Vann for en tørr South

For generasjoner Colorado River har levert vann til boliger, gårder og industri, i Arizona, California, Colorado, Utah, Nevada, New Mexico og Texas. Nå er en 14-års tørke, klimaendringer, en voksende befolkning, og overforbruk tørker opp Colorado. Vannstanden i Lake Powell, reservoaret bak Glen Canyon Dam på øvre Colorado, og Lake Mead, reservoaret bak Hoover dam på nedre Colorado, har falt til all time lows.

I California, Snødekket i Sierra Nevada var 10% av normal vinteren 2013-14. Vannleveranser til bønder i San Joaquin Valley, hvor 65% av landets frukt og nøtter er vokst, ble drastisk redusert. Ground vannforsyning er også synkende på grunn av over-pumping. Vannmangel truer med å begrense regionens $ 44 milliard årlig landbruksproduksjon.  

Bruk vann Det er innført restriksjoner i hele regionen, men selv de strengeste rasjonering kan ikke gjøre opp for det enorme tap av grunnleggende vannforsyning. Det er foreslått en rekke ideer for å tilføre ekstra vann til tørre Southwest. Noen synes mindre praktisk enn andre, men alle får ny vurdering.

Alaska til California rørledningen. På 1990-tallet, den daværende guvernøren i Alaska foreslo bygging av en 2000 kilometer (3,218km) undersjøiske rørledning fra elve kilder i det sørlige Alaska til Shasta reservoaret i Nord-California. Kongressens Office of Technical Assessment anslått kostnadene for bygging på $ 150 milliarder i 1990 dollar. De fleste eksperter anser planen unfeasible grunn av kostnader og tekniske utfordringer.

Missouri River Pipeline. Et forslag om å kjøre en 600 mil (965km) rørledning fra Missouri River til Denver har vært vurdert av Interior Bureau of gjennvinning. Interiør Sekretær Ken Salazar på tidspunktet for forslaget motsetning ideen på grunn av høye byggekostnader, for å holde vannstanden på Missouri og Mississippi høy nok for navigasjon, og på grunn av politisk motstand fra miljøorganisasjoner.

Konverterte oljetankere. Single-skrog tankskip ble møllpose når nye lover mandat dobbelt skrog skip for transport av olje i 1993 Et forslag om å rense tankene på enkelt skrog tankskip og bruke dem for transport av vann fra Alaska til California har blitt fløt , så å si. Bekostning av å bringe skipene ut av møllkuler, sandblåsing tankene; og drivstoff, mannskap og vedlikeholdskostnader vil gjøre det upraktisk å levere ferskvann ved denne metoden til en rimelig pris, ifølge de som har studert ideen.

Giant waterbags. Et California selskapet bygger fleksibelt stoff lektere designet for å bære mer enn en million amerikanske liter ferskvann. Siden friskt vann er lettere enn saltvann, vil disse store waterbags flyte når den er full, og et tog av 4 eller 5 av dem kan slepes av et fartøy på størrelse med en slepebåt. De er bygget for å tåle nesten all slags vær. Et tog av slike poser kan levere 4-5 millioner liter vann til en kostnad lavere enn vann levert av rørledning eller akvedukt, i henhold til de byggere. Sekkene har vært brukt for å levere vann med suksess fra Tyrkia til poeng i Middelhavet, men har ennå ikke blitt brukt på den amerikanske vestkysten.

Avsalting. Denne prosessen bruker store mengder drivstoff til å pumpe sjøvann gjennom filtre for å hente salt. Men flere av de amerikanske nasjonale laboratorier har vært forsker måter å gjøre avsalting mer effektiv og kostnadseffektiv. Ferskvann leveres av den israelsk-designet anlegg under bygging i nærheten av San Diego vil koste omtrent dobbelt så mye som vann fra California akvedukten, men forsyninger av akvedukten vann blir kuttet tilbake.

De tre mest praktiske tilnærminger på dette tidspunktet synes å være mer effektiv avsalting, tauing waterbags fra overskudd vannsområdene til steder som trenger vannet, eller som lever med vannrasjonering. Folk som bor i tørkeområder må bestemme.   

 

 

Siberian Mystery Holes

I september 2013, folk som bor i Yamal-distriktet i Sibir, der bakken er frossen året, rapporterte at de så røyk stiger opp fra en lapp av nærmeste permafrost. 27. september 2013, eksploderte lappen og et krater som måler 30m (98 fot) bred og 70m (230 fot) dypt dukket opp. Forsker Marina Liebman av det russiske Academy of Sciences mener eksplosjonen ble forårsaket av metan, den viktigste komponenten i naturgass, bygge opp og komprimere inne i en undergrunns lomme.

To ekstra hull i den sibirske permafrosten ble rapportert i juli, 2014. nye hull er like dyp som den første, 70 til 90m (200 til 300 fot), men hadde mindre åpninger - diameter på 15m (49ft) og 4m (13 ft ). Den rådende teorien er at global oppvarming forårsaker tining av den sibirske permafrosten i flekker. Den tinende permafrost utgivelser metan, et produkt av de milliarder av tonn med nedbryting av organisk materiale som er fanget under hundrevis av meter med frosne jorden for tusenvis av år. Den metan stiger gjennom sprekker i jorden og inn i luftlommer like under overflaten.

Oppvirvling av metan rant ut i luften når lommene utbrudd, slik at metaninnholdet i den regionale atmosfære til å stige. Det har vært noen spekulasjoner om at metan vil fortsette å øse ut av disse hullene, som flere hull vises, og at "dragens pust" unnslippe metan vil laste atmosfære med metan, som er 20 ganger sterkere enn CO2 i fangst stråling og oppvarming av planeten. Luftinnhold målinger tatt siden utbruddene viser en svak økning i metan, men ingenting alarmerende, å sette dommedag spekulasjon i tvil.

Likevel Arktis varmes på frekvensen av 0.5C (0.9F) hvert 10. år, et raskere tempo enn noe annet sted på jorden. På grunn av denne raske frekvensen av oppvarming, de fleste forskere regner med en gradvis økning i tøvær rente og slippe ut i atmosfæren av større mengder metan.

Hvor fort og hvor mye er et spørsmål under studien. Det avhenger i stor grad av hvor fort folk som opptar vår planet kan redusere sin avhengighet av fossilt brensel. Hvis vi fortsetter å helle milliarder av tonn med karbondioksid i luften hvert år ved å brenne stadig økende mengder olje, gass og kull, kan den ekstra metan i atmosfæren varme planeten overgår alt tidligere har opplevd av menneskeheten. På den annen side, ved å kutte tilbake på forbrenning av fossilt brensel, og erstatte dem med vindkraft, solenergi, termisk, og andre former for fornybar energi, kan vi være i stand til å avverge det skulle komme en super varm jord.     

Juli 2014 - Bad & Not So Bad

Fire naturkatastrofer rammet forskjellige deler av verden i første halvdel av juli, 2014 En var ganske ødeleggende, forårsaker flere dødsfall, skader, befolkningsflukt, og betydelig skade på eiendom.   De andre arrangementer, men alvorlige, med noen skader og eiendom tap, kunne ha vært verre. Men alt fungerte som påminnelser om at store katastrofer har rammet disse områdene i det siste, og vil gjøre det igjen i fremtiden.

15 juli -. Typhoon Rammasun, en kategori 3 tropisk syklon med vinder vindkast til 170 km / t ((106 mph), feide over øya Luzon på Filippinene 38 mennesker døde i stormen, 25.000 hjem ble skadet eller ødelagt, over en halv million mennesker tok tilflukt i evakueringssentre, og 2 millioner hjem mistet strømmen. ris, mais og andre avlinger lidd $ 15 millioner i tap på grunn av flom. Tyfoner forårsaker mye større ødeleggelser har rammet Filippinene mange ganger i det siste, blant annet Super Typhoon Haiyan som rammet den sørlige Filippinene i november 2013, drepte mer enn 6.000.

11 juli - Japan Earthquake. Ved 04:22 lokal tid, en jordskjelv magnitude 6,8 rammet utenfor Japans nordøst kysten i nærheten av Fukushima, stedet for den ødeleggende 9,0 megathrust skjelvet og tsunamien i mars 2011, som utslettet landsbyer, drepte 19 000, og slo ut den Fukushima kjernekraftverk . 100.000 mennesker som ble evakuert på det tidspunktet fortsatt ikke kan vende tilbake til sine hjem på grunn av stråling forurensning. Myndighetene rapporterte bare én skade og ingen betydelige skader fra de siste 11 juli skjelvet. 8 kystbyene i området utstedt en evakuering rådgivende forårsaker tusenvis av mennesker til å flytte til høyereliggende områder. Den rådgivende ble kansellert to timer senere når tsunamibølge skapt av jordskjelvet viste seg å være bare 20cm (8 in) høy.

7. juli - Mexico / Guatemala jordskjelv. Ved 06:23 lokal tid, skranglet en magnitude 6,9 skjelvet sørlige Mexico og Guatemala, og drepte tre og skadet 35, og forårsaket omfattende materielle skader. Skjelvet episenter var på Stillehavskysten i et seismisk aktivt område som har gytt 12 skjelv av magnitude 7.0 eller høyere i de siste 100 år. I 1985, et skjelv registrering 8,1 med episenter utenfor Stillehavskysten i samme generelle området forårsaket omfattende skader og tap av liv i Mexico by 220 miles (350 km) unna. Den offisielle dødstallene for 1985 skjelvet står på 10.000, men andre kilder anslår dødsfall kunne ha vært så høyt som 40.000.

3 juli - Hurricane Arthur, den første navngitte stormen av atlantiske orkansesongen, gjorde landfall i North Carolina med en vedvarende vindhastighet på 100 mph (155km / t). Klassifisert en kategori 2-storm, Arthur svekket som det reiste nordover, beveger seg i land igjen i New England som en tropisk storm, bringe flom og strømbrudd. Det ble ikke rapportert dødsfall eller skader direkte relatert til storm. Men Arthur var en påminnelse om at langt dødeligere orkaner har rammet østkysten av USA i det siste, slik som Sandy i 2011, og vil igjen en gang i fremtiden ..

Mottoet for alle disse områdene er sårbare for naturkatastrofer bør være den samme som for Boy Scouts: Vær forberedt.         

 

Kan vi mater 9 milliarder?

Én milliard mennesker på denne planeten lider av kronisk sult. Med verdens befolkning vil øke fra dagens 7-9 milliarder innen 2050, vil det være nok mat til å gå rundt, eller vil enda flere mennesker går kronisk sulten? Kronisk sult betyr en grunnleggende mangel på kalorier og protein for å opprettholde menneskers helse. En tredjedel av barna i utviklingsland nå opplever hemmet vekst, og underernærte mennesker er langt mer utsatt for sykdom.

Ifølge Food & Agricultural Organization i FN (FAO), hvis befolkning øker til 9 milliarder, vil matproduksjonen må øke med 70%, og i den tredje verden vil det trenger å doble. De forventede økninger i matproduksjon må overvinne stigende energipriser, økende utarming av grunnvann, tap av dyrket mark til utbyggingsformål, og økt tørke og flom som følge av klimaendringer.

Andre utfordringer inkluderer en stigende middelklassen i Kina, India, og andre deler av den tredje verden. Som disponibel inntekt øker, etterspørselen etter kjøttprodukter går opp. Raising kuer, griser og kyllinger krever flere pounds av fôr for hver kilo kjøtt som produseres. Det betyr en stor økning i etterspørselen etter korn, vann og land.

Landbruket er en viktig emitter av CO2, metan og lystgass, pumper mer drivhusgasser i luften enn alle våre biler, lastebiler, tog og fly til sammen. Med trappet opp matproduksjon, vil disse utslippene øke enda mer bare som verden prøver å redusere volumet av klimagasser går inn i vår atmosfære.

Mer effektiv oppdrett vil være nødvendig for å overvinne disse problemene. Til Big Ag (selskaper som DuPont, Monsanto, John Deere, og Archer Daniels Midland), betyr effektivitet ved hjelp av avanserte jordbruksteknikker med de siste nyvinningene innen gjødsel, utstyr, og genmodifiserte frø til å produsere mer mat per acre eller hektar. Imidlertid mener FNs FAO svaret ligger i å hjelpe småbønder i utviklingsland forbedre produksjonen lokalt ved å bevare naturressurser og praktisere bedre økologiske dyrkingsmetoder. Dette inkluderer redusert jordarbeiding for å spare jord (vinden blåser dyrket matjord unna), vekstskifte for å spare jord næringsstoffer, og forbedrede frø å spare vann. Snarere enn å bruke genmodifiserte frø, anbefaler FAO ved hjelp av tradisjonelle foredlingsmetoder for å utvikle frø som trenger mindre vann, produsere mer, og motstå skadedyr og sykdom.

Det virker som begge tilnærminger vil være nødvendig hvis verden er å møte utfordringen med å fôre 9 milliarder mennesker et sunt kosthold, også de som nå lider av kronisk underernæring.  

 

Stigende hav, Sinking Tomter, og Oversvømte Byer

Oceans er oppvarming og utvide i volum. Isbreene smelter i raskt tempo over hele verden. Grønlandsisen mister masse i et urovekkende tempo. Den Vest-Antarktis Ice Sheet brytes ned og kan til slutt kollapse fra havet vann oppvarmet av termiske ventilene nylig oppdaget under den. Alt dette legger opp til et anslått havnivåstigning på opp til 3,3 ft. (1m) innen 2100, og muligens mer, avhengig av hvor raskt isdekket i Antarktis smelter.

Hva betyr dette for lavtliggende byer langs den amerikanske kystlinjer? Basert på studier av USGS, NOAA, National Climate Assessment, og flere universitet forskergrupper, er de byene er mest utsatt plassert langs den atlantiske kystlinje fra Boston til Florida.

En 2012 studie av USGS konkluderer med at havnivået langs den amerikanske østkysten vil stige 3 til 4 ganger raskere enn det globale gjennomsnitt i løpet av balansen i det 21. århundre. Mens havnivået over hele verden er anslått å stige 2 til 3,3 ft. (0,7 m til 1m) innen 2100, er de forventet å bølge mer enn seks fot. (1,8 m) langs Atlanterhavskysten. USGS studien og 2013 National Climate Assessment heter Boston, New York, Norfolk, og Miami som de store befolkningssentra mest sårbare for havnivåstigning flom.

Boston. En University of Massachusetts Boston Studien indikerer at en 2 ft. (0,7 m) havnivåstigning innen 2060 ville bety to ganger om dagen flom i nedre deler av Boston. Under orkaner, stormflo kunne oversvømme 30% av byen, inkludert Back Bay og Harvard campus. Design firma Sasaki Assoc. konkluderer med at ca 200.000 innbyggere, 89 000 boenheter, og $ 8 milliarder i eiendomsverdier er sårbare for flom under en stor stormflo.

New York / New Jersey. Flommen som skjedde under orkanen Sandy er et eksempel på hva som kan skje når stigende havnivå kombinere med en stor stormflo. Lower Manhattan og deler av New Jersey kysten lidd alvorlig flom skade når stormflo overtopped Manhattans demningen og kraftige bølger vasket langt inn i landet langs Jersey Shore.

Et ekstra problem for de fleste av midt-atlantiske kysten er land innsyn. Som havnivået fortsette å stige, er landet gradvis synker, slik at selv små havnivåendringer kan føre til store skader. Når de bre som en gang dekket området trakk seg tilbake etter den siste istid, landet som var blitt komprimert av vekten av is-is gradvis steg, mens tilstøtende land slik som kysten som hadde blitt presset høyere begynte å synke. Denne prosessen har pågått i hundrevis av år, og viser ingen tegn til å stoppe. Øyer i Chesapeake Bay som en gang sto godt over vannlinjen har forsvunnet i løpet av de siste 50 årene som bunnen synker og vannstanden stiger.

Norfolk. Landet i Norfolk og Virginia Tidewater regionen synker spesielt rask, forårsaker gatene i hele området til flom selv under normale høyt tidevann. Byen er å bruke millioner for å heve gater og bedre drenering. En langsiktig fix kan koste 1 milliard dollar, penger byen ikke har. Ordføreren erkjent at noen områder kan ha for å bli forlatt.

Miami. Den lavtliggende større Miami-området, med en befolkning på 5,7 millioner, er en av de verdensomspennende samfunn som er mest i faresonen fra havnivåstigning flom. Miami Beach, i en høyde på 4,4 fot. (1,3 m), er allerede å se hyppig saltvann gate flom ved høyvann. Miami er svært sårbar fordi den er bygget på toppen av porøs kalkstein, som er slik at den stigende havnivå å suge inn byens fundament, boble opp gjennom rør og avløp, foregripe på ferskvannsforsyninger, og mette infrastruktur. Ifølge den amerikanske regjeringens National Climate Assessment, kan havnivået rundt Miami stige opp til 2 fot. (0,7 m) med 2060. Broward fylke tjenestemenn anslår en 1 ft. (0.3m) havnivåstigning vil true $ 4000000000 av South Florida eiendom base.

De fleste lavtliggende østkysten samfunn jobber med flom utbedrende tiltak. Noen er mer avanserte enn andre. Vi håper de fullføre disse planene og sette dem på plass i tide til å holde sine byer tørr.

 

 

 

 

Er El Niño Back?

For de siste årene La Niña har vært den dominerende været driver, å bringe kalde, våte vintre til den nordlige tier av stater i USA, og tørke til mye av sørvest, inkludert Texas, Oklahoma og Colorado. I 2011 tørken i Texas og Southwest ekspandert inn i den sørlige delen av Midtvesten, noe som reduserer produksjonen av mais og soyabønner.

Med unntak av 2013, var Atlanterhavet og Gulf Coast orkansesongen aktiv under La Niña år, inkludert den ødeleggende orkanen Katrina i 2005, og svært ødeleggende Superstorm Sandy i 2012.

Nå, i henhold til de forskere ved NOAA, er det en 65% sjanse for at La Niña vil falle, og El Niño vil være tilbake hos oss i sommer. NOAA prognose er basert på den observerte oppvarmingen av overflatevannet i det ekvatoriale Stillehavet. I øyeblikket, overflatevannet er kule nok til å bli erklært ENSO nøytrale, betyr verken for varmt eller for kaldt. Men under overflaten vanntemperaturer raskt varmere. Det er ventet at varmt vann under overflaten til å stige til overflaten, og skaper en økning på minst 0,05 ° C (0,09 ° C) i overflatetemperaturen. Denne lille økningen i overflatetemperaturen i det tropiske Stillehavet kalles El Niño, og setter i gang et helt nytt sett av globale værmønstre.

Hvis El Niño kommer som forventet, vil den nordlige tier av amerikanske stater bli varmere og tørrere. Den sørvestlige stater og sørøst vil bli kjøligere og våtere. Den ekstra regn vil bidra til å lindre den langvarige tørken som har plaget Texas og Southwest for de siste årene, men vil sannsynligvis ikke være nok til å avslutte det.

El Niño vil også ha en innvirkning på 2014 orkansesongen. Den atlantiske orkansesongen vil bli mer stillegående, med færre orkaner og enda færre gjør landfall. El Niño fører til at overflatevannet i Atlanterhavet for å kjøle, og utvikler sterke vindstrømmer utenfor Afrika, noe som gjør det vanskeligere for orkaner å danne. For sesongen som starter den 1. juni, spår NOAA en 70% sjanse for 8 til 13 navngitte stormer med vinder av 39 mph (65kp / h), hvorav 3 til 6 kan bli orkaner med vindstyrker 74 mph (123kp / t) eller høyere, inkludert en eller to hovedkategori 3, 4, eller 5 orkaner med vinder 111 mph (185kp / h). Alle er under sesong normer.

Husk at disse prognosene, både for El Niño og for den atlantiske orkansesongen, er basert på dagens observasjoner og datamodellering. Datamodeller noen ganger får det galt, slik det skjedde da NOAA spådd en aktiv 2013 orkansesongen som viste seg å være veldig stille. På dette punktet ser det ut som El Niño kommer tilbake, og det ser ut som en rolig orkansesongen, men vi må vente og se.