Hvorfor Chile har så mange jordskjelv og Tsunamier

Den Magnitude 8.2 skjelvet som rammet utenfor kysten av Chile 1. april 2014, var den siste i en serie av store jordskjelv og tsunamier å treffe dette området de siste årene. Den undersjøiske skjelvet og resulterer 7 fot (2,1 m) tsunami drepte 7, veltet bygninger, og alvorlig skadet den chilenske fiskeflåten. Jordskjelv / tsunami hendelser i 2010 (M8.8), 2007 (M7.7), 2005 (M7.8), og 2001 (M8.4) drept mer enn 1000 og påført milliarder av dollar i skade på eiendom.

Den kraftigste jordskjelvet som er registrert, en Magnitude 9.5, treffer kysten av Chile den 22. mai 1960. Monsteret skjelvet utløste en 82 fot (25m) tsunami som ikke bare ramponert vestkysten av Sør-Amerika, men rullet over Stillehavet Basin , ødeleggende Hilo, Hawaii, og ødeleggende kystlandsbyer så langt borte som Japan og Filippinene. Noen kilder anslår 6000 døde og $ 800 millioner kroner i eiendom tap (6 milliarder i 2014 dollar).

Hvorfor dette området av planeten jorden gyte så mange high-magnitude jordskjelv og straffe tsunamier?

En forklaring er at en kollisjon mellom de to tektoniske plater som møtes av den søramerikanske vestkysten forekommer, i geologiske termer, til en svært høy hastighet. Den oseanisk Nazca-platen og den kontinentale Søramerikansk Plate konvergerer i Peru-Chile grøft som ligger ca 100 km (160 km) utenfor kysten. Det overordnede Søramerikansk Plate beveger seg østover på 10cm i året, mens subducting Nazca-platen presser vest på 16cm / y, en lukkehastighet på 26cm / y (omtrent 10 tommer), en av de raskeste absolutte bevegelser av noe tektonisk plate. The Africa Plate, for eksempel, beveger seg omtrent 7 ganger tregere.

Denne høye lukkehastighet bygger opp feil linje belastning mye raskere enn det gjør når tregere-bevegelige plater møtes. Hvert femte år, spenning på Peru-Chile feil linje bygger seg opp til et bristepunkt. I denne siste jordskjelvet 1. april, en 100 km. (160km) delen av feil linje sprukket, slik at Nazca-platen til ram under Søramerikansk Plate. Denne plutselige voldelige handlingen 12,5 km (20.1km) under havbunnen utløste tsunamien og jordskjelvet i 8.2, og samtidig kilt den søramerikanske Plate høyere. Oppløftende fra hyppige feil linje feil fortsetter å bygge over Andesfjellene til en av de høyeste i verden. I løpet av 1960 M9.5 skjelvet, noen kystområder hevet så mye som 10 fot (3m).

Så lenge de to tektoniske plater som møtes av den søramerikanske kysten flytte geologisk ved så høy hastighet, vil store jordskjelv og tsunamier holde skjer. Vi håper zoning lover og byggeforskrifter satt på plass av regjeringene i Chile og Peru vil holde skader og tap av liv til et minimum.

Hvorfor gjorde den Hill Come Down?

Når dette skrives, har 21 mennesker er bekreftet døde og 30 er savnet i den katastrofale 22 mars 2014, Oso, Washington raset. Vi sender våre kondolanser til alle som er berørt av denne forferdelige tragedien.

Samtidig må vi spørre oss selv hvorfor en skogkledd fjell ville plutselig klippe av og begrave en hel fellesskap av 30 boliger under en en kvadratmil (2.6km ²) gjørme og vrakrester lysbilde 40 fot (12m) dypt.

To hovedgrunner har fått. Det ene er at bakken var blitt mettet etter uker med kraftig regn. Nedbøren i dette området i løpet av mars måned var 200% av normalen. Selv om jorda er komprimert leire som har en tendens til å være ugjennomtrengelig, er det antatt det var sprekker på toppen som er tillatt regnet til å trenge inn. Den andre årsaken til feilen er at den hovne Stillaguamish River ved basen ble undergraver tå av bakken. Med bunnen av bakken svekket og skråningen tung med gjennomvåt regn, bakken kollapset.

Etter en rekke jordskred hadde blitt rapportert i dette området i løpet av de foregående 40 årene, US Army Corps of Engineers gjorde en undersøkelse der i 1999 og utstedte en rapport advarsel av "potensialet for katastrofale feil." I 2006, en del av det samme bakke kollapset og blokkert elveløp. Andre statlige og lokale etater hadde undersøkt bakken på forskjellige tider og alle konkluderte med det var ustabil. Om tillatelsen tildelingsmyndigheten var klar over disse funnene er ikke kjent. Det som er kjent er at byggetillatelser for det stedet fortsatte som skal utstedes, selv etter 2006 lysbilde.

Den siste samlingen av verdens ras statistikk ble lagt ut av American Geographical Union for året 2010. I det året, 6211 mennesker døde i 494 skredhendelser over hele verden. 83275 ras dødsfall ble rapportert i perioden september 2002 til desember 2010, i gjennomsnitt litt mer enn 10.000 i året. Folk som bor i fjellene i Kina, India, Sentral-Amerika, Filippinene, Taiwan, og Brasil var de mest sårbare i denne perioden. Ras og jordskred oppstår ofte når intens nedbør fra tropiske stormer og monsunen mette lier som har blitt kompromittert av hogst, jordbruk, og konstruksjon. Selv om ikke så svært dramatisk som jordskjelv og tsunamier, kan skred være den mest kostbare av alle naturkatastrofer i tap av liv og eiendom.

I USA, ras omkomne i gjennomsnitt mellom 25 og 50 år, ifølge Centers for Disease Control and Prevention. Ved hjelp av luftbåren Lidar, en laser-basert kartsystem, er det nå mulig å sette opp en nasjonal databank på områder over hele USA som er utsatt til ås svikt, men det ville være en lang og svært kostbart prosjekt. Inntil en slik undersøkelse er gjort, vil lokale jurisdiksjoner må stole på andre metoder for å bestemme skredutsatte områder. Selv vet de mulige farene, vil folk fortsatt bygge boliger under ustabile lier, i brannområder, og elvesletter. Det er opp til lokale zoning myndigheter til å forby bygging i disse farlige stedene.

 

 

Offshore Wind Farms

Konstant vind i kystnære farvann gjøre offshore vindparker svært produktiv. De fleste offshore vindturbiner er installert på påler i grunt farvann innen et par miles av fjæra, men det er noen på flytende plattformer lenger til havs.

Storbritannias 20 offshore vindparker levert 10% av at landets totale elektrisk kraftproduksjon i januar 2014, og 11% i februar. Storbritannia er verdensledende i antall vindparker som ligger i kystnære farvann, og i total mengde energi produsert. Tyskland, Nederland, Danmark, Belgia og Sverige er tett bak med en annen 58 offshore vindparker, og mange flere er under bygging eller under planlegging. Offshore vindparker er anslått til å produsere 4% av totale europeiske kraft i 2020, og 15% innen 2030.

USA leder verden i mengden av energi produsert av vindturbiner: 120 milliarder kilowattimer i 2013, noe som utgjør mer enn 4% av amerikanske energiproduksjon. Men alle amerikanske vindparker er for tiden landbasert. På denne tiden har USA ingen offshore vindparker. Planene er på tegnebrettet og tillatelser er gitt for offshore vindparker i Massachusetts, New Jersey, Rhode Island, og Oregon, men så langt ingen byggearbeidene har startet. Grunner gitt er motvilje mot å øke kostnadene til prisen betaleren, og NIMBY (ikke i min bakgård) kampanjer fra huseiere og miljøgrupper.

De amerikanske Atlanterhavet og Gulf kysten gi mer egnede områder for offshore installasjoner enn på Stillehavskysten, på grunn av en lengre og grunnere skråningen ut til kanten av kontinentalsokkelen. I enkelte områder, grunne farvann strekker seg så langt som 200km (160 km) på Atlanterhavskysten. Kontinentalsokkelen drop-off til dypt vann på Stillehavskysten er brattere og mer brå og ikke som egnet for grunt vann gårder. En Seattle Selskapet har fått en leieavtale fra Dept. of Interior for 15 square miles av føderale havområdene utenfor Coos Bay, Oregon, for en vindpark på flytende plattformer forankret med kabel til havbunnen.

Kan en massiv offshore vindpark-prosjektet også tjene som en buffer mot orkaner og stormflo? Ja, ifølge en studie av Mark Jacobson, professor i bygg-og miljøteknikk ved Stanford, og to medforfattere, publisert i tidsskriftet Nature Climate Change. I studien har forskerne brukt datasimuleringer av orkanene Katrina, Sandy, og Isak å bestemme effekten av massive offshore vindparker på vindhastighet og stormflo. I tilfelle av Katrina, fant forskerne at en rekke av 78.000 turbiner i kystnære farvann ville ha redusert vindhastighet ved landfall 65% til 78%, og stormflo med 79%. Lignende resultater ble oppnådd for Sandy og Isak. Det er ikke sannsynlig at 78.000 turbiner noensinne vil bli installert offshore i en gård, men hvis det hadde vært tilfelle, og hvis forskernes konklusjoner er riktige, ville det ha ført Katrinas vindhastighet ned til 28-44 km / h fra 125 km / h, reddet tusenvis av liv, og $ 100 milliarder i Gulf Coast gjenoppbygging. Dessuten ville at mange turbiner produsere millioner av megawatt ren kraft. Det er noe å tenke på.

 

 

 

 

 

 

Sol, vind, og Fresh Water

Konvertering havet til ferskvann er energikrevende, og derfor dyrt. Saudi-Arabia er en ørken rike med masse olje, men svært lite ferskvann. Saudierne brenne 1 million fat olje per dag til å produsere 60% ​​(4 milliarder kubikkmeter) sin totale ferskvannstilførsel gjennom avsalting. Hvis eksportert ut på verdensmarkedet, ville de 1 million fat olje bringe Saudi Arabia $ 115 millioner en dag, men det er verdt det for dem å gi avkall på fortjeneste og har friskt vann. Fra et miljøsynspunkt, brennende 1 million fat olje per dag sender nær en halv million tonn CO2-utslipp i atmosfæren hver dag, bidrar sterkt til tempoet i den globale oppvarmingen.

For å håndtere disse problemene, har saudierne sluttet med IBM om å bygge en serie med solcelledrevet avsaltingsanlegg som kan innen midten av århundret produserer en stor andel av kongedømmets vann behov.

Imidlertid vil den største solcelledrevet avsaltingsanlegg ennå designet bygges i De forente arabiske emirater. Ras Al Khaimah anlegget, som er planlagt å starte produksjon i 2015, vil produsere 100.000 kubikkmeter (ca. 22 millioner gallons) friskt vann om dagen, og i tillegg gi 20 megawatt elektrisk kraft daglig. De utviklere anslå de vil være i stand til å levere vann til en kostnad på $ 0,75 per kubikkmeter. Gjennomsnittlig kostnad per kubikkmeter vann i husholdningene i USA går mellom 0,35 og 0,40. De fleste av avsaltingsanlegg drevet av solenergi ligger i Midtøsten hvor det er en overflod av året sol og knapphet på vann.

Den største avsaltingsanlegg drevet av vindkraft er i nærheten av Perth i Vest-Australia. Den Kwinana avsaltingsanlegg produserer 144.000 kubikkmeter vann i døgnet (ca. 38 millioner liter), ca 17% av Perths vannforsyning. Den Kwinana anlegget er drevet av 80 Megawatt Emu Downs vindpark ligger 200 miles away. Fordi elektrisk kraft må leveres jevnt 24/7, og fordi vinden stilner av fra tid til annen, kraften fra vindkraftverket går inn i nettet på en trade-off basis. Vindparken bidrar 270 gigawattimer i året i strømnettet, mer enn oppveier 180 Gigawatt / t år som kreves for å drive avsaltingsanlegg. Det finnes en rekke mindre avsaltingsanlegg drevet av vind-generert elektrisk kraft som går direkte fra vindparken til anlegget, men Perth har valgt offset ordning.

De fleste avsaltingsanlegg er fortsatt drives med grid kraft generert av kull, olje eller naturgass, fordi det er billigere enn å bruke hundrevis av millioner på å bygge solcellepaneler eller vindparker. For eksempel, Australias andre avsaltingsanlegg som gir friskt vann til Sydney, Melbourne, Adelaide, og andre kystnære områder bruker fossilt brensel kraft fra nettet. Men mer og mer, er nye avsaltingsanlegg rundt om i verden under planlegging for å operere på alternative energikilder. På et tidspunkt i fremtiden, vil all vår elektrisitet må komme fra disse kildene.

 

Crazy vær og global oppvarming

I de første seks ukene av 2014, verdens gytt noen av de mest alvorlige været i hundrevis av år, inkludert rekord snøfall i Midtvesten og Great Lakes, rekordkald i USA nordøst, is stormer i sørøst, rekord tørken i sørvest , rekord flom og windstorms i Storbritannia, unseasonal oppvarmingen i Skandinavia og Russland, rekord snøfall i de sørlige Alpene, rekordflom i Italia, og rekordhetebølger og skogbranner i Australia, Argentina og Brasil.

Til tross for rekord snø, is og minusgrader i enkelte områder, verdens fortsatte sin langsiktige oppadgående oppvarming trend. NOAA rapportert at 2013 var bundet med 2003 som det varmeste året som er registrert. Hva er det som skjer?

Ifølge en artikkel presentert denne måneden på et møte i American Assn. for fremming av Science i Chicago, en svekkelse jet stream forårsaket av arktisk oppvarming er en mulig årsak. Den polare jet stream er en høytliggende luftstrøm med vindhastigheter på 100 til 120 mph (160 til 200kph) som fungerer som en vær transportbånd. Når temperaturen i Arktis bli kaldt, blåser jet stream sterkere og har en tendens til å holde på plass, og bringer normalt vintervær til Nord-Amerika, Europa og Asia.

I januar 2014, lufttemperaturen over Polhavet var 2 til 4 ˚ C (4-7 ˚ F) høyere enn gjennomsnittet, og 7 til 8 ˚ C (13 til 14 i ˚ F) høyere enn gjennomsnitt over Grønland og Alaska. Som Arktis varmes, svekker jet stream og begynner å synke sør for sin polar rute. Samtidig, er arktiske havisen smelter i rekordhastighet, utsette mer hav for strålene fra solen. Jo varmere havvann igjen akselererer Arctic oppvarming. Mer rask fordampning pumper ekstra fuktighet til atmosfæren.

En synkende jet stream bærer fukt laden høytliggende kald arktisk luft sørover inn i Midtvesten og sørøst, og over Atlanterhavet til Europa. Mens Sør-Europa opplever rekord regn og snøfall, Nord-Europa, normalt veldig kaldt i januar og februar, er basking i unormalt varme temperaturer. Med isbreer og polare iskapper smelter i rekordhastighet, havis kontrahering, og havene oppvarming, synes det åpenbart at den globale oppvarmingen er her, og til en viss grad kjører verdens nåværende radikale værmønstre. Været vil bli mer radikal og stormer mer intens som jorden blir varmere.

Men hva som styrer den globale oppvarmingen? FNs internasjonale klimapanel (IPCC) har konkludert fra all tilgjengelig vitenskapelig dokumentasjon på at det er 95% sannsynlig at mesteparten av økningen i global temperatur siden midten av det 20. århundre er på grunn av utslipp av klimagasser, avskoging, og andre menneskelige aktiviteter.

Hvis klimautslippene fortsetter på sin nåværende sats IPCC datamodeller forutsi vår planet vil varme 5 ˚ C (9 ˚ F) innen 2100, og med 10 ˚ C (18 ˚ F) i løpet av neste århundre. Jorden er nå varmere enn det har vært siden slutten av siste istid 11.300 år siden. Hvis vi ikke drastisk redusere våre karbon-baserte utslipp og begynne å stole mer på alternative drivstoff, er ​​vi på vei mot en ny istid? Eller en annen alder varmt nok for dinosaurer?

 

 

 

 

 

 

Naturkatastrofer 2013 gjennomgang

Ifølge tall fra det tyske Gjenforsikrings Munich Re, dobbelt så mange mennesker døde i naturkatastrofer i 2013 enn i året før, men materielle skader og forsikrings tapene var betydelig mindre.

Munich Re rapporterer 880 naturkatastrofe hendelser i 2013, koster $ 125 milliarder totalt tap, sammenlignet med $ 173 000 000 000 i 2012, og forsikrede tap på $ 31000000000, omtrent halvparten av forsikrede kostnader i året før. Men mer enn 20 000 mennesker døde i naturkatastrofer i 2013, dobbelt så mange dødsfall som er rapportert for 2012. Her er noen av de mest kostbare naturkatastrofene i 2013, enten i liv eller eiendom tap.

Jordskjelv: Magnitudeskalaer 7,0 til 7,7 skjelv rammet Kina i april, Pakistan i september, og øya Bohol i Filippinene i oktober, drepte 1300 og ødelegger titusener av boliger. Skade beløpene var ikke tilgjengelig.

Tornadoer: On May 20, en EF-5 tornado med en vindhastighet på 210 mph (340 km / t) dratt gjennom byen Moore, Oklahoma. Tornado, 1,3 miles (2km) bred, bodde på bakken i 40 minutter på en 17-mile (27km) sti av ødeleggelse. 1150 boliger ble utryddet, 91 mennesker døde, inkludert syv barn i en lokal skole. Total skade var mer enn 2 milliarder dollar.

Flom: Flom i India, Sentral-Europa, Canada, Mexico og Colorado resulterte i en kombinert dødstallene for 7000 og skader som overstiger $ 30 milliard. European flom ble kalt den verste siden middelalderen. De fleste av dødsfallene skjedde i flom og jordskred i fjellene i det nordlige India og Nepal.

Meteor streik: En 13 000 tonn meteor reiser på 60 ganger lydens hastighet stripete i jordens atmosfære på 15 februar og eksploderte i en ildkule over Kaukasus-regionen i Russland. Sjokkbølgen skadet 7200 bygninger og skadet 1500 mennesker. Skadene var hovedsakelig fra flygende glass fra blåst ut vinduer. Heldigvis var det ingen rapporterte dødsfall.

Wildfires: Brush branner i Australia og California svidd hundretusener av hektar. I oktober, australske brannmenn kjempet 66 børste branner langs en ​​linje som strekkes for 1000 miles (1650 km). I Californias Sierra Nevada-fjellene, ble den Rim Brann som startet i august ikke satt ut til midten av oktober, etter brenning 257 000 hektar med skog vannskille.

Tyfoner: Super Typhoon Haiyan rammet Filippinene øya Leyte den 8. november med vindhastighet på 195 mph (320km / t), den sterkeste som er registrert for en tropisk syklon gjør landfall. En 20-fot (6m) tidevanns surge utslettet byen Tacloban. Mer enn 6000 mennesker mistet livet i uværet. Totale kostnader er anslått til opp til $ 15 milliarder kroner.

Mens Pacific tyfon sesongen var ganske aktiv, med 31 tropiske stormer, hvorav 13 var tyfoner og 5 var super tyfoner, var den atlantiske orkansesongen mye roligere enn forventet, med ingen store stormer. De første få ukene av 2014 har også vært relativt stille, med unntak av Mt. Sinabung vulkanutbrudd i Indonesia, der 14 mennesker er døde og 20.000 er evakuert. Uunngåelig, vil det bli flere naturkatastrofer i månedene fremover. Vi må vente og se hva resten av 2014 vil bringe.