Overbevolking: dreigende crisis?

Wereldbevolking, nu geschat op 6,8 miljard, zal naar verwachting ballon tot 9,7 miljard in 2050. Kan voedselvoorziening gelijke tred houden met de groeiende bevolking, en zal er genoeg water om rond te gaan zijn?   Of hebben we een punt bereikt waarop de aarde is niet meer in staat om de mensen die op het te ondersteunen?

            Als de bevolking blijft toenemen, wordt de hoeveelheid landbouwgrond in de wereld af als gevolg van woestijnvorming, erosie, ontbossing, en stadsuitbreiding. In vele delen van de wereld, is de productiviteit van het land ook af, als gevolg van uitputting van voedingsstoffen in de bodem van overmatig gebruik. Evenwicht dat, kan een hogere opbrengst landbouwtechnieken en genetisch gemanipuleerde gewassen de voedselproductie te verhogen ondanks het verlies van de landbouw areaal. Toch zal er genoeg verhoogde productie aan een steeds groeiende wereldbevolking te voeden?

Andere factoren die beschikbaar voedselproductie zullen beïnvloeden zijn: (1) Global Warming. Stijgende temperaturen zullen naar verwachting droogte naar de tropen en subtropen en overstromingen naar andere delen van de wereld, die beide liggen nieuwe uitdagingen voor de landbouw in die gebieden te brengen. (2) Energievoorziening. Zoals olieproductie daalt, de energiekosten voor pompen, landbouwmachines uitvoeren en produceren mest zal stijgen. (3) transportkosten. De kosten van het vervoer van voedsel op de markt en de scheepvaart voedsel uit gebieden met een hoge productie, zoals de VS, Australië en Argentinië naar gebieden met een lage productie en de grote behoefte, zoals Afrika en het Midden-Oosten zal toenemen. In de laatste 10 jaar, zijn wereld tarweprijzen gestegen meer dan 250%.

Zoet water is een eindige grondstof. Er is alleen zo veel van, en dat zal niet veranderen.   Zoals wereldbevolking groeit, zal hoeveelheid water per persoon dienovereenkomstig dalen. Een UNESCO-studie toont aan dat 97,5% van het water op aarde is zout water en slechts 2,5% zoet water. Daarvan is 66% bevroren in gletsjers en poolkappen. Naar schatting 69% van het beschikbare zoet water wordt gebruikt voor de irrigatie van gewassen, 22% voor de industriële productie en 8% voor huishoudelijk gebruik, met inbegrip van baden, sanitaire voorzieningen, koken en tuinieren.

Een deel van de wereldwijde problemen van watervoorziening zijn (1) Uitputting van Aquifers. Grondwater wordt veel sneller dan de natuur vervangt weggepompt. Als dit onhoudbaar tempo van terugtrekking niet wordt gecorrigeerd, aquifers uiteindelijk zal worden droog gepompt. In kustgebieden is grondwater uitputting waardoor zeewater binnen te dringen in de watervoorziening. (2) Global Warming. Hogere temperaturen watervoorziening verdamping toenemen. Rapid gletsjer en ijskap smelt betekent meer zoet water verloren zal gaan naar de zee. Zoals hoge berg gletsjers wijken, zal jaarlijks smelt stroom naar de bovenloop van de grote rivieren geleidelijk verdwijnen. Zodra de gletsjers in de Himalaya en de Alpen zijn verdwenen, kan belangrijke rivieren van Azië en Europa droog gaan. (3) Pollution. Toename van de bevolking brengt, zoals toename van het ontstaan ​​van afval en afvalverwerking. In vele delen van de wereld, wordt ongezuiverd rioolwater nog steeds gedumpt in oceanen en meren en rivieren, bedreigen de waterkwaliteit en het bevorderen van de verspreiding van water overgebrachte ziekten. Chemisch afval gedumpt door overheden en de industrie, stedelijke onweersreproductie, en agrarische afvoer waaronder kunstmest afval, alle samengestelde de kwaliteit van het water probleem.      

            Heeft de internationale gemeenschap hebben de wil en de middelen om deze uitdagingen aan? Het kan zware investeringen in sanitaire infrastructuur en misschien een aanvaarding van het leven met minder om ons te trekken door te nemen. Alle door de geschiedenis, mensen zijn in staat om te reageren op crises en maken die nodig zijn om de planeet een levensvatbare plek om te wonen te houden aanpassingen geweest. Bevolkingsgroei bedreigt ons vermogen om te gaan, laten we hopen dat we weer stijgen naar de gelegenheid.