Vår Shaking Earth

Når vi går langs gaten, vi mest sannsynlig føler at vi går på fast grunn. Egentlig, ifølge tall publisert av USGS, vår verden er i konstant bevegelse under våre føtter.

Tall publisert av United States Geological Survey viser at i de syv dager fra 31 mars til 6 april 2012, 240 jordskjelv i størrelsene 2,5 til 6,2 inntraff rundt om i verden. 207 av disse jordskjelv (87%) skjedde et sted på Pacific Ring of Fire, buen av konvergerende tektoniske plategrenser som ringen Pacific-bassenget, fra New Zealand til Fiji, til Indonesia, til Japan, til Alaska, og ned vest kysten av Nord-Amerika til spissen av Sør-Amerika.

Men det er få steder på jorden som er helt jordskjelv gratis. 33 av de 240 jordskjelv inntraff i så ulike steder som Oklahoma, Texas, Idaho, Virginia, Puerto Rico, Karibia, Algerie, Tyrkia, Pakistan, Tristan da Cunha, Tadsjikistan, Italia, Hellas og Polen.

Selv om et jordskjelv rammet et sted nær deg, kan det hende du ikke har følt jorden flytte fordi de fleste av de 240 skjelv registrert i størrelsesorden 2,5 til 4,0 rekkevidde, mange av dem med epicenters dypt under bakken. Det var to magnitude 6,0 eller større skjelv i den 7-dagers periode. En fant sted i nærheten av New Guinea, og den andre i nærheten av Oaxaca, Mexico, et etterskjelv med størrelsen 7,4 som rammet regionen den 20. mars 2012. Et magnitude 5.8 jordskjelv utenfor Japans største øy, Honshu, var et etterskjelv til jordskjelvet 9,0 som treffer det området i mars 2011, og utløste tsunamien som tok 19.000 liv.

Jordskjelv - stort eller lite, grunt eller dypt under jorden-er produsert av det konstante presset av verdens oseaniske tektoniske plater presser mot og skyve under verdens kontinentalplatene. Denne prosessen med en plate skyvning inn i den andre går på dag etter dag, år etter år. Feil linje spenning bygger høyere og høyere. Mindre feil linje utglidninger forårsake små jordskjelv som tjener til å lindre noen av stress; men fra tid til annen, en stor feil linje delen gjennomgår en plutselig utløsning av oppdemmet belastning, forårsaker en stor brudd eller feil linje glidning som resulterer i en ødeleggende jordskjelv, og i noen tilfeller, en morder tsunami.

Seismologer har jobbet med måter å forutsi plasseringen og tidspunktet for den neste store feil linje glidning og stort jordskjelv, men vitenskapen har ennå ikke blitt fullkommen. Vi vet at ødeleggende jordskjelv vil fortsette å streike. Men vi vet fortsatt ikke når og hvor.