Desastres tendemos a esquecer

Em 23 de outubro de 2011, um terremoto de magnitude 7,2 atingiu o leste da Turquia matando centenas e destruindo ou danificando milhares de edifícios. O terremoto ocorreu na falha Ercis, a mesma linha de falha que produziu o 1988 terremoto armênio, que matou 25.000.

O terremoto de Ercis na Turquia é um lembrete de que os desastres naturais acontecem com freqüência, ano após ano, e em todas as partes do mundo. Alguns são cobertos por grandes meios de comunicação em grande profundidade e por períodos de acompanhamento de comprimento, e permanecem na mente do público durante anos. Mas outros desastres altamente destrutivos, embora relatada pela mídia na época, são logo esquecidos pelo público em geral.

that flooded New Orleans in 2005, killing 1,800 and costing close to $100 billion in property loss and reconstruction; Entre os desastres naturais durante os últimos dez anos, que são mais lembradas pelo público, e foram mais cobertos pela mídia, foram: o terremoto da Indonésia 2004 e tsunami que matou mais de 200.000 e achatado vilas e resorts de férias na costa do Oceano Índico, o furacão Katrina que inundou Nova Orleans em 2005, matando 1.800 e custando cerca de US $ 100 bilhões em perda de propriedade e de reconstrução; o terremoto no Haiti, em 2010, que matou mais de 300.000; eo terremoto no Japão e tsunami de 2011, que danificou instalações nucleares e dizimado aldeias costeiras e cidades, tendo 20 mil vidas.

Esses eventos receberam ampla cobertura, merecidamente por causa do pedágio altíssimo morte, as terríveis consequências e deslocalizações em massa, eo fato de que câmeras e testemunhas estavam na mão para registrar as cenas dramáticas e traumáticas como eles aconteceram.

Também relatado pela mídia durante os últimos 10 anos, mas agora em grande parte esquecido, havia muitos outros desastres naturais, que teve um forte impacto da vida e da propriedade e tiveram um impacto devastador sobre suas regiões locais. Estes incluíram:

2003 terremoto Iran. Em 26 de dezembro de 2003, um terremoto de magnitude 6,6 quase
nivelou a cidade de Bam, no sudeste do Irã. O tremor ocorreu às 05h26
hora local em uma profundidade de 10k (6,2 km), eo epicentro foi em estreita
proximidade a esta cidade de 100.000. Três quartos das casas em Bam foram
completamente destruída, principalmente devido à construção de tijolos de barro, e outros 20%
muito danificado. Apenas alguns edifícios permaneceram em pé. Estima-se que 30.000
pessoas morreram e outras 30 mil ficaram feridas. Além disso, na maior Bam
região, 100.000 ficaram desabrigadas no tempo frio de inverno. Porque Teerã
encontra-se na mesma linha de falha principal como Bam, o governo iraniano, por um tempo,
pensou em se mudar a capital do país para um local mais seguro. O Bam falha é
um dos vários que marca o conjunto da tectônica Arábica e Eurásia
placas. A placa Arábica está empurrando para a placa da Eurásia, à taxa de 3 centímetros
(1 in) de um ano, causando um acúmulo constante de linha de falha stress.

2005 terremoto da Caxemira. No noroeste do Paquistão, em 8 de outubro de 2005, um terremoto atingiu magnitude 7,6 Vale da Caxemira perto das fronteiras da Índia e Afeganistão. Estima-se que 86.000 pessoas morreram em deslizamentos de rochas e lama desabou casas de tijolos. Centenas de milhares de desabrigados tiveram que passar um inverno muito frio em cidades de tendas apressadamente fornecidos por ajuda internacional. A área afetada foi de apenas 100 km (62 milhas) da capital do Paquistão Islamabad, e localizado no mesmo sistema geral de falhas como Bam. Pior ainda, a Caxemira está situado em uma junção de três placas, onde a placa Arábica ea placa indiana empurrado para a placa da Eurásia gigante, tornando a área muito instável. Para seu crédito, a imprensa deu ampla cobertura para o esforço internacional, que forneceu mais de EUA $ 5 bilhões em ajuda a esta área devastada.

2008 ciclone Nargis. Em 2 de maio de 2008, o ciclone tropical Nargis atingiu Mianmar com ventos sustentados de 105 mph (165kph), com rajadas a 135 mph (215kph). 138.000 morreram, de acordo com relatórios oficiais birmaneses, embora um adicional de 55 mil foram dadas como desaparecidas e muitas outras mortes foram confirmadas em áreas periféricas. O número de mortos foi considerado muito subnotificados pela imprensa. Havia mais cobertura da mídia sobre a recusa do governo birmanês para deixar suprimentos de emergência e organizações de ajuda humanitária para o país, do que da devastação causada pelo ciclone.

2008 terremoto de Sichuan. 10 dias após o ciclone Nargis varreu vizinha Birmânia, em 12 de maio de 2008, um terremoto de magnitude 8,0 atingiu a província de Sichuan da China. O epicentro foi 12 km (19k) de profundidade no Longmenshan falha em uma região montanhosa de Sichuan na borda oriental do platô tibetano. O terremoto rompeu 186 milhas (300 quilômetros) da linha de falha e foi sentido em Xangai, mais de 1.000 quilômetros de distância. Esta linha de falha onde as placas tectônicas da Índia e da Eurásia atender é geologicamente muito ativa. 68.000 pessoas morreram no terremoto, um adicional de 18 mil foram listados desaparecida, e entre 5 e 10 milhões ficaram desabrigadas.

2010 russo Heat Wave. Em julho de 2010, uma enorme crista de alta pressão chamado de bloqueio de alta nos preparamos para uma estadia prolongada sobre Ukraineand os estados bálticos, bloqueando os ventos que normalmente fluem em direcção oeste nessa época do ano. O resultado foi o verão mais quente da história russa com temperaturas atingindo 42 ° C (108f), além de uma longa seca de verão, e incêndios florestais teimosos que produziram, uma névoa de fumaça espessa sobre a maior parte da Rússia. Em Moscou, a visibilidade estava limitada a algumas centenas de metros, e em toda a Rússia milhões sofreram com os efeitos da inalação de fumaça. Antes que o verão acabou, 56.000 pessoas morreram como resultado direto do calor e poluição.

É da natureza do próprio evento ou a quantidade de cobertura da mídia sobre o evento que nos faz lembrar de alguns desastres naturais e esquecer os outros? Não ouvimos mais sobre as catástrofes que nos afetam mais diretamente ou que estão mais perto de casa? Ou é a tomada de decisão por parte dos gestores de mídia que atribui maior importância a um desastre natural em detrimento de outro? Ou alguns desastres apenas parecem ser mais importante e mais dramática do que outros e, portanto, receber mais atenção? Talvez um pouco de todos os itens acima.

Pode Seca levam outro Dust Bowl?

Na década de 1930, uma seca que durou uma década, ventos fortes e falta de conservação do solo combinados para tirar a camada superficial do solo a partir de centenas de milhões de hectares de terras agrícolas Great Plains. O solo solto explodiu leste através Oklahoma, Kansas e Texas Panhandle em nuvens negras espessas que transformaram o dia em noite. Este desastre deslocado milhões de pessoas e passou a ser conhecido como o Dust Bowl.

As tempestades de poeira persistiu por 10 anos, a concentração de sujeira voando tão espessa, por vezes, que as pessoas não podiam ver mais do que alguns metros à frente. Freqüentemente os fortes ventos que carregam as nevascas pretas leste para Chicago, Nova York, Filadélfia e outras cidades do leste dos Estados Unidos, obscurecendo o sol e aumentando a incidência de doenças respiratórias. Eventualmente, milhões de toneladas de solo superficial principal Great Plains afundou ao fundo do Oceano Atlântico.

Condições fez agricultura familiar no Dust Bowl quase impossível. Entre 1935 e 1940, 2,5 milhões de pessoas desistiram de suas fazendas e empresas em Oklahoma, Texas, Kansas, Colorado e Novo México, e migraram para o oeste, muitos deles acabam como trabalhadores migrantes em pomares da Califórnia e campos de vegetais.

Agora, 75 anos depois, o sudoeste dos EUA, incluindo alguns do território Dust Bowl original encontra-se sob o domínio de outra seca a longo prazo. Texas, Arizona, Novo México e partes do Oklahoma tiveram pouca ou nenhuma chuva por mais de um ano. Previsões indicam nenhum sinal de que a seca desistir tão cedo.

Em 5 de julho de 2011, downdrafts de alta energia desencadeada por tempestades sul de Phoenix, Arizona, criou 60 mph (96kph) ventos que recolheu toneladas de solo seca-seca e formado em uma tempestade de poeira gigantesca 100 milhas (160k) de largura e 5.000 pés (1.524 m) de altura. Minutos mais tarde, este ameaçador frente preto rugiu através de Phoenix, cobrindo tudo com terra fina, batendo para fora o poder, interrompendo de viagem, e criando problemas de saúde.

De acordo com pesquisa realizada pela USGS, como o aquecimento global eleva as temperaturas, tempestades de areia no sudoeste americano se tornarão mais freqüentes. A temperatura média na região aumentou 1,5 ° F (cerca de 1 ° C), desde 1950, e está projetada para aumentar mais 4 ° a 10 ° F até o final do século. Temperaturas mais altas não só irá gerar mais tempestades de poeira, mas também irá reduzir a densidade de plantas, enfraquecendo as raízes que seguram o solo juntos. As atividades humanas como a agricultura em terras áridas ou semi-áridas, sobrepastoreio, e utilização de veículos off-road quebrar a crosta do solo. Isso expõe a terra à erosão eólica e formação de tempestade de poeira.

Mesmo que seca a longo prazo e as condições climáticas adversas podem trazer um aumento do número de tempestades de poeira para o sudoeste, um desastre Dust Bowl não é um resultado provável, principalmente devido à melhoria da agricultura e das práticas de conservação do solo em uso em os EUA ao longo dos últimos 70 anos. Tempestades de areia vai acontecer, mas vai ser localizado, e, provavelmente, não se desenvolvem na, escala de toda a região maciça da década de 1930. No entanto, as tempestades de poeira de Dust Bowl magnitude estão ocorrendo com maior frequência na África Subsaariana, no Oriente Médio e no noroeste da China. Embora estas tempestades de poeira parece estar confinado a regiões locais, correntes de vento levar seu pó em suspensão a muitas outras partes do mundo.

África Ocidental. Houve um aumento de 10 vezes em tempestades de poeira na África Subsaariana desde 1950., O aumento foi ainda mais dramática em áreas específicas, aumentando na Mauritânia a partir de 2 tempestades de poeira em 1960, para 80 no ano passado. Estes eventos freqüentes e mais potentes têm causado uma grande perda de solo no Níger, Mali, sul da Argélia, Chade, Burkina Faso, Mauritânia e norte da Nigéria. As principais causas da mudança dramática são o desmatamento ea desertificação através de agricultura de sequeiro, sem medidas de conservação do solo, soltando o solo árido que é então facilmente levado pelos ventos fortes que ocorrem na região.

Os ventos sopram africanos concentrações de pó para o oeste a cada ano, depositando toneladas de poeira e esporos no Oceano Atlântico Sul, e mais de mil quilômetros de distância em Central e América do Sul. Como essas nuvens de poeira à deriva sobre o Atlântico, que filtrar o sol e esfriar a água do oceano, reduzindo a evaporação, formação de nuvens e precipitação. Poeira colonização no Atlântico promove proliferação de algas, um peixe assassino notório e frutos do mar. Estatísticas de saúde de tempestade de poeira africano não estão prontamente disponíveis, mas relatos indicam muitos sofrem de problemas respiratórios e há um número de mortes por insuficiência pulmonar a cada ano.

Noroeste da China. A enorme área da China que faz fronteira com a Mongólia e Cazaquistão é semi-árido, com baixa precipitação anual. Agricultura de sequeiro, sem medidas de conservação adequadas e sobrepastoreio do vasto planalto pastagens, expuseram solo solto e seco para os fortes ventos que descem de altas montanhas da Ásia Central. Estes ventos sopram para o leste em direção a grandes cidades da China. Pequim, a maior cidade da China, sofre uma série de tempestades de poeira incapacitantes cada primavera. Quando as tempestades de poeira greve, o céu fica laranja, e respirando o ar é perigoso para a saúde. Nos últimos anos, o vento também pega cinzas de carvão empilhados fábricas fora, e mistura-se com a poeira do solo. Cinzas de carvão contém altos níveis de mercúrio, de modo que as tempestades de poeira originários no noroeste da China agora entregar nuvens altamente tóxicos de poeira, areia e ar venenoso para as cidades de China.

Tempestades de poeira chineses não param nas fronteiras da China. Outros países asiáticos estão no caminho da corrente de jato-blowing leste, assim como o Havaí, e continental dos Estados Unidos. Em 2001, uma tempestade de poeira originária do noroeste da China, levou duas semanas para atravessar o Oceano Pacífico, finalmente, entregar uma nuvem de poeira 4 milhas (7 km) de espessura pendurado durante dias em uma névoa densa sobre as montanhas rochosas do Canadá para Colorado.

Tempestades Oriente Médio. Poeira são um fato incômodo de vida na Península Arábica, a grande área seca entre o Mar Vermelho eo Golfo Pérsico, que inclui Iraque, Kuwait e Arábia Saudita. Na primavera e no verão, a corrente de jato subtropical empurra para cima a partir do sul, ao mesmo tempo em que a corrente de jato polar derrama da Europa, criando o que é conhecido localmente como um Shamal, um vento forte que sopra em toda a região a mais de 40 mph ( 64kph). O shamal pega areia fina do deserto na Jordânia e na Síria, além de lodo do rio Tigre e Eufrates bacias, e sopra sudeste até a Índia eo Chifre da África.

A shamal forte pode criar uma tempestade de areia poeira e da frente de centenas de quilômetros de largura e mais de 10.000 pés (3.000 m) de altura. Ele costuma soprar continuamente por 3 a 5 dias, tornando a respiração difícil, atrapalhando máquinas e jateamento pintar fora carros e estruturas. Em 2005, uma tempestade de poeira-driven shamal trouxe Baghad a um impasse, um hospital de tratamento mais de mil pacientes por problemas respiratórios. As pessoas que vivem na área pode esperar de 20 a 50 dias de tempestades de areia shamal a cada ano.

Como o aquecimento global avança, as tempestades de poeira ao redor do mundo provavelmente irá crescer em tamanho e freqüência, e duram mais. E as tempestades de poeira não reconhecem fronteiras nacionais. Tempestades de poeira africanos acabam na América do Sul, tempestades de poeira chineses na América do Norte, e tempestades de poeira do Oriente Médio, na Índia e na África. As nuvens de poeira, muitas vezes pegar outros poluentes como eles viajam, tornando estas tempestades uma parte séria do problema da poluição do ar em todo o mundo. Esperamos que as melhores práticas de conservação do solo e práticas de produção ambientalmente mais seguros nos países em desenvolvimento, um dia vai reduzir os danos na saúde e tesouro atualmente infligido sobre a população mundial por tempestades de poeira.

Você sabia?

Há um desastre natural para acontecer ....

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