Katastrofer Vi tenderar att glömma

Den 23 oktober 2011 slog en magnitud 7,2 jordbävning östra Turkiet dödade hundratals, och förstöra eller skada tusentals byggnader. Skalvet inträffade på Ercis fel, samma fel linje som producerade 1988 armeniska jordbävning som dödade 25.000.

Den Ercis skalv i Turkiet är en påminnelse om att naturkatastrofer inträffar ofta, år efter år, och i alla delar av världen. Några omfattas av stora medierna i stort djup och för långa uppföljningstider, och stanna kvar i det allmänna medvetandet i flera år. Men andra mycket destruktiva katastrofer, även rapporterats av media på den tiden, är snart bortglömda av den stora allmänheten.

that flooded New Orleans in 2005, killing 1,800 and costing close to $100 billion in property loss and reconstruction; Bland de naturkatastrofer under de senaste tio åren som är mest ihågkommen av allmänheten, och var mest som omfattas av media, var: 2004 indonesiska jordbävningen och tsunamin som dödade över 200.000 och plattade byar och semesterorter på Indiska oceanen kusten; Hurricane Katrina som översvämmade New Orleans 2005 och dödade 1.800 och kostar nästan $ 100 miljard i förlust av egendom och återuppbyggnad; Haiti jordbävningen 2010 som dödade över 300.000; och Japan jordbävningen och tsunamin 2011 som skadade kärntekniska anläggningar och utplånade kustnära byar och städer, samtidigt som 20.000 liv.

Dessa händelser fick stor täckning, välförtjänt så på grund av den extremt höga dödssiffran, de fruktansvärda Aftermath och mass omlokaliseringar, och att kameror och ögonvittnen fanns på plats för att spela in de dramatiska och traumatiska scener som de hände.

Också rapporterats av media under de senaste 10 åren, men nu i stort sett bortglömd, fanns många andra naturkatastrofer som tog sin tribut av liv och egendom och hade en förödande inverkan på deras lokala regioner. Dessa inkluderade:

2003 Iran jordbävning. På 26 December 2003, en magnitud 6,6 jordbävning nästan
planat staden Bam i sydöstra Iran. Skalvet slog kl 05:26
lokal tid på ett grunt djup 10k (6,2 km), och epicentrum var i nära
Närheten till denna stad på 100.000. Tre fjärdedelar av husen i Bam var
helt förstörd, främst på grund av lera tegel konstruktion, och en annan 20%
svårt skadad. Endast ett fåtal byggnader stod kvar. Uppskattningsvis 30.000
människor dog och ytterligare 30.000 skadades. Dessutom, i större Bam
region, 100.000 blev hemlösa i frysning vinterväder. Eftersom Teheran
ligger på samma stora felet linje som Bam, den iranska regeringen, under en tid,
ansåg att flytta landets huvudstad till en säkrare plats. Den Bam Fault är
en av flera markering konjunktionen av den arabiska och eurasiska tektoniska
plattor. Den arabiska plattan driver in i den eurasiska plattan med en hastighet av 3 cm
(1 i) ett år, vilket orsakar en ständig uppbyggnad av förkastningslinje stress.

Jordbävningen i Kashmir 2005. I nordvästra Pakistan, den 8 oktober 2005 en magnitud 7,6 jordbävning drabbade Kashmirdalen nära gränsen till Indien och Afghanistan. Uppskattningsvis 86.000 människor dog i berg diabilder och kollapsade lera tegel hem. Hundratusentals hemlösa hade att spendera en bittert kall vinter i tältstäder hastigt tillhandahålls av internationellt bistånd. Det påverkade området var endast 100 km (62 km) från den pakistanska huvudstaden Islamabad, och ligger på samma generella fel systemet som Bam. Ännu värre, är Kashmir ligger på en tre-platta korsning där den arabiska plattan och den indiska Plate kastats in i jätte Eurasian Plate, vilket gör området mycket instabil. Heder, pressen gav omfattande täckning till den internationella insats som bidragit med över 5 miljarder dollar i stöd till detta härjade område.

2008 cyklonen Nargis. Den 2 maj 2008 tropiska cyklonen Nargis drabbade Burma med ihållande vindar på 105 mph (165kph), vindbyar till 135 mph (215kph). 138.000 dog, enligt officiella burmesiska rapporter, även om ytterligare 55.000 rapporterades saknade och många andra dödsfall bekräftades i ytterområden. Dödssiffran ansågs kraftigt underrapporterat i pressen. Det var mer mediebevakningen av den burmesiska regeringens vägran att låta förnödenheter och hjälporganisationer i landet, än av den förödelse som cyklonen.

2008 Sichuan Jordbävning. 10 dagar efter att cyklonen Nargis svepte genom grannlandet Burma, den 12 maj 2008 slog en magnitud 8,0 jordbävning i Sichuan-provinsen i Kina. Epicentrum var 12 mil (19k) djupt på Longmenshan Fel i en bergig region i Sichuan på den östra kanten av den tibetanska platån. Skalvet spruckit 186 miles (300 kilometer) i fel linje och kändes i Shanghai, över 1000 miles away. Detta fel linje, där de indiska och eurasiska tektoniska plattor möter är geologiskt mycket aktiv. 68.000 människor dog i skalvet, ytterligare 18.000 noterades saknas, och mellan 5 och 10 miljoner blev hemlösa.

2010 Ryska Heat Wave. I juli 2010, som kallas en massiv högtrycksrygg en blockering högt bosatte sig i för en förlängd vistelse över Ukraineand de baltiska staterna, som blockerar vindarna som normalt flyter i västlig riktning den tiden på året. Resultatet blev den varmaste sommaren i rysk historia med temperaturer upp 42 ° C (108F), plus en sommar-lång torka, och envisa bränder som producerade en tjock, rökig dis över större delen av Ryssland. I Moskva var sikten begränsad till några hundra meter, och i hela Ryssland miljoner drabbats av effekterna av rök inandning. Innan sommaren var över, hade 56.000 människor dog som en direkt följd av värmen och smog.

Är det den typ av själva händelsen eller hur mycket mediabevakning av händelsen som får oss att minnas några naturkatastrofer och glömmer andra? Hör vi mer om katastrofer som påverkar oss mer direkt eller är närmare hemmet? Eller är det beslutsfattandet av mediechefer som tilldelar större vikt vid en naturkatastrof över en annan? Eller har vissa katastrofer bara verkar vara viktigare och mer dramatisk än andra och därmed få mer uppmärksamhet? Kanske en liten bit av allt det ovanstående.