Água para a Southwest seco

Por gerações o Rio Colorado forneceu água para casas, fazendas e indústria em Arizona, Califórnia, Colorado, Utah, Nevada, Novo México e Texas. Agora uma seca de 14 anos, a mudança climática, o crescimento da população, e uso excessivo estão secando o Colorado. Os níveis de água em Lake Powell, o reservatório atrás da barragem Glen Canyon no Colorado superior, e Lake Mead, o reservatório atrás Hoover barragem no Colorado mais baixo, caíram para todos os pontos baixos do tempo.

Na Califórnia, a camada de neve na Sierra Nevada foi de 10% do normal, no inverno de 2013-14. Do abastecimento de água aos agricultores de San Joaquin Valley, onde 65% das frutas e nozes do país são cultivadas, foram drasticamente reduzidos. Captações de águas subterrâneas também estão em declínio devido ao excesso de bombeamento. A escassez de água estão ameaçando reduzir 44000000000 dólares produção agrícola anual da região.  

Restrições ao uso da água foram impostas em toda a região, mas até mesmo o racionamento estrito não pode compensar a enorme perda de fornecimento de água. Foi proposta uma série de ideias para o fornecimento de água adicional para o Sudoeste ressecada. Alguns parecem menos prático do que outros, mas todos estão recebendo nova consideração.

Alasca à Califórnia Pipeline. Na década de 1990, o então governador do Alasca proposta de construção de um 2000 milhas (3218 km) gasoduto submarino de nascentes de rios no sul do Alasca para o reservatório de Shasta no norte da Califórnia. O Escritório do Congresso para Avaliação Técnica estimou o custo de construção de US $ 150 bilhões em dólares de 1990. A maioria dos especialistas consideram o plano inviável devido aos desafios de custo e de engenharia.

Missouri Rio Pipeline. Uma proposta para executar um oleoduto 600 milhas (965 quilômetros) do rio Missouri para Denver tem sido considerada pelo Bureau of Reclamation do Interior. O secretário do Interior Ken Salazar, no momento da proposta contra a idéia devido ao alto custo de construção, para manter os níveis de água no Missouri e Mississippi alto o suficiente para a navegação, e por causa da oposição política de grupos ambientalistas.

Petroleiros convertidos. Navios petroleiros de casco simples foram desactivadas quando novas leis mandato embarcações de casco duplo para o transporte de petróleo em 1993, uma proposta para higienizar os tanques nas petroleiros de casco simples e usá-los para o transporte de água do Alasca à Califórnia foi lançada , por assim dizer. A despesa de trazer os navios de naftalina, jateamento dos tanques; e de combustível, tripulação, manutenção e custos tornaria impraticável para fornecer água fresca por esse método a um preço acessível, de acordo com aqueles que estudaram a idéia.

Cantis gigantes. Uma empresa da Califórnia está a construir barcaças tecido flexível concebidos para transportar mais de um milhão de galões americanos de água doce. Uma vez que a água doce é mais leve do que a água salgada, os enormes cantis irá flutuar quando cheia, e um trem de 4 ou 5 deles pode ser rebocada por uma embarcação, o tamanho de um rebocador. Eles são construídos para suportar quase todo o tempo. Um trem de tais bolsas podem proporcionar 4 a 5 milhões de litros de água, a um custo menor do que a água distribuída pela tubagem ou aqueduto, de acordo com os construtores. Os sacos têm sido utilizados para a entrega de água sucesso da Turquia para pontos no Mediterrâneo, mas que ainda não foram utilizados, na costa oeste dos Estados Unidos.

Dessalinização. Este processo utiliza grandes quantidades de combustível para bombear a água do mar através de filtros para extrair o sal. No entanto, vários dos laboratórios nacionais dos EUA têm pesquisado maneiras de fazer a dessalinização mais eficiente e rentável. A água doce fornecida pela planta israelense projetado em construção perto de San Diego vai custar cerca de duas vezes mais que a água do Aqueduto da Califórnia, mas o fornecimento de água aqueduto estão sendo cortadas.

As três abordagens mais práticas neste momento parece ser de dessalinização mais eficiente, rebocando cantis das zonas excedentárias de água para lugares que precisam de água, ou que vivem com o racionamento de água. Pessoas que vivem em áreas de seca terá que decidir.   

 

 

Buracos Misteriosos Sibéria

Em setembro de 2013, as pessoas que vivem no distrito de Yamal da Sibéria, onde o solo é o ano congelado round, relataram ter visto fumaça saindo de um pedaço de permafrost nas proximidades. Em 27 de setembro de 2013, o patch explodiu e uma cratera medindo 30m (98 pés) de largura e 70m (230 pés) de profundidade apareceu. Cientista Marina Liebman da Academia de Ciências da Rússia acredita que a explosão foi causada por metano, o principal componente do gás natural, construindo e compressão dentro de um bolso de subsuperfície.

Dois furos adicionais nos permafrost da Sibéria foram registrados em julho de 2014 Os novos buracos são tão profundos como o primeiro, 70 para 90m (200 a 300 pés), mas teve aberturas menores - diâmetros de 15m (49 pés) e 4m (13 pés ). A teoria que prevalece é que o aquecimento global está causando o descongelamento do permafrost siberiano em alguns pontos. O descongelamento do permafrost libera metano, um produto de bilhões de toneladas de decomposição de matéria orgânica que foi preso sob a centenas de metros de terra congelada durante milhares de anos. O metano sobe através das rachaduras na terra e em bolsões de ar logo abaixo da superfície.

Explosões de metano jorrou no ar quando os bolsos entrou em erupção, fazendo com que o conteúdo de metano na atmosfera regional, a subir. Tem havido alguma especulação de que o metano continuará a derramar desses buracos, que mais buracos vão aparecer, e que "Sopro do Dragão", o de escapar metano irá carregar a atmosfera com metano, que é 20 vezes mais forte que o CO2 na retenção de radiação e aquecendo o planeta. Medições conteúdo Air tomadas desde as erupções mostram um ligeiro aumento no metano, mas nada alarmante, colocando a especulação do fim do mundo em questão.

No entanto, o Ártico está se aquecendo a uma taxa de 0,5 ° C (0.9F) a cada 10 anos, um ritmo mais rápido do que em qualquer outro lugar na Terra. Devido a essa rápida taxa de aquecimento, a maioria dos cientistas prevêem um aumento gradual na taxa de degelo ea fuga para a atmosfera de grandes quantidades de metano.

Quão rápido e quanto é uma questão em estudo. Ele depende muito de quanto tempo as pessoas que ocupam o nosso planeta pode reduzir a sua dependência dos combustíveis fósseis. Se continuarmos a despejar bilhões de toneladas de dióxido de carbono para a atmosfera a cada ano pela queima de quantidades cada vez maiores de petróleo, gás e carvão, o metano adicionado na atmosfera poderia aquecer o planeta além de qualquer coisa já experimentada pela humanidade. Por outro lado, por um corte na queima de combustíveis fósseis, e substituí-los com o vento, formas solares, térmicos e outros de energia renovável, que pode ser capaz de evitar a vinda de uma terra quente super.     

De julho de 2014 - Bad & Not So Bad

Quatro desastres naturais atingiu diferentes partes do mundo, na primeira quinzena de julho de 2014 Um era bastante destrutivo, causando várias mortes, ferimentos, deslocamento da população, e avultados danos materiais.   Os outros eventos, embora grave, com algumas lesões e perda de propriedade, poderia ter sido pior. Mas tudo servido como lembretes de que grandes catástrofes atingiram essas áreas, no passado, e vai fazê-lo novamente no futuro.

15 de julho -. Typhoon Rammasun, um ciclone tropical de categoria 3 com ventos com rajadas até 170 km / h ((106 mph), varreu a ilha de Luzon, nas Filipinas, 38 pessoas morreram na tempestade, 25.000 casas foram danificadas ou destruídas, mais de meio milhão de pessoas refugiaram-se em centros de evacuação, e 2 milhões de lares perderam energia elétrica. arroz, milho, e outras culturas sofreram $ 15 milhões em perdas devido a inundações. Tufões causam muito maior devastação atingiram as Filipinas muitas vezes no passado, incluindo Super Typhoon Haiyan que atingiu o sul das Filipinas em novembro de 2013, matando mais de 6.000.

11 de julho - Japan Earthquake. Às 04h22, hora local, um terremoto de magnitude 6,8 atingiu a costa nordeste do Japão perto de Fukushima, local do devastador terremoto de 9.0 graus megathrust e tsunami de março de 2011, que dizimou aldeias, mataram 19.000, e bateu para fora da usina nuclear de Fukushima . 100 mil pessoas que foram evacuadas no momento ainda são incapazes de voltar para suas casas por causa da contaminação de radiação. As autoridades informaram apenas uma lesão e sem danos significativos a partir do recente terremoto 11 de julho. 8 cidades costeiras da região emitiu um alerta de evacuação causando milhares de pessoas a se mudar para um lugar mais alto. O alerta foi cancelado duas horas depois, quando o tsunami criado pelo terremoto acabou por ser apenas 20 centímetros (8 polegadas) de altura.

07 de julho - México / Terremoto Guatemala. Às 06h23, hora local, um terremoto de magnitude 6,9 sacudiu o sul do México e Guatemala, matando três, ferindo 35, e causando danos generalizados. O epicentro do terremoto foi na costa do Pacífico em uma área sismicamente ativa que gerou 12 tremores de magnitude 7,0 ou superior nos últimos 100 anos. Em 1985, um terremoto de 8,1 com epicentro ao largo da costa do Pacífico na mesma área geral causou grandes danos e perdas de vida na Cidade do México 220 milhas (350 km) de distância. O número oficial de mortos pelo terremoto de 1985 é de 10.000, mas outras fontes estimam fatalidades poderia ter sido tão alto quanto 40.000.

03 de julho - O furacão Arthur, a primeira tempestade nomeada da temporada no Atlântico furacão, atingiu a costa da Carolina do Norte com uma velocidade do vento sustentado de 100 mph (155 kmh). Classificada uma tempestade de categoria 2, Arthur enfraquecido, uma vez que viajou para o norte, movendo-se em terra de novo na Nova Inglaterra como uma tempestade tropical, trazendo inundações e quedas de energia. Não foram notificadas mortes ou lesões diretamente relacionadas com a tempestade. No entanto, Arthur era um lembrete de que os furacões muito mais mortal ter atingido a costa leste dos Estados Unidos no passado, tais como Sandy em 2011, e será novamente em algum momento futuro ..

O lema para todas estas áreas vulneráveis ​​a desastres naturais deve ser a mesma que a dos escoteiros: estar preparado.         

 

Podemos alimentar 9 bilhões?

Um bilhão de pessoas no planeta sofrem de fome crônica. Com população mundial deverá aumentar dos atuais 7000 a 9000 milhões até 2050, haverá comida suficiente para todos, ou será que mesmo os seres mais humanos passam fome crônica? A fome crônica significa uma falta básica de calorias e proteínas para manter a saúde humana. Um terço das crianças dos países em desenvolvimento agora experiência crescimento atrofiado, e as pessoas subnutridas são mais suscetíveis à doença.

De acordo com a Organização para a Alimentação e Agricultura da ONU (FAO), se a população aumenta para 9 bilhões, a produção de alimentos terá que aumentar em 70%, e no mundo em desenvolvimento terá de dobrar. Os aumentos previstos na produção de alimentos terá que superar o aumento dos preços da energia, a crescente esgotamento da água do solo, a perda de terras agrícolas para a urbanização e aumento das secas e inundações devido às alterações climáticas.

Outros desafios incluem uma classe média em ascensão na China, Índia e outras partes do mundo em desenvolvimento. Com o aumento da renda disponível, a demanda por produtos de carne sobe. Vacas levantamento, porcos e galinhas requer múltiplos quilos de ração para cada quilo de carne produzida. Isso significa um enorme aumento na demanda por grãos, água e terra.

A agricultura é um grande emissor de CO2, metano e óxido nitroso, bombeando mais gases de efeito estufa para a atmosfera do que todos os nossos carros, caminhões, trens e aviões combinados. Com produção de alimentos de ramp up, essas emissões vão aumentar ainda mais, assim como o mundo está tentando reduzir o volume de gases de efeito estufa que entram em nossa atmosfera.

Agricultura mais eficiente será necessária para superar esses problemas. Para Big Ag (empresas como a DuPont, Monsanto, John Deere, e Archer Daniels Midland), eficiência significa usar técnicas avançadas de cultivo com as últimas inovações em fertilizantes, equipamentos e sementes geneticamente modificadas para produzir mais alimentos por acre ou hectare. No entanto, a FAO da ONU acredita que a resposta reside em ajudar os pequenos agricultores em países em desenvolvimento melhorem a produção local através da preservação dos recursos naturais ea prática de melhores métodos de agricultura biológica. Isto inclui o preparo reduzido para salvar solo (vento sopra lavrados solo de distância), a rotação de culturas para salvar os nutrientes do solo e sementes melhoradas de economizar água. Ao invés de utilizar sementes geneticamente modificadas, a FAO recomenda o uso de métodos tradicionais de cultura para desenvolver sementes que necessitam de menos água, produzem mais, e resistem a pragas e doenças.

Parece que ambas as abordagens serão necessários se o mundo está a enfrentar o desafio de alimentar 9 bilhões de pessoas de uma dieta saudável, incluindo aqueles que já sofrem de desnutrição crônica.  

 

Elevação dos mares, afundando terra, e nos municípios inundados

Os oceanos estão a aquecer e expandir em volume. As geleiras estão derretendo em um ritmo rápido ao redor do mundo. O manto de gelo da Groenlândia está perdendo massa a um ritmo alarmante. A Antártica Ocidental manto de gelo está diminuindo e pode eventualmente entrar em colapso a partir de água do mar aquecida por fontes hidrotermais recentemente descobertos debaixo dela. Tudo isto contribui para um aumento do nível do mar projetada de até 3,3 pés (1m) em 2100, e possivelmente mais, dependendo de quão rápido as Antártida derrete lençóis de gelo.

O que isso significa para as cidades de baixa altitude ao longo das costas dos Estados Unidos? Com base em estudos realizados por USGS, NOAA, Avaliação Nacional do Clima, e várias equipas de investigação da universidade, as cidades com maior risco estão localizados ao longo da costa atlântica de Boston para a Flórida.

Um estudo de 2012 por USGS conclui que o nível do mar ao longo da costa leste dos EUA subirá de 3 a 4 vezes mais rápido que a média global durante o restante do século 21. Enquanto os níveis do mar em todo o mundo são projetados para subir 2-3,3 m. (0,7 M a 1m) em 2100, eles deverão crescer mais de 6 pés (1,8 m) ao longo da costa atlântica. O estudo do USGS e 2013 Avaliação Nacional do Clima chamado Boston, New York, Norfolk, e Miami como os grandes centros populacionais mais vulneráveis ​​à elevação do nível do mar inundações.

Boston. A Universidade de Massachusetts Boston estudo indica que o aumento de 2 pés (0,7 m) do nível do mar., Em 2060, significaria duas vezes por dia inundações nas partes mais baixas de Boston. Durante furacões, tempestades poderia inundar 30% da cidade, incluindo Back Bay e do campus de Harvard. A empresa de design Sasaki Assoc. conclui que cerca de 200 mil habitantes, 89 mil unidades habitacionais, e US $ 8 bilhões em valores de propriedade são vulneráveis ​​a inundações durante uma grande tempestade.

New York / New Jersey. As inundações que ocorreram durante o furacão Sandy é um exemplo do que pode acontecer quando os níveis do mar combinam com uma grande tempestade. Lower Manhattan e partes da costa de Nova Jersey sofreram danos causados ​​pelas inundações grave quando a tempestade overtopped paredão e poderosas ondas de Manhattan lavado muito longe da costa ao longo da costa de Nova Jersey.

Um problema adicional para a maior parte da costa mid-Atlantic é aluimento de terras. Como o nível do mar continuar a subir, a terra está gradualmente afundando, de modo que até mesmo pequenas mudanças no nível do mar pode causar grandes danos. Quando as geleiras que cobriram uma vez a área recuaram após a última Era do Gelo, a terra que havia sido comprimida pelo peso do gelo glacial aumentou gradualmente, enquanto os terrenos adjacentes, como o litoral que haviam sido espremido superior começou a afundar. Esse processo continuou por centenas de anos e não mostra sinais de parar. Ilhas na baía de Chesapeake que estiveram uma vez bem acima da linha de água desapareceram nos últimos 50 anos, como as pias de fundo e as subidas do nível de água.

Norfolk. A terra na região de Tidewater Norfolk e Virgínia está afundando especialmente rápido, fazendo com que ruas em toda a área de inundação, mesmo durante as marés altas normais. A cidade está gastando milhões para elevar ruas e melhorar a drenagem. Uma correção a longo prazo pode custar US $ 1 bilhão, dinheiro que a cidade não tem. O prefeito reconheceu que algumas áreas pode ter que ser abandonado.

Miami. A baixa altitude maior área de Miami, com uma população de 5,7 milhões, é uma das comunidades em todo o mundo mais expostos ao risco de elevação do nível do mar inundações. Miami Beach, a uma altitude de 4,4 pés (1,3 m), já está vendo freqüente sal água rua inundações durante a maré alta. Miami é extremamente vulnerável, pois é construído em cima de calcário poroso, o que está permitindo que o nível do mar subindo para mergulhar fundação da cidade, bolha-se através de tubos e drenos, avanço sobre as reservas de água doce, e saturar infra-estrutura. De acordo com a Avaliação Nacional do Clima do governo os EUA, o nível do mar em torno de Miami pode subir até 2 pés (0,7 m) por 2060 Broward County autoridades estimam um 1 pé (0,3 m) elevação do nível do mar irá ameaçar 4000000000 dólares do sul da Flórida base de propriedade.

A maioria das comunidades da costa leste de baixa altitude estão trabalhando em planos de mitigação de cheias. Alguns são mais avançados do que outros. Esperamos que completar esses planos e colocá-los no lugar a tempo de manter suas cidades seco.

 

 

 

 

É El Niño Back?

Nos últimos anos, La Niña foi o motorista clima dominante, trazendo invernos frios e úmidos para o Norte dos Estados em os EUA, e seca a maior parte do sudoeste, incluindo Texas, Oklahoma e Colorado. Em 2011, a seca no Texas e no sudoeste expandiu-se para a parte sul do Centro-Oeste, reduzindo a produção de milho e soja.

Com exceção de 2013, a temporada de furacões no Atlântico e Costa do Golfo foi ativo durante os anos de La Niña, incluindo o devastador furacão Katrina em 2005 e altamente destrutiva Superstorm Sandy em 2012.

Agora, de acordo com os cientistas da NOAA, há uma chance de 65% que o La Niña vai diminuir, e El Niño vai estar de volta com a gente neste verão. A previsão da NOAA é baseado no aquecimento observado nas águas superficiais do Oceano Pacífico equatorial. No momento, as águas superficiais são legais o suficiente para ser declarado ENSO neutro, ou seja, nem muito quente nem muito frio. Mas as temperaturas da água do subsolo estão se aquecendo rapidamente. A água quente do subsolo deverá subir para a superfície, criando um aumento de pelo menos 0,05 ° C (0,09 ° C) na temperatura da superfície. Este pequeno aumento da temperatura da superfície no Pacífico tropical é chamado El Niño, e põe em movimento todo um novo conjunto de padrões climáticos globais.

Se El Niño chega como esperado, o Norte dos Estados norte-americanos se tornará mais quente e seco. Os estados do sudoeste e do sudeste vai ser mais frio e úmido. A chuva extra vai ajudar a aliviar a seca de longa data que tem atormentado Texas e no sudoeste dos últimos anos, mas provavelmente não será suficiente para acabar com ela.

El Niño também terá um impacto sobre a temporada 2014 de furacões. A temporada de furacões no Atlântico será mais silencioso, com menos furacões e menos ainda a tomada de terra firme. El Niño faz com que a água de superfície no Atlântico para se refrescar, e desenvolve correntes de vento fortes fora de África, tornando mais difícil para os furacões se formar. Para a temporada que se inicia em 1 de Junho, a NOAA prevê uma chance de 70% de 8 a 13 tempestades nomeadas, com ventos de 39 mph (65kp / h), dos quais 3-6 poderiam se tornar furacões, com ventos de 74 mph (123kp / h) ou superior, incluindo 1 ou 2 principais categorias 3, 4 ou 5 furacões com ventos de 111 mph (185kp / h). Todos estão abaixo normas sazonais.

Tenha em mente que estas previsões, tanto para o El Niño e para a temporada de furacões no Atlântico, são baseadas em observações atuais e modelagem computacional. Os modelos de computador, às vezes errar, como aconteceu quando NOAA previu uma temporada ativa de furacões 2013, que acabou por ser muito tranquilo. Neste ponto parece que El Niño está de volta e parece que a temporada de furacões tranquila, mas vamos ter que esperar e ver.