Explosão Demográfica: surgimento da crise?

A população mundial, estimada agora em 6,8 bilhões, deverá balão para 9,7 bilhões em 2050. Pode fornecer alimentos manter o ritmo com a população em expansão, e haverá água suficiente para todos?   Ou será que estamos chegando a um ponto em que a terra não é mais capaz de sustentar as pessoas que vivem nele?

            Como a população continua a aumentar, a quantidade de terra arável no mundo está em declínio devido à desertificação, erosão, desmatamento e expansão urbana. Em muitas partes do mundo, a produtividade da terra também está em declínio, por causa do esgotamento de nutrientes no solo por excesso de uso. Para equilibrar isso, técnicas agrícolas de maior rendimento e culturas geneticamente modificadas pode aumentar a produção de alimentos, apesar da perda de área cultivada agricultura. No entanto, haverá aumento da produção suficiente para alimentar uma população mundial cada vez maior?

Outros fatores que influenciam a produção de alimentos disponíveis são: (1) o aquecimento global. O aumento das temperaturas são esperados para trazer seca para as regiões tropicais e subtropicais e inundações em outras partes do mundo, os quais trarão novos desafios para a agricultura nessas áreas. (2) Fornecimento de Energia. Como a produção de petróleo, o custo da energia para fazer funcionar as bombas, máquinas agrícolas, e para a fabricação de fertilizantes aumentará. (3) custos de transporte. O custo de transporte de alimentos para o mercado e transporte de alimentos em áreas de alta produção, como os EUA, Austrália e Argentina para as áreas de baixa produção e grande necessidade, como África e no Oriente Médio vai aumentar. Nos últimos 10 anos, os preços mundiais do trigo subiram mais de 250%.

A água doce é um recurso finito. Há somente tanto dele, e isso não vai mudar.   Enquanto a população mundial cresce, a quantidade de água por pessoa vai diminuir em conformidade. Um estudo da Unesco mostra que 97,5% da água da Terra é água salgada e apenas 2,5% de água doce. Desse total, 66% está congelada em geleiras e calotas polares. Estima-se que 69% da água doce disponível é utilizada para irrigar lavouras, 22% para a produção industrial, e 8% para uso doméstico, incluindo banho, higiene, culinária e jardinagem.

Alguns dos problemas enfrentados em todo o mundo abastecimento de água são: (1) O esgotamento dos aquíferos. A água subterrânea está sendo bombeado para fora muito mais rapidamente do que a natureza substitui-lo. Se esta taxa não sustentável de retirada não for corrigido, aquíferos, eventualmente será bombeado seco. Nas zonas costeiras, a depleção de água subterrânea está permitindo que a água do mar para invadir o abastecimento de água. (2) Aquecimento Global. As temperaturas mais elevadas irão aumentar a evaporação de água. Geleira e calota de gelo derreter rápido significa mais água doce será perdido para o mar. Como as geleiras de montanhas altas recuam, de fluidez anual para as cabeceiras dos principais sistemas fluviais diminuirá gradualmente. Uma vez que as geleiras do Himalaia e os Alpes são idos, sistemas de rios importantes da Ásia e da Europa poderia ir seco. (3) Poluição. O aumento da população traz como aumentos na criação e eliminação de resíduos de resíduos. Em muitas partes do mundo, esgoto ainda é despejado em oceanos e lagos e rios, ameaçando a qualidade da água e promover a propagação de doenças transmitidas pela água. Resíduos químicos despejados por governos ea indústria, escoamento pluviais urbanas e escoamento agrícola incluindo resíduos de fertilizantes químicos, todo composto o problema da qualidade da água.      

            Será que a comunidade internacional tem a vontade e os recursos para atender a esses desafios? Pode demorar um forte investimento em infra-estrutura de saneamento e, talvez, uma aceitação de viver com menos de puxar-nos passar. Ao longo da história, as pessoas têm sido capazes de responder a crises e fazer os ajustes necessários para manter o planeta um lugar viável para viver. Como o crescimento da população ameaça a nossa capacidade de lidar, esperemos que possamos subir para a ocasião, mais uma vez.