Nós podemos alimentar 9 bilhões?

Um bilhão de pessoas no planeta sofrem de fome crônica. Com a população mundial deverá aumentar dos actuais 7000 a 9000 milhões até 2050, haverá comida suficiente para todos, ou será que os seres ainda mais humano ir cronicamente com fome? A fome crônica significa uma falta básica de calorias e proteínas para manter a saúde humana. Um terço das crianças dos países em desenvolvimento agora experimentar um crescimento atrofiado, e as pessoas desnutridas são mais suscetíveis à doença.

De acordo com a Organização para a Alimentação e Agricultura da ONU (FAO), se a população aumenta para 9 bilhões, a produção de alimentos terá que aumentar em 70%, e nos países em desenvolvimento terá de dobrar. Os aumentos previstos na produção de alimentos terá que superar o aumento dos preços da energia, a crescente esgotamento da água do solo, perda de terras agrícolas para urbanização e aumento das secas e inundações devido às alterações climáticas.

Outros desafios incluem uma classe média em ascensão na China, Índia e outras partes do mundo em desenvolvimento. Conforme aumenta a renda disponível, a demanda por produtos de carne sobe. Levantando vacas, porcos e galinhas requer múltiplas quilos de ração para cada quilo de carne produzida. Isso significa um enorme aumento na demanda por grãos, água e terra.

A agricultura é um grande emissor de CO2, metano e óxido nitroso, bombeando mais gases de efeito estufa para a atmosfera do que todos os nossos carros, caminhões, trens e aviões do planeta juntos. Com a produção de alimentos de ramp-up, estas emissões vai aumentar ainda mais, assim como o mundo está tentando reduzir o volume de gases de efeito estufa que entram em nossa atmosfera.

Agricultura mais eficiente será necessária para superar esses problemas. Para Big Ag (empresas como a DuPont, Monsanto, John Deere, e Archer Daniels Midland), eficiência significa usar técnicas agrícolas avançadas com as mais recentes inovações em fertilizantes, equipamentos e sementes geneticamente modificadas para produzir mais alimentos por hectare ou hectare. No entanto, a FAO da ONU acredita que a resposta encontra-se em ajudar os pequenos agricultores nos países em desenvolvimento a melhorar a produção localmente pela preservação dos recursos naturais ea prática de melhores métodos de agricultura biológica. Isto inclui preparo reduzido para salvar o solo (vento sopra lavrados solo de distância), a rotação de culturas para salvar os nutrientes do solo e sementes melhoradas de economizar água. Ao invés de utilizar sementes geneticamente modificadas, a FAO recomenda a utilização de métodos de melhoramento tradicionais para desenvolver sementes que necessitam de menos água, produzir mais, e resistem a pragas e doenças.

Parece que ambas as abordagens serão necessários se o mundo está a enfrentar o desafio de alimentar 9 bilhões de pessoas com uma dieta saudável, incluindo aqueles que agora sofrem de desnutrição crônica.  

 

Elevação dos mares, afundando terra, & cidades inundadas

Os oceanos estão a aquecer e expandir em volume. As geleiras estão derretendo a um ritmo acelerado em todo o mundo. A camada de gelo da Groenlândia está perdendo massa a um ritmo alarmante. A Antártica Ocidental camada de gelo está se desgastando e pode eventualmente entrar em colapso a partir de água do mar aquecida por fontes hidrotermais recentemente descobertos debaixo dela. Isso tudo se soma a um aumento previsto do nível do mar de até 3,3 pés (1m) até 2100, e possivelmente mais, dependendo de quão rápido o manto de gelo da Antártida derrete.

O que isso significa para as cidades de baixa altitude ao longo das costas dos Estados Unidos? Com base em estudos realizados por USGS, NOAA, Avaliação Nacional do Clima, e várias equipes de pesquisa da universidade, as cidades de maior risco estão localizados ao longo da costa atlântica de Boston para a Flórida.

Um estudo de 2012 por USGS conclui que o nível do mar ao longo da costa leste dos EUA subirá de 3 a 4 vezes mais rápido que a média global durante o balanço do século 21. Enquanto os níveis do mar em todo o mundo são projetados para subir 2-3,3 pés (0,7 m a 1m) até 2100, que deverão crescer mais de 6 pés (1,8 m) ao longo da costa atlântica. O estudo da USGS e da Avaliação do Clima de 2013 National chamado Boston, New York, Norfolk, e Miami como os grandes centros populacionais mais vulneráveis ​​à elevação do nível do mar inundações.

Boston. A Universidade de Massachusetts Boston estudo indica que a 2 pés (0,7 m) a elevação do nível do mar em 2060 significaria duas vezes por dia inundações nas partes mais baixas de Boston. Durante furacões, tempestades poderia inundar 30% da cidade, incluindo Back Bay e do campus de Harvard. A empresa de design Sasaki Assoc. conclui que cerca de 200.000 habitantes, 89 mil unidades habitacionais, e US $ 8 bilhões em valores de propriedade são vulneráveis ​​a inundações durante uma grande tempestade.

New York / New Jersey. As inundações que ocorreram durante o furacão Sandy é um exemplo do que pode acontecer quando os níveis do mar combinam com uma grande tempestade. Lower Manhattan e partes da costa de Nova Jersey sofreu dano de inundação grave quando a tempestade overtopped paredão e poderosas ondas de Manhattan lavado muito longe da costa ao longo da costa de Nova Jersey.

Um problema adicional para a maioria da costa meio do Atlântico é aluimento de terras. Como o nível do mar continuar a subir, a terra está gradualmente afundando, de modo que mesmo pequenas mudanças no nível do mar podem resultar em grandes danos. Quando as geleiras que cobriram uma vez a área recuaram após a última Idade do Gelo, a terra que havia sido comprimida pelo peso do gelo glacial aumentou gradualmente, enquanto os terrenos adjacentes, como o litoral que haviam sido espremido superior começou a afundar. Esse processo continuou por centenas de anos e não mostra sinais de parar. Ilhas na Baía de Chesapeake, que estiveram uma vez bem acima da linha de água desapareceram nos últimos 50 anos, como os dissipadores de fundo e os aumentos do nível da água.

Norfolk. A terra em Norfolk e região Tidewater de Virgínia está afundando especialmente rápido, fazendo com que as ruas em toda a área de inundação, mesmo durante as marés altas normais. A cidade está gastando milhões para elevar ruas e melhorar a drenagem. Uma correção a longo prazo pode custar US $ 1 bilhão, dinheiro que a cidade não tem. O prefeito reconheceu que algumas áreas pode ter que ser abandonado.

Miami. A baixa altitude maior área de Miami, com uma população de 5,7 milhões, é uma das comunidades em todo o mundo com maior risco de aumento do nível do mar inundações. Miami Beach, a uma altitude de 4,4 pés (1,3 m), já está vendo sal freqüente rua água inundações na maré alta. Miami é extremamente vulnerável porque é construído em cima de calcário poroso, o que está permitindo que o nível do mar subindo para mergulhar fundação da cidade, bolha-se através de tubos e drenos, invadir suprimentos de água doce, e saturar infra-estrutura. De acordo com a Avaliação Nacional do Clima do governo dos EUA, o nível do mar em torno de Miami pode subir até 2 pés (0,7 m) em 2060. Funcionários Broward County estimar um aumento do nível 1 pé (0,3 m) do mar irá ameaçar 4000000000 dólares americanos do sul da Flórida de base de propriedade.

A maioria das comunidades de baixa altitude da costa leste estão trabalhando em planos de mitigação de cheias. Alguns são mais avançados do que outros. Esperamos que completar esses planos e colocá-los no lugar a tempo de manter suas cidades seco.

 

 

 

 

É El Niño Back?

Nos últimos anos, La Niña foi o motorista tempo dominante, trazendo invernos frios e úmidos para o Norte dos Estados em os EUA, e seca a maior parte do sudoeste, incluindo Texas, Oklahoma e Colorado. Em 2011, a seca no Texas e no sudoeste expandiu para a parte sul do Centro-Oeste, reduzindo a produção de milho e soja.

Com exceção de 2013, a temporada de furacões no Atlântico e da Costa do Golfo estava ativo durante os anos de La Niña, incluindo o devastador furacão Katrina em 2005 eo altamente destrutiva Superstorm Sandy em 2012.

Agora, de acordo com os cientistas da NOAA, há uma chance de 65% que o La Niña vai recuar, e El Niño vai estar de volta com a gente neste verão. A previsão da NOAA é baseado no aquecimento observado das águas superficiais no Oceano Pacífico equatorial. No momento, as águas superficiais são legais o suficiente para ser declarado ENSO neutro, ou seja, nem muito quente nem muito frio. Mas as temperaturas da água do subsolo estão se aquecendo rapidamente. A água quente do subsolo deverá subir para a superfície, criando um aumento de pelo menos 0,05 ° C (0,09 ° C) na temperatura da superfície. Este pequeno aumento na temperatura da superfície no Pacífico tropical é chamado El Niño, e põe em movimento todo um novo conjunto de padrões climáticos globais.

Se El Niño chega como esperado, o Norte dos Estados norte-americanos se tornará mais quente e seco. Os estados do sudoeste e do sudeste será mais frio e mais úmido. A chuva extra vai ajudar a aliviar a seca de longa data que tem atormentado Texas e no sudoeste, nos últimos anos, mas provavelmente não será suficiente para acabar com ela.

El Niño também terá um impacto sobre a temporada 2014 de furacões. A temporada de furacões no Atlântico será mais silencioso, com menos furacões e menos ainda a tomada de terra firme. El Niño faz com que a água de superfície no Atlântico a esfriar, e desenvolve correntes de vento fortes fora da África, tornando mais difícil para os furacões a se formar. Para a temporada que se inicia em 1 de Junho, a NOAA prevê uma chance de 70% de 8 a 13 tempestades nomeadas, com ventos de 39 mph (65kp / h), dos quais 3 a 6 podem se tornar furacões, com ventos de 74 mph (123kp / h) ou superior, incluindo 1 ou 2 principais categorias 3, 4 ou 5 furacões, com ventos de 111 mph (185kp / h). Todos estão abaixo normas sazonais.

Tenha em mente que estas previsões, tanto para El Niño e para a temporada de furacões no Atlântico, são baseados em observações atuais e modelagem computacional. Os modelos de computador às vezes errar, como aconteceu quando NOAA previu uma temporada de furacões ativa 2013, que acabou por ser muito tranquilo. Neste ponto, parece que El Niño está de volta e parece que a temporada de furacões tranquila, mas nós teremos que esperar e ver.

Furacões - Tempestades de Mistério

Um surto de 69 tornados confirmados durante os últimos quatro dias de abril de 2014, levou 35 vidas e causou mais de US $ 1 bilhão em danos materiais. Duas cidades ao norte de Arkansas Little Rock - Vilonia e Mayflower - foram as mais atingidas. A erupção de tornados também devastou comunidades em Oklahoma, Kansas e Texas.

Tornados matam uma média de 60 pessoas por ano em os EUA, de acordo com a NOAA. Isso varia muito, por ano. 2011 foi um dos registros mais destrutivo e mortal diante. Um tornado F4 com ventos de 200 mph (322kp / h) dizimado Joplin, Missouri, matando 162. No início desse ano, um F-4 atingiu Tuscaloosa, Alabama, matando 65 e nivelamento de um caminho largo através de parte da cidade. Total de mortes para todos os tornados que ano foram 551, com danos estimados em US $ 28 bilhões.

Os tornados são um produto de formações de nuvens de alta energia chamado supercells. Na primavera, quando o ar quente e úmido flui para o Centro-Oeste e Sudeste do Golfo do México, ele sobe e se mistura com as camadas de ar mais frio, mais seco vindo do Canadá e no oeste da montanha. O ar quente condensa quando se encontra com o ar frio, formando nuvens cumulus. Correntes de convecção crescentes criar energia e instabilidade dentro da formação de cumulus. Quando os picos de alto nível de energia suficiente, a corrente ascendente ou mesociclone girando desenvolve e formação tempestade torna-se uma supercélula. Em alguns casos, a energia move-se verticalmente para baixo a partir da base da super célula para o solo, sob a forma de um vórtice.

Existem vários mistérios sobre tornados. Os cientistas sabem geralmente como se formam eo que acontece quando o fazem, mas não sei por que algumas nuvens de tempestade se transformar em super-células e a maioria não. Além disso, uma vez por acúmulo de cumulus se transforma em uma supercélula, por que 30% produzem tornados e apenas 70% de chuva ou granizo?   Mesmo que o Serviço Nacional de Meteorologia ficou muito bom em tornados de previsão em uma área específica, o comportamento de um tornado, uma vez que toca baixo nem sempre é previsível.   Tornado caminhos variam em largura de 100 metros (91m) para 2,6 km (4,3 km), eo comprimento de 10 milhas (16 quilômetros) a centenas de milhas. Eles podem durar de poucos segundos a mais de uma hora. Eles se movem sobre a terra, em direção nordeste, entre 30 mph e 70 mph (48 a 112kp / h).

Nem todos os estados "Tornado Alley" têm códigos de construção que exigem abrigos de tempestade em escolas e hospitais, onde muitas das vítimas ocorreram em tornados passadas. Se mais que estados incluídos em seus códigos de construção, seria, sem dúvida, salvar vidas no futuro.

 

 

 

São vulcões Retardar o aquecimento global?

Em 2013, o mundo bombeado 36 bilhões de toneladas métricas (40 bilhões de toneladas americanas) de CO2 para a atmosfera através da queima de combustíveis fósseis. Tais emissões de formar uma manta de dióxido de carbono, que permite que o sol de penetrar, mas evita que a maior parte do calor da superfície reflectora para o espaço. Como resultado, os oceanos estão aquecendo rapidamente, o gelo do mar Ártico está diminuindo, e geleiras e gelo da Groenlândia estão derretendo a um ritmo recorde.

Temperatura da superfície do mundo tem aumentado constantemente nos últimos 150 anos, e assumiu-se a curva iria continuar a subir na mesma proporção. Mas inesperadamente, a temperatura da superfície global atingiu o pico ao seu mais alto nível histórico em 1998, depois achatada e manteve-se sobre o mesmo uma vez que, levantando dúvidas na comunidade científica.

A Lawrence Livermore National Laboratories estudo que apareceu no 23 de fevereiro de 2014, edição da revista Nature Geoscience sugere uma razão para este desenvolvimento inesperado é o mais elevado do que a taxa normal de atividade vulcânica ao longo dos últimos 15 anos.   Erupções durante esse período incluem 17 classificado VEI 4 no índice de explosividade vulcânica. A VEI 4 é denominado cataclísmico e envia uma pluma de cinzas de 10 a 25 km (6 a 15 km) para o ar, o suficiente para penetrar na estratosfera com aerossóis de dióxido de enxofre que permanecem lá por meses, até anos.

"Na última década, a quantidade de aerossóis vulcânicos na estratosfera tem aumentado, de modo mais luz solar está sendo refletida de volta ao espaço", disse Lawrence Livermore cientista climático Benjamin Santer, principal autor do estudo. "Isso criou um resfriamento natural do planeta e tem, em parte, compensar o aumento da superfície e as temperaturas atmosféricas, devido à influência humana." Os estados de papel da equipe de pesquisa encontrou evidências de correlações significativas entre as observações de aerossóis vulcânicos e estimativas com base em satélites de temperaturas mais baixas , bem como a luz solar refletida de volta ao espaço pelas partículas de aerossóis.

As conclusões de Santer parece ser apoiada por um estudo anterior da Universidade de Saskatchewan. Neste estudo, os pesquisadores descobriram que os aerossóis de dióxido de enxofre de uma pequena erupção Africano tinha "carona" o seu caminho para a estratosfera. O ar quente que sobe do sazonal Asian Monsoon levantou aerossóis do vulcão da baixa atmosfera para a estratosfera, onde foi detectado pelo satélite da Agência Espacial Canadense de OSIRIS, um instrumento especialmente concebido para medir aerossóis atmosféricos. Mesmo vindo de uma pequena erupção, a concentração de partículas foi a maior carga de SO2 aerosol já registrado por OSIRIS em seus 10 anos de operação.

O papel de Lawrence Livermore sugere que um outro membro possível do efeito de arrefecimento temporário é o mínimo invulgarmente longa e de baixo no ciclo solar. Não se surpreenda ao ver as temperaturas da superfície começam a subir novamente quando a atividade vulcânica diminui ea fase mais fria do ciclo solar conclui.

 

 

 

 

 

Por que o Chile tem tantas Terremotos e Tsunamis

A magnitude 8.2 terremoto que atingiu a costa do Chile em 1 de Abril de 2014 foi o último de uma série de grandes terremotos e tsunamis que atingiram a área nos últimos anos. O terremoto submarino e resultando 7 pés (2,1 m) tsunami matou 7, derrubou prédios e severamente danificado a frota de pesca do Chile. Eventos Terremoto / tsunami em 2010 (M8.8), 2007 (M7.7), 2005 (M7.8), e 2001 (M8.4) matou mais de 1.000 e infligiu bilhões de dólares em danos materiais.

O mais poderoso terremoto já registrado, uma magnitude 9,5, atingiu a costa do Chile em 22 de maio de 1960. Monstro O terremoto desencadeou um 82 pés (25m) de tsunami que não só golpeou a costa oeste da América do Sul, mas rolou a Bacia do Pacífico , devastando Hilo, Hawaii, e aldeias costeiras prejudiciais tão distantes como o Japão e as Filipinas. Algumas fontes estimam 6.000 mortos e US $ 800 milhões em perda de propriedade (6 bilhões em 2014 dólares).

Por que essa área do planeta Terra gerar tantos terremotos de grande magnitude e punir tsunamis?

Uma explicação é que a colisão de duas placas tectônicas que se encontram ao largo da costa oeste da América do Sul ocorre, em termos geológicos, a uma taxa muito elevada de velocidade. A Placa de Nazca oceânica ea Placa Sul-Americana continental convergem na trincheira Peru-Chile, que se situa a cerca de 100 milhas (160 quilômetros) da costa. A Placa Sul-Americana primordial se move para o leste a 10cm por ano, enquanto que a subducção Nazca Placa empurra oeste a 16 centímetros / y, a velocidade de fechamento de 26 centímetros / y (cerca de 10 polegadas), um dos movimentos mais rápido absolutos de qualquer placa tectônica. A placa de África, por exemplo, move-se cerca de 7 vezes mais lenta.

Esta velocidade de fechamento de alta acumula-se falha na linha de tensão muito mais rápido do que quando as placas em movimento mais lento convergir. Todos os anos, a tensão na linha de falha Peru-Chile se acumula a um ponto de ruptura. Neste último terremoto em 1 de Abril, a 100 km. Seção (160 km) da linha de falha rompido, permitindo que a placa de Nazca para ram sob a Placa Sul-Americana. Esta ação violenta súbita 12,5 milhas (20,1 quilômetros) abaixo do fundo do oceano provocou o tsunami eo terremoto 8.2, e ao mesmo tempo preso a Placa Sul-Americana superior. Uplifting de falhas de linha de falha frequente continua a construir a Cordilheira dos Andes em uma das mais altas do mundo. Durante a década de 1960 M9.5 terremoto, algumas áreas costeiras elevados em até 10 pés (3m).

Enquanto as duas placas tectônicas que atendam ao largo da costa sul-americana mover geologicamente em tão alta velocidade, grandes terremotos e tsunamis vão continuar acontecendo. Esperamos que as leis de zoneamento e códigos de construção postas em prática pelos governos do Chile e do Peru vai manter os danos e perdas de vida ao mínimo.