Vatten För en Dry Southwest

I generationer Coloradofloden har levererat vatten till bostäder, jordbruk och industri i Arizona, Kalifornien, Colorado, Utah, Nevada, New Mexico och Texas. Nu har en 14-års torka, klimatförändringar, en växande befolkning, och överanvändning torkar upp Colorado. Vattennivåerna i Lake Powell, reservoaren bakom Glen Canyon dammen på övre Colorado, och Lake Mead, reservoaren bakom Hoover dammen på nedre Colorado, har sjunkit till alla historiskt låga nivåer.

I Kalifornien, den snowpack i Sierra Nevada var 10% av det normala under vintern 2013-14. Vatten leveranser till jordbrukare i San Joaquin Valley, där 65% av landets frukt och nötter odlas ades drastiskt. Mark vattentäkterna är också minskar på grund av överpumpning. Vattenbrist hotar att inskränka regionens $ 44000000000 årliga jordbruksproduktionen.  

Restriktioner för vattenanvändning har införts i hela regionen, men även de strängaste ransonering kan inte kompensera för den enorma förlusten av grundläggande vattenförsörjning. Ett antal idéer har föreslagits för att tillföra ytterligare vatten till torra sydväst. En del verkar mindre praktiskt än andra, men alla får nya överväganden.

Alaska till Kalifornien Pipeline. På 1990-talet, den dåvarande guvernören i Alaska föreslog byggandet av en 2.000 mil (3,218km) undervattensledning från flodkällor i södra Alaska till Shasta reservoaren i norra Kalifornien. Den kongressens tjänstgörande teknisk bedömning beräknade kostnaderna för konstruktion på $ 150 miljarder 1990 dollar. De flesta experter anser att planen omöjligt på grund av kostnader och tekniska utmaningar.

Missourifloden Pipeline. Ett förslag om att köra en 600 mil (965km) pipeline från Missourifloden till Denver har behandlats av Inre Bureau of Reclamation. Inredning sekreterare Ken Salazar vid tidpunkten för förslaget motsatte sig tanken på grund av hög byggkostnaden, för att hålla vattennivåerna i Missouri och Mississippi tillräckligt hög för navigering, och på grund av politiskt motstånd från miljögrupper.

Konverterade oljetankers. Enkelskroviga oljetankfartyg var malpåse när nya lagar mandat dubbla skrov fartyg för transport av olja i 1993 Ett förslag att sanera tankarna på tankfartyg med enkelskrov och använda dem för att transportera vatten från Alaska till Kalifornien har flutit , så att säga. Kostnaden för att föra fartygen ur malpåse, sandblästring tankarna; och bränsle, besättning och underhållskostnader skulle göra det opraktiskt att leverera färskt vatten med denna metod till ett överkomligt pris, enligt dem som har studerat på idén.

Giant vattensäckar. En Kalifornien Företaget bygger flexibla tyg pråmar är avsedda för mer än en miljon amerikanska liter färskvatten. Eftersom färskt vatten är lättare än saltvatten, kommer dessa enorma vattensäckar och flyter när den är full, och ett tåg av 4 eller 5 av dem kan dras av ett fartyg storleken på en bogserbåt. De är byggda för att tåla nästan alla väder. Ett tåg av sådana påsar kan leverera 4-5.000.000 liter vatten på en lägre än vatten som levereras genom rörledningar eller akvedukt kostnaden, enligt byggare. Påsarna har använts för att leverera vatten med framgång från Turkiet till punkter i Medelhavet, men har ännu inte använts på den amerikanska västkusten.

Avsaltning. Använder Processen stora mängder bränsle för att pumpa havsvatten genom filter för att utvinna saltet. Men flera av de amerikanska nationella labb har forskat sätt att göra avsaltning effektivare och mer kostnadseffektiv. Färskvatten levereras av den israelisk-designade anläggning under uppförande i närheten av San Diego kommer att kosta ungefär dubbelt så mycket som vatten från Kalifornien akvedukten, men leveranser av akvedukt vatten skärs ned.

De tre mest praktiska metoder vid denna tid verkar vara effektivare avsaltning, bogsering vattensäckar från överskott-vattenområden till platser som behöver vatten, eller som lever med vattenransonering. Människor som bor i områden med torka måste bestämma.   

 

 

Siberian Mystery Holes

I september 2013, som bor i Yamal-distriktet i Sibirien, där marken är frusen året runt, rapporterat att rök stiger från en lapp av närliggande permafrost. Den 27 september 2013 exploderade plåstret och en krater som mäter 30 m (98 fot) bred och 70m (230 fot) djup dök upp. Forskare Marina Liebman Ryska vetenskapsakademin anser explosionen orsakades av metan, som är huvudkomponenten i naturgas, bygga upp och komprimera i en under ytan ficka.

Ytterligare två hål i den sibiriska permafrosten rapporterades i juli, 2014 De nya hålen är lika djup som den första, 70 till 90 (200 till 300 fot), men hade mindre öppningar - diametrar på 15m (49ft) och 4m (13 fot ). Den rådande teorin är att den globala uppvärmningen orsakar upptining av den sibiriska permafrosten i fläckar. Den tinande permafrost frigör metan, en produkt av de miljarder ton ruttnande organiskt material som har fastnat under hundratals meter av fryst jord i tusentals år. Den metan stiger genom sprickor i jorden och in i luftfickor strax under ytan.

Blaster metan forsade i luften när fickorna brutit ut, vilket gör att metanhalten i den regionala atmosfär att stiga. Det har förekommit spekulationer om att metan kommer att fortsätta att ösa ur dessa hål, att fler hål kommer att visas, och att "drakens andedräkt" att fly metan kommer att ladda atmosfär med metan, vilket är 20 gånger starkare än CO2 i fångst strålning och uppvärmning av planeten. Mätningar Luft innehåll vidtagits sedan utbrott visar en svag ökning av metan, men inget alarmerande, sätta domedags spekulation i fråga.

Ändå Arktis värms till en kurs av 0.5C (0.9F) var 10 år, en snabbare takt än någon annanstans på jorden. På grund av denna snabba uppvärmningen, de flesta forskare räknar med en gradvis ökning av tö hastigheten och fly in i atmosfären i större mängder metan.

Hur snabbt och hur mycket är en fråga som studeras. Det beror till stor del på hur snabbt de människor som ockuperar vår planet kan minska sitt beroende av fossila bränslen. Om vi fortsätter att ösa miljarder ton koldioxid i luften varje år genom att bränna allt större mängder olja, gas och kol, kan den extra metan i atmosfären värmer planeten bortom allt som tidigare upplevs av människan. Å andra sidan, genom att minska på användningen av fossila bränslen, och ersätta dem med vind, sol, termiska och andra former av förnybar energi, kan vi kanske att avvärja det kommande av en super varm jord.     

Juli, 2014 - Bad & Not So Bad

Fyra naturkatastrofer drabbade olika delar av världen under första halvan av juli, 2014 En var ganska destruktiv, vilket orsakar flera dödsfall, skador, folkvandringar och avsevärda skador på egendom.   De andra evenemang, men allvarligt, med några skador och egendom förlust, kunde ha varit värre. Men allt fungerade som påminnelser om att stora katastrofer har drabbat dessa områden i det förflutna, och kommer att göra det igen i framtiden.

15 juli -. Typhoon Rammasun, en kategori 3 Tropisk Cyclone med vindar vindbyar på 170 km / t ((106 mph), svepte över ön Luzon i Filippinerna 38 personer dog i stormen, 25.000 bostäder skadades eller förstördes, över en halv miljon människor tog sin tillflykt till evakueringscentra, och 2 miljoner hushåll förlorade elkraft. Ris, majs och andra grödor drabbades $ 15.000.000 i förluster på grund av översvämningar. Typhoons orsakar mycket större förödelse har drabbat Filippinerna många gånger tidigare, bland annat Super Typhoon Haiyan som drabbade södra Filippinerna i november, 2013, dödade mer än 6.000.

11 juli - Japan jordskalv. Vid 04:22 lokal tid, slog en magnitud 6,8 jordbävning utanför Japans nordöstra kust i närheten av Fukushima, platsen för den förödande 9,0 megathrust skalvet och tsunamin i mars 2011, som utplånade byar, dödade 19.000, och slog ut Fukushima kärnkraftverk . 100.000 människor som evakuerades vid tidpunkten fortfarande inte kan återvända till sina hem på grund av förorening strålning. Myndigheterna rapporterade endast en skada och ingen betydande skada av den senaste 11 jul skalvet. 8 kuststäder i området utfärdade en evakuering rådgivande orsakar tusentals människor att flytta till högre mark. Det rådgivande avbröts 2 timmar senare när tsunamin vågen som skapats av jordbävningen visade sig vara endast 20 cm (8 tum) högt.

7 juli - Mexico / Guatemala jordskalv. Vid 06:23 lokal tid, en magnitud 6,9 jordbävning skramlade södra Mexiko och Guatemala och dödade 3 och skadade 35, och orsakar omfattande skador. Skalvet epicentrum var på Stillahavskusten i ett seismiskt aktivt område som har gett upphov till 12 skalv av magnitud 7,0 eller högre i de senaste 100 åren. År 1985 ett skalv registrerar 8,1 med epicentrum utanför Stillahavskusten i samma område orsakat omfattande skador och förlust av liv i Mexico City 220 miles (350 km) bort. Den officiella dödssiffran för 1985 skalvet uppgår till 10.000, men andra källor uppskattar dödsfall kunde ha varit så hög som 40.000.

3 juli - Hurricane Arthur, den första namngivna stormen i den atlantiska orkansäsongen, nådde land i North Carolina med en ihållande vindhastighet på 100 mph (155km / h). Classified en kategori 2 storm, Arthur försvagades som reste norrut, flytta i land igen i New England som en tropisk storm, vilket översvämningar och strömavbrott. Inga dödsfall eller skador direkt relaterade till stormen rapporterades. Men Arthur var en påminnelse om att betydligt dödligare orkaner har drabbat den amerikanska östkusten i det förflutna, till exempel Sandy under 2011, och kommer igen någon gång i framtiden ..

Mottot för alla dessa områden utsatta för naturkatastrofer skall vara densamma som för scouterna: Var förberedd.         

 

Kan vi Feed 9 miljarder?

En miljard människor på denna planet lider av kronisk hunger. Med världens befolkning beräknas öka från nuvarande 7000000000-9000000000 2050 kommer det att finnas tillräckligt med mat för att gå runt, eller kommer ännu fler människor går kroniskt hungriga? Kronisk hunger innebär en grundläggande brist på kalorier och protein för att upprätthålla människors hälsa. En tredjedel av barnen i utvecklingsländerna nu erfarenhet hämmad tillväxt, och undernärda människor är mycket mer mottagliga för sjukdomar.

Enligt Food & Agricultural Organization för FN (FAO), om befolkningen ökar till 9 miljarder, kommer livsmedelsproduktionen måste öka med 70%, och i utvecklingsländerna kommer att behöva fördubblas. De prognostiserade ökningen av livsmedelsproduktionen måste övervinna stigande energipriser, ökande utarmning av grundvatten, förlust av jordbruksmark till urbanisering och ökad torka och översvämningar till följd av klimatförändringarna.

Andra utmaningar inkluderar en ökande medelklass i Kina, Indien och andra delar av tredje världen. Som disponibla inkomsten ökar, efterfrågan på köttprodukter går upp. Raising kor, grisar och höns kräver flera pounds av foder för varje kilo kött som produceras. Det innebär en enorm ökning av efterfrågan på spannmål, vatten och mark.

Jordbruket är en stor utsläppskälla av CO2, metan och dikväveoxid, pumpa mer växthusgaser i luften än alla våra bilar, lastbilar, tåg och flygplan tillsammans. Med sluttande upp livsmedelsproduktionen, kommer dessa utsläpp öka ännu mer precis som världen försöker minska mängden växthusgaser som går in i vår atmosfär.

Effektivare jordbruk kommer att behövas för att lösa dessa problem. Till Big Ag (företag som DuPont, Monsanto, John Deere, och Archer Daniels Midland), innebär effektivitet med hjälp av avancerade jordbruksmetoder med de senaste innovationerna inom gödselmedel, utrustning, och genetiskt modifierat utsäde för att producera mer mat per hektar eller hektar. Anser dock FN: s FAO svaret ligger i att hjälpa småbrukare i utvecklingsländer att förbättra produktionen lokalt genom att bevara naturresurser och öva bättre ekologiska jordbruksmetoder. Detta innefattar reducerad jordbearbetning för att spara mark (blåser brukat matjord bort), växelbruk för att rädda jorden näringsämnen och förbättrat utsäde för att spara vatten. I stället för att använda genetiskt modifierade fröer rekommenderar FAO med traditionella förädlingsmetoder för att utveckla frön som behöver mindre vatten, producera mer och motstår skadedjur och sjukdomar.

Det verkar som att båda metoderna kommer att behövas om världen är att möta utmaningen att utfodra 9 miljarder människor en hälsosam kost, även de som nu lider av kronisk undernäring.  

 

Stigande Seas, Sinking Mark, & Översvämmade städer

Oceans värmer och expanderar i volym. Glaciärerna smälter i snabb takt runt om i världen. Grönlandsisen tappar massa i en alarmerande takt. Den västra Antarktis inlandsis eroderar och kan till slut kollapsa från havsvatten värms upp av varmvattenkällor nyligen upptäckt under den. Det hela blir till en beräknad höjning av havsnivån på upp till 3,3 fot. (1m) år 2100, och eventuellt mer, beroende på hur snabbt istäcket smälter Antarktis.

Vad betyder det för låglänta städer längs de amerikanska kusterna? Baserat på studier av USGS, NOAA, National Climate Assessment, och flera universitets forskarlag, är städerna som löper störst risk ligger längs Atlantkusten från Boston till Florida.

En studie 2012 av USGS drar slutsatsen att havsnivån längs den amerikanska östkusten kommer att stiga 3 till 4 gånger snabbare än det globala genomsnittet under återstoden av 21-talet. Även havsnivån i världen beräknas stiga 2-3,3 fot. (0,7 till 1 m) år 2100, förväntas de svalla över 6 ft. (1,8 m) längs Atlantkusten. USGS studien och den nationella klimat Assessment 2013 namngav Boston, New York, Norfolk, och Miami som de stora befolkningscentra är mest utsatta för stigande havsnivåer översvämningar.

Boston. En University of Massachusetts Boston studie indikerar att en 2 ft. (0,7 m) höjning av havsnivån år 2060 skulle innebära två gånger om dagen översvämningar i de nedre delarna av Boston. Under orkaner, överspänningar storm kunde översvämning 30% av staden, inklusive Back Bay och Harvard campus. Den designbyrå Sasaki Assoc. drar slutsatsen att cirka 200.000 invånare, 89.000 bostäder, och $ 8 miljard i fastighetsvärden är känsliga för översvämningar under en kraftig storm surge.

New York / New Jersey. De översvämningar som inträffade under orkanen Sandy är ett exempel på vad som kan hända när stigande havsnivåer kombinerat med en kraftig storm surge. Nedre Manhattan och delar av New Jersey kusten lidit svåra översvämningsskador när stormen surge overtopped Manhattans pir och kraftiga vågor tvättas i inlandet längs Jersey Shore.

Ett ytterligare problem för de flesta av mitten Atlantkusten är landsänkning. Eftersom havsnivån fortsätter att stiga, är landet gradvis sjunka, så att även små havsnivåförändringar kan orsaka stora skador. När glaciärerna som en gång täckte området retirerade efter den senaste istiden, det land som hade komprimerats med vikten av glaciärisen gradvis ökade medan angränsande mark som havskusten som hade pressats högre börjat sjunka. Den processen har pågått i hundratals år och visar inga tecken på att stanna. Öar i Chesapeake Bay som en gång stod väl över vattenlinjen har försvunnit under de senaste 50 åren som botten sänkor och vattennivån stiger.

Norfolk. Marken i Norfolk och Virginia Tidewater regionen sjunker särskilt snabbt, vilket gör gatorna i hela området för att översvämma även under normala högt tidvatten. Staden satsar miljoner för att höja gator och förbättra dräneringen. En långsiktig fix kan kosta 1 miljard dollar, pengar staden inte har. Borgmästaren medgav att vissa områden kan behöva överges.

Miami. Den låglänta större Miami-området, med en befolkning på 5,7 miljoner, är en av världens samhällen är mest utsatta för stigande havsnivåer översvämningar. Miami Beach, på en höjd av 4.4 ft. (1,3 m), redan ser ofta saltvatten street översvämningar vid högvatten. Miami är ovanligt sårbar eftersom den är byggd ovanpå porös kalksten, vilket tillåter den stigande havsnivån att sjunka ner i stadens stiftelse, bubbla upp genom rör och avlopp, inkräkta på sötvattenförsörjningen, och mätta infrastruktur. Enligt nationella klimat Assessment den amerikanska regeringens, skulle havsnivån runt Miami stiga upp till 2 fot. (0,7 m) med 2060. Broward County tjänstemän uppskattar en 1 ft. (0,3) höjning av havsnivån kommer att hota 4 miljarder USD södra Floridas fastighets bas.

De flesta låglänta östkusten samhällen arbetar begränsa översvämningar planer. Vissa är mer avancerade än andra. Vi hoppas att de slutför dessa planer och sätta dem på plats i tid för att behålla sina städer torrt.

 

 

 

 

Är El Niño Back?

För de senaste åren La Niña har varit den dominerande väder föraren, vilket kalla, fuktiga vintrar till norra grupp av stater i USA, och torka till mycket av sydväst, däribland Texas, Oklahoma och Colorado. Under 2011 torkan i Texas och sydväst expanderat till den södra delen av Mellanvästern, vilket kraftigt minskar produktionen av majs och sojabönor.

Med undantag för 2013, Atlanten och Gulf Coast orkansäsongen var aktiv under La Niña åren, inklusive den förödande orkanen Katrina 2005 och den mycket destruktiva Superstorm Sandy 2012.

Nu, enligt forskare vid NOAA, det finns en 65% chans att La Niña kommer avta, och El Niño kommer att vara tillbaka hos oss i sommar. NOAA: s prognos baseras på den observerade uppvärmningen av ytvattnet i ekvatorial Stilla havet. Just nu ytvattnet är coolt att förklaras ENSO neutralt, vilket innebär varken för varmt eller för kallt. Men under ytan vattentemperaturer värmer snabbt. Det varma delytevattnet väntas stiga till ytan, vilket skapar en ökning på minst 0,05 ° C (0,09 ° F) i yttemperaturen. Denna lilla ökning av yttemperaturen i tropiska Stilla havet kallas El Niño, och sätter igång en helt ny uppsättning av globala vädermönster.

Om El Niño kommer som förväntat, kommer den norra grupp av amerikanska stater blir varmare och torrare. Den sydvästra stater och sydöstra blir svalare och fuktigare. Den extra regn kommer att lindra den långvariga torkan som har plågat Texas och sydväst under de senaste åren, men kommer förmodligen inte att räcka för att avsluta det.

El Niño kommer också att ha en inverkan på 2014 orkansäsongen. Den atlantiska orkansäsongen kommer att bli tystare, med färre orkaner och ännu färre gör landfall. El Niño orsakar ytvattnet i Atlanten svalna och utvecklar starka vindströmmar från Afrika, vilket gör det svårare för orkaner bildas. För säsongen som startar den 1 juni NOAA förutspår en chans 70% av 8 till 13 namngivna stormar med vindar på 39 mph (65kp / h), varav 3-6 kan bli orkaner med vindar på 74 mph (123kp / h) eller högre, inklusive 1 eller 2 stora kategori 3, 4 eller 5 orkaner med vindar av 111 mph (185kp / h). Allt är under säsongs normer.

Tänk på att dessa prognoser, både för El Niño och i den atlantiska orkansäsongen, baseras på aktuella observationer och datormodellering. Datormodeller ibland gör fel, som hände när NOAA förutspådde ett aktivt 2013 orkansäsongen som visade sig vara mycket tyst. På denna punkt ser det ut som El Niño kommer tillbaka och det ser ut som en lugn orkansäsongen, men vi får vänta och se.