Juli 2014 - Bad & Not So Bad

Fire naturkatastrofer rammet forskjellige deler av verden i første halvdel av juli, 2014. Den ene var ganske ødeleggende, forårsaker flere dødsfall, skader, befolkningsflukt, og betydelig skade på eiendom.   De andre hendelser, men alvorlig, med noen skader og eiendom tap, kunne ha vært verre. Men alt fungerte som påminnelser om at store katastrofer har rammet disse områdene i det siste, og vil gjøre det igjen i fremtiden.

15 juli -. Typhoon Rammasun, en kategori tre tropisk syklon med vinder vindkast til 170 km / t ((106 mph), feide over øya Luzon på Filippinene 38 mennesker døde i storm, 25 000 hjem ble skadet eller ødelagt, over en halv million mennesker tok tilflukt i evakueringssentre, og 2 millioner hjem mistet strømmen. Rice, mais, og andre avlinger led $ 15 millioner i tap på grunn av flom. Tyfoner forårsaker mye større ødeleggelsene har rammet Filippinene mange ganger i det siste, blant annet Super Typhoon Haiyan som rammet den sørlige Filippinene i november, 2013, drepte mer enn 6000.

11 juli - Japan Earthquake. Ved 04:22 lokal tid, et jordskjelv med styrke 6,8 rammet utenfor Japans nordøst-kysten nær Fukushima, stedet for den ødeleggende 9.0 megathrust skjelvet og tsunamien i mars 2011, som utslettet landsbyer, drepte 19 000, og slo ut den Fukushima kjernekraftverk . 100 000 mennesker som ble evakuert på den tiden fortsatt ikke kan vende tilbake til sine hjem på grunn av stråling forurensning. Myndighetene rapporterte bare én skade og ingen betydelige skader fra de siste 11 juli skjelvet. 8 kystbyene i området utstedt en evakuering rådgivende forårsaker tusenvis av mennesker til å flytte til høyereliggende områder. Den rådgivende ble kansellert to timer senere da tsunamibølgen skapt av jordskjelvet viste seg å være bare 20 cm (8 in) høy.

7. juli - Mexico / Guatemala jordskjelv. Ved 06:23 lokal tid, skranglet en magnitude 6,9 skjelvet sørlige Mexico og Guatemala, og drepte tre og skadet 35, og forårsaket omfattende materielle skader. Skjelvet episenter var på Stillehavskysten i et seismisk aktivt område som har gytt 12 skjelv av størrelsesorden 7.0 eller høyere i de siste 100 årene. I 1985, et skjelv registrering 8,1 med episenter utenfor Stillehavskysten i det samme området forårsaket omfattende skader og tap av liv i Mexico by 220 miles (350km) unna. Den offisielle dødstallene for 1985 skjelvet står på 10000, men andre kilder anslår dødsfall kunne ha vært så høyt som 40.000.

3 juli - orkanen Arthur, den første navngitte stormen av atlantiske orkansesongen, gjorde landfall i North Carolina med en vedvarende vindhastighet på 100 mph (155km / t). Klassifisert en kategori 2 storm, Arthur svekket som det reiste nordover, beveger seg i land igjen i New England som en tropisk storm, og bringer flom og strømbrudd. Det ble ikke rapportert dødsfall eller skader direkte knyttet til stormen. Men Arthur var en påminnelse om at langt dødeligere orkaner har rammet østkysten av USA i det siste, slik som Sandy i 2011, og vil igjen en gang i fremtiden ..

Mottoet for alle disse områdene er sårbare for naturkatastrofer bør være den samme som for Boy Scouts: Vær forberedt.         

 

Kan vi mater ni milliarder?

Én milliard mennesker på denne planeten lider av kronisk sult. Med verdens befolkning anslått å øke fra dagens 7-9 milliarder innen 2050, vil det være nok mat til å gå rundt, eller vil enda flere menneskelige vesener gå kronisk sulten? Kronisk sult betyr en grunnleggende mangel på kalorier og protein for å opprettholde menneskers helse. En tredel av barna i utviklingsland nå opplever hemmet vekst, og underernærte mennesker er langt mer mottakelige for sykdom.

Ifølge Food & Agricultural Organization i FN (FAO), hvis befolkning øker til 9 milliarder, vil matproduksjonen må øke med 70%, og i den tredje verden vil det trenger å doble. De forventede økninger i matproduksjonen må overvinne stigende energipriser, økende utarming av grunnvannet, tap av dyrket mark til utbyggingsformål, og økt tørke og flom som følge av klimaendringene.

Andre utfordringer er en økende middelklasse i Kina, India og andre deler av den tredje verden. Som disponibel inntekt øker, etterspørselen etter kjøttprodukter går opp. Raising kuer, griser og kyllinger krever flere pounds av fôr for hver kilo kjøtt som produseres. Det betyr en stor økning i etterspørselen etter korn, vann og jord.

Landbruket er en viktig emitter av CO2, metan og lystgass, pumpe mer klimagasser i luften enn alle våre biler, lastebiler, tog og fly til sammen. Med trappet opp matproduksjon, vil disse utslippene øke enda mer bare som verdens prøver å redusere volumet av klimagasser går inn i vår atmosfære.

Mer effektiv oppdrett vil være nødvendig for å overvinne disse problemene. Til Big Ag (selskaper som DuPont, Monsanto, John Deere, og Archer Daniels Midland), betyr effektivitet ved hjelp av avanserte jordbruksteknikker med de siste nyvinningene innen gjødsel, utstyr, og genmodifiserte frø til å produsere mer mat per acre eller hektar. Men, mener FNs FAO svaret ligger i å hjelpe småbønder i utviklingsland bedre produksjons lokalt ved å bevare naturressurser og øve bedre økologiske dyrkingsmetoder. Dette inkluderer redusert jordarbeiding for å redde jorda (vinden blåser dyrket matjord unna), vekstskifte for å spare jord og næringsstoffer, og forbedrede frø for å spare vann. Snarere enn å bruke genmodifiserte frø, anbefaler FAO bruker tradisjonelt avlsarbeid å utvikle frø som trenger mindre vann, produsere mer, og motstå skadedyr og sykdom.

Det virker som begge tilnærminger vil være nødvendig hvis verden er å møte utfordringen med å mate 9 milliarder mennesker en sunn diett, inkludert de som nå lider av kronisk underernæring.  

 

Rising Seas, Sinking Land, og oversvømmet Byer

Havet er oppvarming og ekspanderer i volum. Isbreene smelter i raskt tempo over hele verden. Grønlandsisen mister masse i et urovekkende tempo. The West Antarktis Ice Sheet er graver og kunne til slutt kollapse fra havet vann oppvarmet av termiske ventilene nylig oppdaget under den. Alt dette legger opp til en anslått havnivåstigning på opp til 3,3 fot (1m) av 2100, og muligens mer, avhengig av hvor fort den antarktiske innlandsisen smelter.

Hva betyr dette for lavtliggende byer langs den amerikanske kysten? Basert på studier av USGS, NOAA, National Climate Assessment, og flere universitetsforskergrupper, er de byene er mest utsatt plassert langs Atlanterhavskysten fra Boston til Florida.

En 2012 studie av USGS konkluderer med at havnivået langs den amerikanske østkysten vil stige 3 til 4 ganger raskere enn det globale gjennomsnitt i løpet av balansen i det 21. århundre. Mens havnivået over hele verden er anslått å stige 2 til 3,3 fot (0,7 m til 1m) innen 2100, er de forventet å surge mer enn seks fot (1,8 m) langs Atlanterhavskysten. USGS studien og 2013 National Climate Assessment heter Boston, New York, Norfolk, og Miami som de store befolkningssentra mest sårbare for havnivåstigning flom.

Boston. En University of Massachusetts Boston studien indikerer at en to fot (0,7 m) havstigning etter 2060 ville bety to ganger om dagen oversvømmelser i nedre deler av Boston. Under orkaner, stormflo kunne oversvømme 30% av byen, inkludert Back Bay og Harvard campus. Den designfirma Sasaki Assoc. konkluderer med at ca 200 000 innbyggere, 89 000 boenheter, og 8 milliarder dollar i eiendomsverdiene er sårbare for flom under en stor stormflo.

New York / New Jersey. Flommen som skjedde under orkanen Sandy er et eksempel på hva som kan skje når stigende havnivå kombinere med en stor stormflo. Nedre Manhattan og deler av New Jersey kysten lidd alvorlig flom skade når stormflo overtopped Manhattans demningen og kraftige bølger vasket langt innover langs Jersey Shore.

Et ekstra problem for de fleste av midt-atlantiske kysten er land innsynkning. Som havnivået fortsette å stige, er landet gradvis synker, slik at selv små havnivåendringer kan føre til store skader. Når breene som en gang dekket området trakk seg tilbake etter siste istid, landet som hadde blitt komprimert av vekten av breis gradvis steg, mens tilstøtende land som kysten som hadde blitt presset høyere begynte å synke. At prosessen har pågått i hundrevis av år, og viser ingen tegn til å stoppe. Øyer i Chesapeake Bay som en gang sto godt over vannlinjen har forsvunnet i løpet av de siste 50 årene som bunn vasker og vannstanden stiger.

Norfolk. Landet i Norfolk og Virginia Tidewater regionen synker spesielt rask, forårsaker gatene i hele området til flom selv under normale høyt tidevann. Byen er å bruke millioner på å heve gater og bedre drenering. En langsiktig løsning kan koste 1 milliard dollar, penger byen ikke har. Ordføreren erkjent at enkelte områder kan ha å bli forlatt.

Miami. Den lavtliggende større Miami-området, med en befolkning på 5,7 millioner, er en av verdens samfunn som er mest utsatt for havnivåstigning flom. Miami Beach, i en høyde på 4,4 fot (1,3 m), er allerede å se hyppige saltvann gate flom ved høyvann. Miami er usedvanlig sårbar fordi den er bygget på toppen av porøs kalkstein, som er slik at det økende havnivået for å suge inn byens fundament, boble opp gjennom rør og avløp, foregripe på ferskvannsforsyninger, og mette infrastruktur. Ifølge den amerikanske regjeringens National Climate Assessment, kan havnivået rundt Miami stige opp til 2 fot (0,7 m) innen 2060. Broward County tjenestemenn anslår en en fot (0,3 m) havnivåstigning vil true $ 4000000000 av South Florida eiendomsbase.

De fleste lavtliggende østkysten samfunn arbeider på flomreduserende planer. Noen er mer avanserte enn andre. Vi håper de fullføre disse planene og sette dem på plass i tide til å holde sine byer tørr.

 

 

 

 

Er El Niño tilbake?

For de siste årene La Niña har vært den dominerende været driver, bringe kalde, våte vintre til den nordlige tier av statene i USA, og tørke til mye av sørvest, inkludert Texas, Oklahoma og Colorado. I 2011, tørken i Texas og Southwest ekspandert inn i den sørlige delen av Midtvesten, noe som reduserer produksjonen av mais og soyabønner.

Med unntak av 2013, var Atlanterhavet og Gulf Coast orkansesongen aktiv under La Niña år, inkludert den ødeleggende orkanen Katrina i 2005 og den svært ødeleggende Superstorm Sandy i 2012.

Nå, ifølge forskere ved NOAA, er det en 65% sjanse for at La Niña vil falle, og El Niño vil være tilbake hos oss i sommer. NOAA prognose er basert på den observerte oppvarmingen av overflatevannet i det ekvatoriale Stillehavet. I øyeblikket, overflatevannet er kule nok til å bli erklært ENSO nøytrale, noe som betyr verken for varmt eller for kaldt. Men de undergrunnen vanntemperaturer raskt varmere. Det er ventet at varmt vann under overflaten for å stige til overflaten, og skaper en økning på minst 0,05 ° C (0,09 ° C) i overflatetemperaturen. Denne liten økning i overflatetemperaturen i det tropiske Stillehavet kalles El Niño, og setter i gang et helt nytt sett med globale værmønstre.

Hvis El Niño kommer som forventet, vil den nordlige tier av amerikanske stater blir varmere og tørrere. Den sørvestlige stater og sørøst vil bli kjøligere og våtere. Den ekstra regn vil bidra til å lindre den langvarige tørken som har plaget Texas og Southwest for de siste årene, men vil trolig ikke være nok til å avslutte det.

El Niño vil også ha en innvirkning på 2014 orkansesongen. Den atlantiske orkansesongen vil bli roligere, med færre orkaner og enda færre gjør landfall. El Niño fører til at overflatevannet i Atlanterhavet for å kjøle, og utvikler sterke vindstrømmer utenfor Afrika, noe som gjør det vanskeligere for orkaner å danne. For sesongen som starter 1. juni, spår NOAA en 70% sjanse for 8 til 13 navngitte stormer med vinder 39 mph (65kp / h), hvorav 3 til 6 kan bli orkaner med vindstyrker 74 mph (123kp / h) eller høyere, inkludert en eller to hovedkategori 3, 4, eller 5 orkaner med vinder 111 mph (185kp / h). Alle er under sesong normer.

Husk at disse prognosene, både for El Niño og for den atlantiske orkansesongen, er basert på dagens observasjoner og datamodellering. Datamodeller noen ganger får det galt, slik det skjedde da NOAA spådd en aktiv 2013 orkansesongen som viste seg å være svært stillegående. På dette punktet ser det ut som El Niño kommer tilbake, og det ser ut som en rolig orkansesongen, men vi må vente og se.

Tornadoer - Storms of Mystery

Et utbrudd av 69 bekreftede tornadoer i løpet av de siste fire dagene av april 2014, tok 35 liv og forårsaket over 1 milliard dollar i skade på eiendom. To Arkansas byene nord for Little Rock - Vilonia og Mayflower - ble hardest rammet. Utslettet av tornadoer også ødelagt samfunn i Oklahoma, Kansas og Texas.

Tornadoer dreper i gjennomsnitt 60 mennesker i året i USA, ifølge NOAA. Dette varierer sterkt fra år. 2011 var en av de mest destruktive og dødelige på posten. En F4 tornado med vindhastigheter på 200 mph (322kp / h) utslettet Joplin, Missouri, og drepte 162. Tidligere på året, en F-4 rammet Tuscaloosa, Alabama, drepte 65 og utjevning en bred sti gjennom en del av byen. Totalt antall omkomne for alle tornadoer det året var 551, med skader anslått til $ 28 milliard.

Tornadoer er et produkt av høy-energi skyformasjoner kalles superceller. Om våren, når varm, fuktig luft strømmer inn i Midtvesten og Sørøst fra Mexicogulfen, stiger den og blander seg med lag av kjøligere, tørrere luft som kommer inn fra Canada og fjellet vest. Den varme luften kondenserer når den møter den kalde luften og danner cumulus skyer. Rising konveksjonsstrømmene skape energi og ustabilitet inne i cumulus formasjon. Når energinivået topper høyt nok, utvikler en roterende updraft eller mesocyclone og stormen formasjonen blir en supercelle. I noen tilfeller, beveger energien vertikalt ned fra undersiden av den supercelle til bakken i form av en roterende virvel.

Det er flere mysterier om tornadoer. Forskere vet generelt hvordan de dannes og hva som skjer når de gjør det, men vet ikke hvorfor noen uværsskyer morph inn i superceller, og de ​​fleste gjør det ikke. I tillegg slår en gang en cumulus buildup til en supercelle, hvorfor 30% produsere tornadoer, og 70% bare regn eller hagl?   Selv om National Weather Service har fått ganske gode på prognoser tornadoer i et bestemt område, er oppførselen til en tornado når den berører ned alltid ikke forutsigbar.   Tornado stier varierer i bredde fra 100 meter (91m) til 2,6 km (4.3km), og lengden fra 10 miles (16km) til hundrevis av miles. De kan vare fra noen sekunder til mer enn en time. De beveger seg på tvers av landet i en nordøstlig retning på mellom 30 km / h og 70mph (48 til 112kp / h).

Ikke alle stater i "Tornado Alley" har byggeforskrifter som krever storm tilfluktsrom i skoler og sykehus, hvor mange av de omkomne har skjedd i tidligere tornadoer. Hvis flere stater inkludert som i sine byggeforskrifter, ville det utvilsomt redde liv i fremtiden.

 

 

 

Er Volcanoes bremse global oppvarming?

I 2013, verdens pumpet 36 milliarder tonn (40 milliarder amerikanske tonn) av CO2 til atmosfæren gjennom brenning av fossilt brensel. Slike utslipp danne en karbondioksid-stoff som gjør at solen til å trenge inn, men hindrer at deler av overflaten av varme fra reflekterer tilbake til rommet. Som et resultat, er havene raskt oppvarming, arktiske havisen minker, og isbreer og innlandsisen på Grønland smelter i rekordhastighet.

Verdens største overflatetemperatur har økt jevnt og trutt de siste 150 år, og det ble antatt at kurven ville holde klatre i samme takt. Men uventet, global overflatetemperatur toppet seg til sitt høyeste historiske nivå i 1998, deretter flatet ut og har forblitt omtrent den samme siden, reiser spørsmål i det vitenskapelige samfunnet.

En Lawrence Livermore National Laboratories studie som dukket opp i den 23 februar 2014, nummer av tidsskriftet Nature Geoscience antyder en grunn for denne uventede utviklingen er høyere enn normal hastighet på vulkansk aktivitet over de siste 15 årene.   Utbrudd i løpet av denne perioden inkludert 17 rangert VEI 4 på Vulkansk eksplosjons Index. En VEI 4 er kalt katastrofale og sender en aske plume 10 til 25km (6 til 15 km) i luften, tilstrekkelig til å trenge inn i stratosfæren med svoveldioksid aerosoler som forblir der i flere måneder, kanskje år.

"I det siste tiåret mengden av vulkansk aerosol i stratosfæren har økt, slik at mer sollys blir reflektert tilbake til verdensrommet," sier Lawrence Livermore klimaforsker Benjamin Santer, hovedforfatter på studien. "Dette har skapt en naturlig nedkjøling av planeten og har motvirket delvis økningen i overflaten og atmosfæriske temperaturer på grunn av menneskelig påvirkning." Papiret statene forskerteamet funnet bevis for noen sammenheng mellom vulkanske aerosol observasjoner og satellittbaserte beregninger av lavere temperaturer , i tillegg til sollys reflektert tilbake inn i rommet ved aerosolpartiklene.

Santer konklusjoner synes å være støttet av en tidligere studie ved University of Saskatchewan. I denne studien fant forskerne at svoveldioksid aerosoler fra en veldig liten afrikansk utbrudd hadde "haiket" sin vei inn i stratosfæren. Varm luft stiger opp fra sesong asiatiske Monsoon løftet vulkanens aerosoler fra den lavere atmosfæren i stratosfæren, der det ble oppdaget av Canadian Space Agency satellitt OSIRIS, et instrument spesielt laget for å måle atmosfæriske aerosoler. Selv om det kommer fra et lite utbrudd, konsentrasjonen av partiklene var den største belastningen av SO2 aerosol som er registrert ved OSIRIS i sin 10 års drift.

The Lawrence Livermore papir antyder at en annen mulig bidragsyter til den midlertidige kjøleeffekt er den uvanlig lang og lav minimum i solsyklusen. Ikke bli overrasket over å se overflatetemperaturer begynne å klatre igjen når vulkansk aktivitet avtar og kjøligere fasen av solsyklusen konkluderer.