Water Voor een droge Southwest

Al generaties lang de Colorado rivier heeft geleverd water aan huizen, boerderijen, en de industrie in Arizona, Californië, Colorado, Utah, Nevada, New Mexico en Texas. Nu een 14-jaar durende droogte, klimaatverandering, een groeiende bevolking en overmatig drogen op de Colorado. Het waterpeil in Lake Powell, het stuwmeer achter de Glen Canyon dam op de bovenste Colorado, en Lake Mead, het stuwmeer achter de Hoover dam op de lagere Colorado, zijn gedaald tot all time dieptepunten.

In Californië, de snowpack in de Sierra Nevada was 10% van de normale in de winter van 2013-14. Water levering aan veehouders in de San Joaquin Valley, waar 65% van de vruchten en noten van het land worden geteeld, werden drastisch verlaagd. Grondwatervoorraden zijn ook af als gevolg van over-pompen. Watertekorten dreigen de regio 44000000000 $ jaarlijkse landbouwproductie te korten.  

Watergebruik beperkingen zijn opgelegd in de hele regio, maar zelfs de strengste rantsoenering geen alternatief zijn voor het enorme verlies van elementaire watervoorziening. Een aantal ideeën voorgesteld voor het toevoeren van extra water aan de uitgedroogde Southwest. Sommige lijken minder praktisch dan de ander, maar allen zijn ontvangen van nieuwe overweging.

Alaska tot Californië Pipeline. In de jaren 1990, de toenmalige gouverneur van Alaska voorgenomen bouw van een 2.000 mijl (3,218km) onderzeese pijpleiding van rivier bronnen in het zuiden van Alaska aan de Shasta stuwmeer in Noord-Californië. Het congres bureau van technische beoordeling schatte de kosten van de bouw op $ 150 miljard dollar in 1990 dollars. De meeste deskundigen beschouwen het plan onhaalbaar vanwege de kosten en de technische uitdagingen.

Missouri River Pipeline. Een voorstel om een 600 mijl (965km) pijpleiding van de Missouri-rivier naar Denver gerund werd door Binnenlandse Zaken Bureau of Reclamation beschouwd. Minister van Binnenlandse Zaken Ken Salazar op het moment van het voorstel tegen het idee vanwege de hoge bouwkosten, tot het houden van de waterstanden op de Missouri en Mississippi hoog genoeg is voor de navigatie, en omwille van de politieke oppositie van milieugroeperingen.

Omgebouwde olietankers. Enkelwandige olietankers werden stilgelegd toen nieuwe wetten gemandateerd dubbelwandige schepen voor het vervoer van olie in 1993 een voorstel om de tanks te saneren op de enkelwandige tankers en ze te gebruiken voor het transport van water van Alaska tot Californië heeft geopperd , zo te zeggen. De kosten van het brengen van de schepen uit de mottenballen, zandstralen de tanks; en brandstof, bemanning en onderhoudskosten zou het onpraktisch om zoet water te leveren op deze wijze tegen een betaalbare prijs te maken, volgens degenen die het idee hebben bestudeerd.

Giant waterzakken. Een Californisch bedrijf is het bouwen van flexibele stof aken ontworpen om meer dan een miljoen liter zoet water te dragen. Aangezien vers water lichter is dan zout water, zullen deze grote waterzakken drijven wanneer vol, en een trein van 4 of 5 van hen kan worden gesleept door een vaartuig de grootte van een sleepboot. Ze zijn gebouwd om vrijwel alle weersomstandigheden te weerstaan. Een trein van dergelijke zakken kunnen leveren 4-5.000.000 liter water bij een lagere kostprijs dan water via pijpleidingen of aquaduct geleverd, volgens de bouwers. De zakken zijn gebruikt voor het succesvol leveren van water van Turkije naar punten in de Middellandse Zee, maar zijn nog niet gebruikt op de Amerikaanse westkust.

Ontzilting. Dit proces maakt gebruik van grote hoeveelheden brandstof om zeewater te pompen door middel van filters om het zout te halen. Echter, een aantal van de Amerikaanse nationale laboratoria zijn onderzoek naar manieren ontzilting efficiënter en kosteneffectiever te maken. Door het Israëlisch-ontworpen installaties in aanbouw in de buurt van San Diego geleverd zoet water kost ongeveer twee keer zo veel als het water uit de California Aquaduct, maar de levering van aquaduct water worden bezuinigd.

De drie meest praktische aanpak op dit moment lijken efficiënter ontzilting zijn, slepen waterzakken uit overtollige water gebieden te plaatsen die het water nodig hebben, of leven met water rantsoenering. Mensen die in droogte gebieden zal moeten beslissen.   

 

 

Siberische Mystery Holes

In september 2013, mensen die in de wijk Yamal in Siberië, waar de grond bevroren is het hele jaar door, meldde het zien van de rook van een patch van de nabijgelegen permafrost. Op 27 september 2013, de patch ontplofte en een krater meet 30m (98 ft) breed en 70m (230 ft) diep verscheen. Wetenschapper Marina Liebman van de Russische Academie van Wetenschappen gelooft dat de explosie werd veroorzaakt door methaan, het belangrijkste bestanddeel van aardgas, het opbouwen en het comprimeren in een ondergrondse zak.

Twee extra gaten in de Siberische permafrost gemeld in juli 2014 De nieuwe gaten zijn zo diep als de eerste, 70 tot 90 m (200 tot 300 voet), maar hadden kleinere openingen - diameter van 15m (49ft) en 4 m (13 ft ). De heersende theorie is dat de opwarming van de aarde wordt veroorzaakt door het ontdooien van de Siberische permafrost in de spots. Het ontdooien van de permafrost vrijkomen methaan, een product van de miljarden tonnen van de ontbinding van organisch materiaal dat is gevangen onder honderden meters van bevroren aarde duizenden jaren. Het methaan stijgt door scheuren in de aarde en in luchtzakken net onder het oppervlak.

Ontploffing van methaan spoot in de lucht wanneer de zakken uitbrak, waardoor het methaangehalte in de regionale sfeer te stijgen. Er is enige speculatie dat methaan blijft uitstorten van deze gaten, dat er meer gaten zal verschijnen, en dat de "draak adem" te ontsnappen aan methaan de atmosfeer met methaan, dat is 20 keer sterker dan CO2 in het vangen straling en zal laden het verwarmen van de planeet. Luchtgehalte metingen sinds de uitbarstingen vertonen een lichte stijging van methaan, maar niets alarmerend, waardoor de doomsday speculatie in twijfel.

Toch is de arctische warmt tegen het tarief van 0.5C (0.9F) om de 10 jaar, sneller dan ergens anders op aarde. Door deze snelle tempo van de opwarming van de aarde, de meeste wetenschappers verwachten een geleidelijke verhoging van de dooi snelheid en de vlucht in de sfeer van grotere hoeveelheden methaan.

Hoe snel en hoeveel is een zaak in studie. Het hangt grotendeels af van hoe snel de mensen bezetten onze planeet hun afhankelijkheid van fossiele brandstoffen te verminderen. Als we doorgaan met miljarden tonnen kooldioxide giet het in de lucht elk jaar door het verbranden van steeds grotere hoeveelheden olie, gas en kolen, kon de toegevoegde methaan in de atmosfeer van de planeet dan wat eerder door de mens ervaren verwarmen. Aan de andere kant, door te bezuinigen op de verbranding van fossiele brandstoffen, en te vervangen door wind, zon, warmte en andere vormen van hernieuwbare energie, kunnen we in staat af te wenden van de komst van een super hete aarde.     

Juli 2014 - Bad & Not So Bad

Vier natuurrampen getroffen verschillende delen van de wereld in de eerste helft van juli, 2014 De ene was heel destructief, waardoor meerdere doden, gewonden, ontheemding van de bevolking, en aanzienlijke materiële schade.   De andere evenementen, maar serieus, met een aantal blessures en verlies van eigendom, kon erger geweest. Maar al diende als herinnering dat grote rampen deze gebieden in het verleden zijn geslagen, en zal dat opnieuw doen in de toekomst.

15 juli -. Typhoon Rammasun, een categorie 3 Tropische Cycloon met windstoten tot 170 km / h ((106 mph), sloeg over op het eiland Luzon in de Filipijnen 38 mensen omgekomen in de storm, 25.000 woningen werden beschadigd of vernietigd, dan een half miljoen mensen hun toevlucht zochten in de opvangcentra, en 2 miljoen huizen verloren elektrische stroom. Rice, leed maïs en andere gewassen 15 miljoen dollar verliezen als gevolg van overstromingen. Typhoons waardoor veel grotere verwoestingen hebben het vele malen Filippijnen in het verleden getroffen, met inbegrip van Super Typhoon Haiyan dat het zuiden van de Filipijnen trof in november 2013, het doden van meer dan 6.000.

11 juli - Japan Earthquake. Op 04:22 lokale tijd, een aardbeving magnitude 6,8 geroyeerd Japanse noordoosten kust bij Fukushima, site van de verwoestende 9.0 megathrust aardbeving en tsunami van maart 2011, die weggevaagd dorpen, doodden 19.000, en klopte de Fukushima kerncentrale . 100.000 mensen werden geëvacueerd op het moment nog niet in staat om terug te keren naar hun huizen als gevolg van straling besmetting. Autoriteiten meldden slechts een verwonding en geen significante schade van de recente 11 juli aardbeving. 8 kustplaatsen in het gebied uitgegeven evacuatie adviserende waardoor duizenden mensen om te verhuizen naar hoger gelegen grond. De adviesraad is geannuleerd 2 uur later, toen de tsunami golf die door de aardbeving bleek slechts 20 cm (8 inch) hoog.

7 juli - Mexico / Guatemala Aardbeving. Op 06:23 lokale tijd, een magnitude 6.9 aardbeving rammelde het zuiden van Mexico en Guatemala, het doden van 3, verwonden 35, en die grote materiële schade. De beving epicentrum lag aan de Pacifische kust in een seismisch actief gebied, dat heeft geleid tot 12 aardbevingen van magnitude 7.0 of hoger in de afgelopen 100 jaar. In 1985, een aardbeving registreren 8.1 met het epicentrum van de Pacifische kust in hetzelfde gebied grote schade en het verlies van het leven in Mexico-Stad 220 mijl (350 km) afstand. Het officiële dodental van de 1985 aardbeving staat op 10.000, maar andere bronnen schatten dodelijke slachtoffers kan oplopen tot 40.000 zijn geweest.

3 juli - Hurricane Arthur, de eerste genaamd storm van het Atlantische orkaanseizoen, aan land in North Carolina met een aanhoudende wind snelheid van 100 mph (155 km / h). Geclassificeerd een categorie 2 storm, Arthur verzwakt, omdat zij reisde het noorden, aan de wal weer op gang in New England als een tropische storm, waardoor overstromingen en stroomuitval. Geen doden of gewonden rechtstreeks met de storm gerapporteerd. Echter, Arthur was een herinnering dat veel dodelijker orkanen de Amerikaanse oostkust hebben geraakt in het verleden, zoals Sandy in 2011, en ​​zal het opnieuw op een later tijdstip ..

Het motto voor al deze gebieden kwetsbaar zijn voor natuurrampen moet hetzelfde zijn als die van de Boy Scouts zijn: Wees voorbereid.         

 

Kunnen We Feed 9 Miljard?

Een miljard mensen op deze planeet lijden aan chronische honger. Met wereldbevolking zal toenemen van de huidige 7000000000-9000000000 in 2050, zal er genoeg voedsel om rond te gaan, of zullen nog meer mensen gaan chronisch honger? Chronische honger: een fundamentele gebrek aan calorieën en eiwitten menselijke gezondheid ondersteunen. Een derde van de kinderen in ontwikkelingslanden nu ervaring groeiachterstand en ondervoede mensen veel vatbaarder voor ziekten.

Volgens de Voedsel en Landbouworganisatie van de VN (FAO), indien de bevolking neemt toe tot 9 miljard, zal de voedselproductie moeten stijgen met 70%, en in de derde wereld het zal moeten verdubbelen. De verwachte toename van de voedselproductie zal moeten stijgende energieprijzen, toenemende uitputting van het grondwater, het verlies van landbouwgrond aan verstedelijking en de toenemende droogte en overstromingen als gevolg van klimaatverandering te overwinnen.

Andere uitdagingen zijn een opkomende middenklasse in China, India en andere delen van de derde wereld. Als besteedbaar inkomen stijgt, de vraag naar vleesproducten omhoog gaat. Het verhogen van koeien, varkens en kippen vereist meerdere kilo voer per kilo geproduceerd vlees. Dat betekent een enorme toename van de vraag naar graan, water en land.

De landbouw is een belangrijke uitstoter van CO2, methaan en lachgas, pompt meer broeikasgassen in de lucht dan al onze auto's, vrachtwagens, treinen en vliegtuigen samen. Met oplopende-up productie van levensmiddelen, zal deze uitstoot nog net toenemen als de wereld probeert om de hoeveelheid broeikasgassen in te gaan op onze atmosfeer te verminderen.

Efficiëntere landbouw nodig zijn om deze problemen te overwinnen. Big Ag (bedrijven als DuPont, Monsanto, John Deere, en Archer Daniels Midland), efficiëntie betekent met behulp van geavanceerde landbouwtechnieken met de nieuwste innovaties op het gebied van meststoffen, apparatuur, en genetisch gemodificeerd zaad tot meer voedsel per hectare of per hectare produceren. Echter, VN FAO meent dat het antwoord ligt in het helpen van kleine boeren in ontwikkelingslanden te verbeteren productie lokaal door het behoud van natuurlijke hulpbronnen en het beoefenen van een betere biologische teeltmethoden. Dit geldt ook voor niet-kerende bodembewerking in de bodem op te slaan (wind waait bebouwd bovengrond weg), vruchtwisseling aan voedingsstoffen in de bodem op te slaan, en verbeterde zaden om water te besparen. In plaats van gebruik maken van genetisch gemodificeerde zaden, FAO beveelt het gebruik van traditionele kweekmethoden om zaden die minder water nodig hebben, produceren meer, en zijn bestand tegen plagen en ziekten te ontwikkelen.

Het lijkt erop dat beide benaderingen zal nodig zijn als de wereld is om de uitdaging van het voeden van 9 miljard mensen een gezonde voeding, met inbegrip van degenen die nu lijden aan chronische ondervoeding te voldoen.  

 

Stijgende zeespiegel, Sinking Land, & Overstroomd Steden

Oceanen opwarmen en het uitbreiden van het volume. Gletsjers smelten in een rap tempo over de hele wereld. De Groenlandse ijskap aan het verliezen is de massa in een alarmerend tempo. De West-Antarctica ijskap erodeert en kon uiteindelijk instorten van het oceaanwater door warmwaterkraters onlangs ontdekt eronder verwarmd. Dit alles leidt tot een verwachte stijging van de zeespiegel van maximaal 3,3 meter. (1m) in 2100, en mogelijk meer, afhankelijk van hoe snel de Antarctische ijskap smelt.

Wat betekent dit voor laaggelegen steden langs de Amerikaanse kusten? Gebaseerd op studies door USGS, NOAA, National Climate Assessment, en verschillende universitaire onderzoeksteams, de steden het meeste risico lopen zijn gelegen langs de Atlantische kust van Boston naar Florida.

Een 2012 studie door USGS concludeert dat de zeespiegel langs de Amerikaanse oostkust zal stijgen 3 tot 4 keer sneller dan het mondiale gemiddelde in de rest van de 21 ste eeuw. Terwijl de zeespiegel wereldwijd naar verwachting 2-3,3 ft. (0,7 m tot 1 m) stijgen in 2100, zijn ze naar verwachting meer dan 6 meter stijging. (1,8 m) langs de Atlantische kust. De USGS studie en de 2013 National Climate Assessment genaamd Boston, New York, Norfolk, en Miami als de grote bevolkingscentra meest kwetsbaar voor zeespiegelstijging overstromingen.

Boston. Een universiteit van Massachusetts Boston studie geeft aan dat een 2 ft. (0,7 m) zeespiegelstijging in 2060 twee maal per dag een overstroming zou betekenen in de lagere delen Boston. Tijdens orkanen, stormen kon overstromen 30% van de stad, met inbegrip van Back Bay en de campus van Harvard. Het ontwerpbureau Sasaki Assoc. concludeert dat ongeveer 200.000 inwoners, 89.000 woningen, en $ 8 miljard dollar in waarde van onroerend goed zijn kwetsbaar voor overstromingen tijdens een grote stormvloed.

New York / New Jersey. De overstromingen die zich hebben voorgedaan tijdens de orkaan Sandy is een voorbeeld van wat er kan gebeuren als de stijgende zeespiegel te combineren met een grote stormvloed. Lower Manhattan en delen van de kust van New Jersey liep ernstige waterschade bij de stormvloed overtopped zeewering en de krachtige golven van Manhattan gewassen ver landinwaarts langs de Jersey Shore.

Een bijkomend probleem voor de meeste van de mid-Atlantische kust is bodemdaling. Als de zeespiegel blijft stijgen, wordt het land geleidelijk zinken, zodat zelfs kleine veranderingen zeespiegel kan leiden tot grote schade. Toen de gletsjers die ooit bedekt het gebied terugtrok na de laatste ijstijd, het land dat werd gecomprimeerd door het gewicht van het gletsjerijs geleidelijk gestegen, terwijl de aangrenzende gronden, zoals de zeekust die hoger waren geperst begon te zinken. Dat proces duurt al honderden jaren en vertoont geen teken van stoppen. Eilanden in Chesapeake Bay dat eens goed stond boven de waterlijn zijn verdwenen de afgelopen 50 jaar als de bodem zinkt en het waterpeil stijgt.

Norfolk. Het land in Norfolk en Virginia Tidewater regio aan het zinken is bijzonder snel, waardoor de straten in het hele gebied te overspoelen zelfs tijdens normale hoge getijden. De stad besteedt miljoenen om straten te verhogen en de drainage te verbeteren. Een lange-termijn oplossing kon 1000000000 $ kost, geld dat de stad niet heeft. De burgemeester erkende dat sommige gebieden zou moeten worden verlaten.

Miami. De laaggelegen groter gebied van Miami, met een bevolking van 5,7 miljoen, is een van de wereldwijde gemeenschap het meeste risico van zeespiegelstijging overstromingen. Miami Beach, op een hoogte van 4,4 meter. (1,3 m), is nu al te zien frequente zout water op straat overstromen bij vloed. Miami is bijzonder kwetsbaar omdat het is gebouwd op de top van de poreuze kalksteen, die is waardoor de stijgende zeespiegel te dringen in de stichting van de stad, borrelen door leidingen en afvoeren, inbreuk maken op de zoetwatervoorziening en verzadigen infrastructuur. Volgens de Amerikaanse regering National Climate Assessment, kan de zeespiegel rond Miami oplopen tot 2 ft. (0,7 m) van 2060 Broward County ambtenaren schatten een 1 ft. (0,3 m) zeespiegelstijging bedreigt $ 4000000000 van Zuid-Florida pand basis.

De meeste laaggelegen oostkust gemeenschappen werken aan vloedmatiging plannen. Sommige zijn geavanceerder dan anderen. We hopen dat ze te voltooien die plannen en zet ze op hun plaats in de tijd om hun steden droog te houden.

 

 

 

 

Is El Niño terug?

In de afgelopen paar jaar La Niña is de dominante weer bestuurder geweest, waardoor koude, natte winters naar de noordelijke tier van staten in de VS, en de droogte te veel van het zuidwesten, waaronder Texas, Oklahoma en Colorado. In 2011, de droogte in Texas en het zuidwesten uitgebreid tot het zuidelijke deel van het Midwesten, sterk verminderen van de productie van maïs en sojabonen.

Behalve voor 2013, de Atlantische Oceaan en de Golf Coast orkaanseizoen was actief tijdens de La Niña jaren, met inbegrip van de verwoestende orkaan Katrina in 2005 en de verwoestende Superstorm Sandy in 2012.

Nu, volgens de wetenschappers van NOAA, is er een 65% kans dat La Niña zal achteruitgaan, en El Niño zal deze zomer terug met ons te zijn. Prognose NOAA's is gebaseerd op de waargenomen opwarming van het oppervlaktewater in de equatoriale Stille Oceaan. Op dit moment, het oppervlaktewater zijn cool genoeg om te worden verklaard ENSO neutraal, dat wil zeggen niet te warm of te koud. Maar de ondergrond watertemperaturen snel opwarmen. Het warme ondergrond water zal naar verwachting stijgen naar de oppervlakte, waardoor een toename van ten minste 0,05 ° C (0,09 ° F) in de oppervlaktetemperatuur. Deze kleine stijging van de oppervlaktetemperatuur in de tropische Stille Oceaan heet El Niño, en in beweging zet een geheel nieuwe reeks van wereldwijde weerpatronen.

Als El Niño komt zoals verwacht, zal de noordelijke tier van de Amerikaanse staten warmer en droger geworden. De Zuidwestelijke staten en het zuidoosten zal koeler en natter worden. De extra regen zal helpen verlichten van de langdurige droogte die Texas en het zuidwesten heeft geteisterd voor de afgelopen jaren, maar zal waarschijnlijk niet genoeg zijn om er een eind aan te zijn.

El Niño zal ook een impact hebben op de 2014 orkaanseizoen. Het Atlantisch orkaanseizoen zal stiller geworden, met minder orkanen en nog minder landingsplaats. El Niño zorgt ervoor dat het oppervlaktewater in de Atlantische Oceaan om af te koelen, en ontwikkelt sterke wind stromingen uit Afrika, waardoor het moeilijker wordt voor orkanen te vormen. Voor het seizoen dat start op 1 juni, NOAA voorspelt een 70% kans op 8-13 genaamd stormen met winden van 39 mph (65kp / h), van die 3-6 kon orkanen worden met wind van 74 mph (123kp / h) of hoger, met inbegrip van 1 of 2 grote categorie 3, 4 of 5 orkanen met winden van 111 mph (185kp / h). Allen zijn hieronder seizoensgebonden normen.

Houd in gedachten dat deze prognoses, zowel voor El Niño en voor de Atlantische orkaanseizoen, zijn gebaseerd op de huidige observaties en computermodellen. Computermodellen soms het verkeerd, zoals gebeurde toen NOAA voorspelt een actieve 2013 orkaanseizoen dat bleek erg stil te zijn. Op dit moment lijkt het erop dat El Niño komt terug en het lijkt op een rustig orkaanseizoen, maar we zullen moeten afwachten.

Tornado's - Storms of Mystery

Een uitbraak van de 69 bevestigde tornado's in de laatste vier dagen van april, 2014, nam 35 levens en veroorzaakte meer dan $ 1 miljard in schade aan eigendommen. Twee Arkansas stadjes ten noorden van Little Rock - Vilonia en Mayflower - werden het zwaarst getroffen. De uitslag van de tornado's ook verwoeste gemeenschappen in Oklahoma, Kansas en Texas.

Tornado's doden een gemiddelde van 60 mensen per jaar in de VS, volgens de NOAA. Dit varieert sterk per jaar. 2011 was een van de meest vernietigende en dodelijke ooit. Een F4-tornado met windsnelheden van 200 mph (322kp / h) weggevaagd Joplin, Missouri, het doden van 162 Eerder dat jaar, een F-4 sloeg Tuscaloosa, Alabama, het doden van 65 en nivellering een breed pad door een deel van de stad. Totaal sterfgevallen voor alle tornado's dat jaar waren 551, met schade naar schatting $ 28 miljard dollar.

Tornado's zijn een product van hoge-energie-wolkenformaties genoemd supercellen. In het voorjaar, wanneer warme, vochtige lucht stroomt in de Midwest en Zuidoost van de Golf van Mexico, het stijgt en zich vermengt met lagen van koelere, drogere lucht die vanuit Canada en de bergen ten westen. De warme lucht condenseert wanneer het voldoet aan de koele lucht, de vorming van stapelwolken. Stijgende convectiestromen creëren energie en instabiliteit in de cumulus formatie. Wanneer het energieniveau pieken hoog genoeg, een roterende opwaartse luchtstroom of mesocyclone ontwikkelt en de storm formatie wordt een supercell. In sommige gevallen, de energie beweegt verticaal naar beneden uit de bodem van de supercel de grond in de vorm van een draaiende vortex.

Er zijn diverse mysteries over tornado's. Wetenschappers weten over het algemeen hoe ze te vormen en wat er gebeurt als ze doen, maar weet niet waarom sommige onweerswolken morph in supercellen en de meeste niet. Ook, zodra een cumulus opbouw verandert in een supercel, waarom 30% opbrengst tornado's, en 70% alleen regen of hagel?   Hoewel de National Weather Service heeft gekregen heel goed in het voorspellen van tornado's in een bepaald gebied, het gedrag van een tornado als deze tegen beneden is niet altijd voorspelbaar.   Tornado paden variëren in breedte van 100 meter (91m) tot 2,6 km (4.3km), en de lengte van 10 mijl (16km) om honderden mijlen. Ze kan van een paar seconden tot meer dan een uur. Ze bewegen zich over het land in noordoostelijke richting op tussen de 30 mph en 70 mph (48 tot 112kp / h).

Niet alle staten in "Tornado Alley" hebben bouwvoorschriften die storm schuilplaatsen in scholen en ziekenhuizen, waar veel van de slachtoffers zich hebben voorgedaan in het verleden tornado's vereisen. Als meer landen opgenomen die in hun bouwvoorschriften, zou het ongetwijfeld levens redden in de toekomst.

 

 

 

Vulkanen zijn Onthaasten Global Warming?

In 2013, de wereld pompte 36 miljard ton (40 miljard ton) CO2 in de atmosfeer door de verbranding van fossiele brandstoffen. Dergelijke emissies vormen een kooldioxide deken waarmee de zon door te dringen, maar voorkomt een groot deel van het oppervlak warmte van reflecterende terug de ruimte in. Als gevolg daarvan zijn de snel opwarmende oceanen, arctische zee-ijs afneemt, en gletsjers en de Groenlandse ijskap smelten op een record tempo.

De wereld van de oppervlaktetemperatuur is gestaag toegenomen in de afgelopen 150 jaar, en het werd verondersteld de curve zou blijven klimmen tegen hetzelfde tarief. Maar onverwacht, wereldwijde oppervlaktetemperatuur piekte op zijn hoogste historische niveau in 1998, toen afgevlakt en is ongeveer gelijk gebleven sinds, wat vragen doet rijzen in de wetenschappelijke gemeenschap.

Een Lawrence Livermore National Laboratories studie die verscheen in de 23 februari 2014, nummer van het tijdschrift Nature Geoscience suggereert een van de redenen voor deze onverwachte ontwikkeling is het hoger dan normaal tarief van vulkanische activiteit in de afgelopen 15 jaar.   Uitbarstingen in die periode opgenomen 17 gerangschikt VEI 4 op de Vulkanische Explosivity Index. Een VEI 4 wordt catastrofale genoemd en stuurt een aswolk van 10 tot 25km (6 tot 15 km) in de lucht, voldoende om de stratosfeer met zwaveldioxide aerosolen die er blijven voor maanden, zelfs jaren dringen.

"In het laatste decennium is de hoeveelheid vulkanische aërosolen in de stratosfeer is toegenomen, zodat er meer zonlicht wordt teruggekaatst," zei Lawrence Livermore Climate Scientist Benjamin Santer, hoofdauteur van de studie. "Dit is een natuurlijke koeling van de planeet gemaakt en is deels tenietgedaan de toename van het oppervlak en de atmosfeer de temperatuur te wijten aan menselijke invloed." Het papier staat het onderzoeksteam aanwijzingen gevonden voor significante correlaties tussen de vulkanische aërosolen observaties en satelliet-gebaseerde schattingen van lagere temperaturen alsmede zonlicht gereflecteerd naar de ruimte door de aërosoldeeltjes.

Conclusies Santer lijkt te worden ondersteund door een eerdere studie door de Universiteit van Saskatchewan. In deze studie, vonden de onderzoekers dat zwaveldioxide aerosolen uit een zeer kleine Afrikaanse uitbarsting gehad "gelift" hun weg naar de stratosfeer. Warme lucht stijgen van de seizoensgebonden Aziatische moesson opgeheven aërosolen van de vulkaan van de lagere atmosfeer in de stratosfeer, waar het werd ontdekt door de de Canadian Space Agency satelliet OSIRIS, een instrument speciaal ontworpen om atmosferische aërosolen te meten. Hoewel uit een kleine uitbarsting, de concentratie van deeltjes was de grootste belasting van SO2 aerosol ooit door Osiris in de 10 jaar uit.

Het Lawrence Livermore papier suggereert dat een andere mogelijke bijdrage aan de tijdelijke koeling effect is de ongewoon lange en lage minimum in de zonnecyclus. Wees niet verbaasd om te zien oppervlaktetemperaturen weer gaan klimmen bij vulkanische activiteit afneemt en de koelere fase van de zonnecyclus concludeert.

 

 

 

 

 

Waarom Chili heeft zoveel Earthquakes en tsunami

De Magnitude 8.2 aardbeving die sloeg voor de kust van Chili op 1 april 2014, was de laatste in een reeks van grote aardbevingen en tsunami's die getroffen gebied in de afgelopen jaren. De onderzeese aardbeving en de daaruit voortvloeiende 7 ft. (2,1 m) tsunami doodde 7, omvergeworpen gebouwen, en ernstig beschadigd de Chileense vissersvloot. Aardbeving / tsunami gebeurtenissen in 2010 (M8.8), 2007 (M7.7), 2005 (M7.8), en 2001 (M8.4) doodde meer dan 1.000 en toegebracht miljarden dollars aan schade.

De meest krachtige aardbeving die ooit is geregistreerd, een magnitude 9.5, raakte de kust van Chili op 22 mei 1960 Het monster aardbeving veroorzaakt een 82 ft (25m) tsunami die niet alleen gehavend de westkust van Zuid-Amerika, maar uitgerold over de regio Azië-Pacific , verwoestende Hilo, Hawaii, en schadelijk kustdorpen zo ver weg als Japan en de Filipijnen. Sommige bronnen schatten 6.000 doden en 800 miljoen dollar verlies van eigendom (6 miljard in 2014 dollars).

Waarom heeft dit gebied van de planeet aarde paaien zo veel high-magnitude aardbeving en tsunami te straffen?

Een verklaring is dat de botsing van de twee tektonische platen die aan uit de Zuid-Amerikaanse westkust optreedt, in geologische termen, op een zeer hoge snelheid. De oceanische Nazca plaat en de continentale Zuid-Amerikaanse plaat samen in de Peru-Chili geul, dat ligt ongeveer 100 mijl (160 km) voor de kust. De dwingende Zuid-Amerikaanse plaat beweegt naar het oosten op 10 cm per jaar, terwijl de subducerende Nazca plaat duwt westen op 16cm / y, een afsluitende snelheid van 26cm / y (ongeveer 10 in.), Een van de snelste absolute bewegingen van elke tektonische plaat. De Africa Plate, verplaatsen zich bijvoorbeeld ongeveer 7 keer langzamer.

Deze hoge afsluiting snelheid opbouwt breuklijn stam veel sneller dan nu het geval wanneer langzamer bewegende platen samenkomen. Om de paar jaar, spanning op de Peru-Chili breuklijn opbouwt tot een breekpunt. In deze laatste aardbeving op 1 april, een 100 km. (160km) deel van de breuklijn gescheurd, waardoor de Nazca plaat te rammen onder de Zuid-Amerikaanse Plaat. Deze plotselinge gewelddadige actie 12,5 km (20.1km) onder de oceaanbodem leidde tot de tsunami en de aardbeving 8.2, en tegelijkertijd ingeklemd de Zuid-Amerikaanse plaat hoger. Uplifting van frequente storingen breuklijn blijft het Andesgebergte in te bouwen in een van de hoogste in de wereld. Tijdens de jaren 1960 M9.5 aardbeving, sommige kustgebieden opgetild zoveel als 10 ft. (3m).

Zolang de twee tektonische platen die voldoen aan uit de Zuid-Amerikaanse kust bewegen geologisch op zo'n hoge snelheid, zullen grote aardbevingen en tsunami's maar blijven voorkomen. We hopen dat de bestemmingsplannen en bouwvoorschriften die door de regeringen van Chili en Peru zal de schade en het verlies van het leven tot een minimum te houden.

Waarom heeft de Heuvel Come Down?

Terwijl ik dit schrijf, hebben 21 mensen zijn dood bevestigd en 30 ontbreken in de rampzalige 22 maart 2014, Oso, Washington modderstroom. Wij sturen onze medeleven betuigen aan allen die getroffen zijn door deze vreselijke tragedie.

Op hetzelfde moment, moeten we ons afvragen waarom een beboste berghelling plotseling zou wegscheren en begraaf een hele gemeenschap van 30 woningen in een 1 vierkante mijl (2.6km²) modder en puin slide 40 ft (12 m) diep.

Twee belangrijke redenen zijn gegeven. Een daarvan is dat de heuvel was geworden verzadigd na weken van zware regenval. De neerslag in dat gebied gedurende de maand maart was 200% van de normale. Hoewel de grond is verdicht klei die neigt ondoorlatend te zijn, wordt aangenomen er scheuren boven dat kon de regen te dringen. De andere reden voor de mislukking is dat de gezwollen Stillaguamish rivier aan de basis werd prijsonderbieding de teen van de heuvel. Met de basis van de heuvel verzwakt en de helling zwaar met geweekte-in de regen, de heuvel ingestort.

Na een aantal aardverschuivingen was gemeld in dat gebied in de laatste 40 jaar, de US Army Corps of Engineers heeft een onderzoek daar in 1999 en gaf een verslag waarschuwing van "het potentieel voor katastrofisch mislukking." In 2006 is een deel van dat dezelfde heuvel ingestort en blokkeerde de loop van de rivier. Andere staats-en lokale instanties hadden de heuvel onderzocht op verschillende tijdstippen en al gesloten was instabiel. Of de vergunningverlenende autoriteiten op de hoogte waren van deze bevindingen is niet bekend. Wel is bekend dat de bouwvergunningen voor die locatie verder uit te geven, zelfs na de dia 2006.

De laatste compilatie van de wereld aardverschuiving statistieken werd geplaatst door de American Geographical Unie voor het jaar 2010 In dat jaar, 6211 mensen stierven in 494 aardverschuiving evenementen wereldwijd. 83.275 aardverschuiving sterfgevallen werden gemeld voor de periode september 2002 tot december 2010, een gemiddelde van iets meer dan 10.000 per jaar. Mensen die in de bergen van China, India, Midden-Amerika, de Filippijnen, Taiwan en Brazilië waren de meest kwetsbaren in die periode. Aardverschuivingen en modderstromen vaak optreden bij hevige regenval van tropische stormen en moessons verzadigen heuvels die zijn aangetast door houtkap, landbouw en bouw. Hoewel niet zo zeer dramatisch als aardbevingen en tsunami's, kan aardverschuivingen zijn de duurste van alle natuurrampen in het verlies van mensenlevens en eigendommen.

In de Verenigde Staten, aardverschuiving doden gemiddeld tussen de 25 en 50 per jaar, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Met lucht Lidar, een laser gebaseerde mapping systeem, is het mogelijk om een nationale databank over gebieden in de VS die storingsgevoelig de heuvels zijn, maar het zou een lang en duur project. Totdat een dergelijk onderzoek wordt gedaan, zullen de lokale jurisdicties moeten vertrouwen op andere methoden om aardverschuiving-gevoelige gebieden te bepalen. Zelfs maar te weten de mogelijke gevaren, zullen de mensen nog te bouwen woningen onder instabiele hellingen, in brand gebieden en uiterwaarden. Het is aan de lokale bestemmingsplannen autoriteiten om de bouw te verbieden in deze gevaarlijke plaatsen.

 

 

Offshore Wind Farms

Constante wind in de kustwateren te maken offshore windparken zeer productief. De meeste offshore windturbines worden geïnstalleerd op palen in ondiep water binnen een paar mijl van de kustlijn, maar er zijn een aantal op drijvende platforms verder uit de kust.

Van het Verenigd Koninkrijk 20 offshore windparken geleverd 10% van het land hebben de totale productie van elektrische stroom in januari 2014, en 11% in februari. Groot-Brittannië is de wereldleider op het gebied van het aantal windparken in de kustwateren en in de totale hoeveelheid energie geproduceerd. Duitsland, Nederland, Denemarken, België en Zweden zijn dicht achter met een andere 58 offshore windparken, en tientallen meer in aanbouw of in de planningsfase. Offshore windparken zullen naar verwachting 4% van de totale Europese macht in 2020, en 15% te produceren in 2030.

De VS leidt de wereld in hoeveelheid energie geproduceerd door windturbines: 120 miljard kilowattuur in 2013, wat neerkomt op meer dan 4% van de Amerikaanse productie van energie. Echter, alle Amerikaanse windparken zijn momenteel land gebaseerde. Op dit moment heeft de VS geen offshore windparken. Plannen op de tekentafel en vergunningen zijn verleend voor offshore windparken in Massachusetts, New Jersey, Rhode Island, en Oregon, maar tot nu toe geen bouwwerkzaamheden is begonnen. Redenen zijn onwil om de kosten voor het tarief betaler te verhogen, en NIMBY (not in my backyard) campagnes door huiseigenaren en milieugroepen.

De Amerikaanse Atlantische Oceaan en de Golf kusten bieden meer geschikte locaties voor offshore-installaties dan de Pacific Coast, als gevolg van een langere en ondieper helling aan de rand van het continentaal plat. In sommige gebieden, ondiepe wateren zich uitstrekken tot aan 200 km (160 mijl) aan de Atlantische kust. Het continentaal plat drop-off naar diep water aan de Pacifische kust is steiler en abrupt en niet zo geschikt voor ondiep water boerderijen. Een bedrijf Seattle heeft een huurovereenkomst van Dienst van Binnenland verkregen voor 15 vierkante mijl van de federale wateren van Coos Bay, Oregon, voor een windmolenpark op drijvende platforms verankerd via een kabel naar de oceaanbodem.

Zou een enorme offshore windpark project ook dienen als een buffer tegen orkanen en stormen? Ja, volgens een studie door Mark Jacobson, hoogleraar civiele techniek aan Stanford, en twee co-auteurs, gepubliceerd in het tijdschrift Nature Climate Change. In de studie, de onderzoekers gebruik gemaakt van computersimulaties van de orkanen Katrina, Sandy, en Isaac om het effect van de massale offshore windparken op de windsnelheid en stormvloed bepalen. In het geval van Katrina, vonden de onderzoekers dat een reeks van 78.000 turbines in kustwateren windsnelheid zou hebben verminderd ten landingsplaats 65% tot 78%, en de stormvloed van 79%. Vergelijkbare resultaten werden verkregen voor Sandy en Isaac. Het is niet waarschijnlijk dat 78.000 turbines ooit de offshore zal worden geïnstalleerd in een boerderij, maar als dat het geval was geweest, en of de conclusies van de onderzoekers juist zijn, zou Katrina's windsnelheid teruggebracht tot 28-44 mph van 125 mph, redde duizenden levens, en $ 100 miljard in de Gulf Coast wederopbouw. Ook, dat veel turbines zou zijn de productie van miljoenen megawatt aan schone stroom. Het is iets om na te denken over.

 

 

 

 

 

 

Zon, wind, & Fresh Water

Omzetten zeewater in zoet water is energie-intensief, en derhalve kostbaar. Saoedi-Arabië is een woestijn koninkrijk met veel olie, maar heel weinig zoet water. De Saoedi's verbranden van 1 miljoen vaten olie per dag tot 60% (4 miljard kubieke meter) te produceren van zijn totale zoetwatervoorziening via ontzilting. Als geëxporteerd naar de wereldmarkt, zou die van 1 miljoen vaten olie Saudi-Arabië brengen $ 115.000.000 per dag, maar het is de moeite waard om ze om de winst af te zien en hebben het verse water. Vanuit milieu-oogpunt, het branden van 1 miljoen vaten olie per dag stuurt dicht bij een half miljoen ton CO2-uitstoot in de atmosfeer elke dag, dragen aanzienlijk bij aan het tempo van de opwarming van de aarde.

Om te gaan met deze problemen, hebben de Saoedi's samen met IBM om een reeks van zonne-energie aangedreven ontziltingsinstallaties dat halverwege deze eeuw zou kunnen produceren een groot deel van de behoefte aan water van het koninkrijk op te bouwen.

Echter, de grootste zonne-energie ontziltingsinstallatie nog ontworpen worden gebouwd in de Verenigde Arabische Emiraten. De Ras Al Khaimah fabriek gepland productie in 2015 beginnen, zal 100.000 kubieke meter (circa. 22 miljoen liter) vers water per dag te produceren, en bovendien bieden 20 megawatt elektriciteit per dag. De ontwikkelaars schatten ze in staat om water te leveren tegen een prijs van $ 0,75 per kubieke meter zal zijn. Gemiddelde kosten per kubieke meter water geleverd aan huishoudens in de Verenigde Staten loopt tussen 0,35 en 0,40. Het merendeel van de ontziltingsinstallaties, die door zonne-energie bevinden zich in het Midden-Oosten, waar er een overvloed van het hele jaar door zon en een schaarste aan water.

De grootste ontziltingsinstallatie gerund door windenergie is in de buurt van Perth in West-Australië. De Kwinana Ontziltingscentrale produceert 144.000 kubieke meter water per dag (ca.. 38 miljoen liter), ongeveer 17% van Perth watervoorziening. De Kwinana plant wordt aangedreven door de 80 Megawatt Emu Downs windpark op 200 mijl afstand. Omdat de elektrische stroom moet gelijkmatig 24/7 worden geleverd, en omdat de wind waait stops van tijd tot tijd, de kracht van het windmolenpark gaat in het rooster op een trade-off basis. Het windpark draagt ​​270 Gigawatt uur per jaar in het elektriciteitsnet, meer dan het compenseren van de 180 Gigawatt / h jaar nodig om de ontziltingsinstallatie te bedienen. Er zijn een aantal kleinere ontziltingsinstallaties, die door de wind opgewekte elektrische stroom die rechtstreeks gaat van het windpark voor de plant, maar Perth heeft gekozen voor de compensatie regeling.

De meeste ontziltingsinstallaties worden nog bediend met raster energie, opgewekt door kolen, olie of aardgas omdat het minder duur is dan de uitgaven van honderden miljoenen aan zonnepanelen of windmolens te bouwen. Bijvoorbeeld, de Australische andere ontziltingsinstallaties verstrekken van zoet water naar Sydney, Melbourne, Adelaide, en andere kustgebieden gebruiken fossiele brandstoffen uit het net. Maar meer en meer, nieuwe ontziltingsinstallaties in de hele wereld worden gepland om te werken op alternatieve energie. Op een bepaald moment in de toekomst, zullen al onze elektriciteit moeten komen van die bronnen.

 

Crazy Weer & Global Warming

In de eerste 6 weken van 2014 de wereld voortgebracht een aantal van de meest extreme weersomstandigheden in de honderden jaren, met inbegrip van opname sneeuwval in de Midwest en de Grote Meren, staat koud in de Amerikaanse noordoosten, ijs stormen in het zuidoosten, opnemen droogte in het zuidwesten , opnemen overstromingen en stormen in het Verenigd Koninkrijk, unseasonal opwarming in Scandinavië en Rusland, opnemen sneeuwval in de zuidelijke Alpen, op te nemen overstromingen in Italië, en opnemen hittegolven en bosbranden in Australië, Argentinië en Brazilië.

Ondanks het record sneeuw, ijs en temperaturen onder het vriespunt in sommige gebieden van de wereld zette zijn lange termijn opwaartse trend van opwarming. NOAA meldde dat 2013 werd vastgebonden met 2003 het warmste jaar ooit. Wat is er aan de hand?

Volgens een paper gepresenteerd deze maand op een bijeenkomst van de American Assn. voor de Bevordering van de Wetenschap in Chicago, een verzwakking straalstroom veroorzaakt door Arctische opwarming is een mogelijke oorzaak. De polaire straalstroom een hooggelegen luchtstroom met windsnelheden van 100 tot 120 mph (160 tot 200kph) die fungeert als een weer transportband. Wanneer Arctic temperaturen blijven koud, de straalstroom waait sterker en heeft de neiging om te verblijven in plaats, waardoor een normale winter weer naar Noord-Amerika, Europa, en Azië.

In januari 2014, de luchttemperatuur boven de Noordelijke IJszee was 2 tot 4 ° C (4 tot 7˚ F) hoger dan gemiddeld, en 7 tot 8 ° C (13 tot 14˚ F) hoger dan gemiddelde over Groenland en Alaska. Als de Noordpool opwarmt, de straalstroom verzwakt en begint zinken zuiden van de polaire route. Op hetzelfde moment, is de Arctische zee-ijs smelt in een recordtempo, bloot meer oceaan naar de stralen van de zon. Het warmere oceaanwater op zijn beurt versnelt Arctische opwarming. Meer snelle verdamping pompt extra vocht in de atmosfeer.

Een zinkend straalstroom voert het vocht beladen grote hoogte koude Arctische lucht zuiden in de Midwest en het zuidoosten, en over de Atlantische Oceaan naar Europa. Terwijl Zuid-Europa is het ervaren opnemen regen en sneeuwval, Noord-Europa, meestal erg koud in januari en februari, is koesteren in abnormaal warme temperaturen. Met de gletsjers en ijskappen smelten bij een record tempo, zee-ijs contracting, en oceanen van de aarde, lijkt het duidelijk dat de opwarming van de aarde is hier, en in zekere mate de wereld in de huidige radicale weerpatronen. Het weer zal radicaler en stormen intenser als de aarde warmer geworden.

Maar wat is het besturen van opwarming van de aarde? International Panel van de Verenigde Naties inzake klimaatverandering (IPCC) heeft van alle beschikbare wetenschappelijke bewijs dat het 95% waarschijnlijk tot de conclusie dat het grootste deel van de stijging van de globale temperatuur sinds het midden van de 20 e eeuw is het gevolg van de uitstoot van broeikasgassen, ontbossing, en andere menselijke activiteiten.

Als de uitstoot van broeikasgassen blijven op hun huidige koers van het IPCC computermodellen voorspellen onze planeet warmt 5˚C (9˚ F) in 2100, en bij 10 ° C (18F) tijdens de volgende eeuw. De aarde is nu warmer dan het is sinds het einde van de laatste ijstijd 11.300 jaar geleden. Als we niet drastisch onze koolstof gebaseerde uitstoot te verminderen en beginnen te vertrouwen meer op alternatieve brandstoffen, stevenen we af op een ijstijd? Of een ander tijdperk heet genoeg voor dinosaurussen?

 

 

 

 

 

 

Natural Disasters 2013

Dat blijkt uit cijfers vrijgegeven door de Duitse herverzekeraars Munich Re, twee keer zoveel mensen stierven in natuurrampen in 2013 dan in het voorgaande jaar, maar materiële schade en verzekering verliezen waren aanzienlijk minder.

Munich Re meldt 880 natuurramp gebeurtenissen in 2013, kost $ 125.000.000.000 in totaal verlies, vergeleken met $ 173.000.000.000 in 2012, en verzekerde verliezen van $ 31000000000, ongeveer de helft van de verzekerde kosten in het jaar daarvoor. Echter meer dan 20.000 mensen omgekomen bij natuurrampen in 2013, twee keer het aantal sterfgevallen gerapporteerd voor 2012 Hier zijn enkele van de meest kostbare natuurrampen van 2013, ofwel leven of eigendom verliezen.

Aardbevingen: Magnitude 7,0-7,7 aardbevingen getroffen China in april, Pakistan in september, en het eiland Bohol in de Filippijnen in oktober, het doden van 1300 en het vernietigen van tienduizenden woningen. Schade hoeveelheden waren niet beschikbaar.

Tornado's: Op 20 mei, een EF-5 tornado met een windsnelheid van 210 mph (340 km / h) scheurde door het stadje Moore, Oklahoma. De tornado, 1,3 mijl (2 km) breed, bleef op de grond voor 40 minuten op een 17-mijl (27km) pad van vernietiging. 1.150 huizen werden weggevaagd, 91 mensen overleden, waaronder 7 kinderen in een lokale school. Totale schade was meer dan $ 2 miljard dollar.

Overstromingen: Overstromingen in India, Centraal-Europa, Canada, Mexico, Colorado en resulteerde in een gecombineerde dodental van 7000 en de schade van meer dan $ 30000000000. Europese overstroming werd de ergste sinds de middeleeuwen genoemd. De meeste doden vielen in de overstromingen en aardverschuivingen in de bergen van Noord-India en Nepal.

Meteor strike: Een 13.000 ton meteoor reizen op 60 keer de snelheid van het geluid in de atmosfeer van de aarde weggeschoten op 15 februari en explodeerde in een vuurbal over de Kaukasus regio van Rusland. De schokgolf beschadigd 7.200 gebouwen en gewonde 1.500 mensen. De verwondingen waren vooral van rondvliegend glas van geblazen-out ramen. Gelukkig waren er geen doden gemeld.

Bosbranden: Borstel bosbranden in Australië en Californië verschroeide honderdduizenden hectare. In oktober, Australische brandweerlieden vochten 66 bosbranden langs een lijn die gespannen voor 1.000 mijl (1,650km). In de Sierra Nevada Mountains van Californië, werd de Rim Fire die in augustus begon niet gedoofd tot half oktober, na het branden van 257.000 hectare zwaar bebost waterscheiding.

Tyfoons: Super Tyfoon Haiyan sloeg de Filippijnen eiland Leyte op 8 november met een windsnelheid van 195 mph (320 km / h), de sterkste ooit gemeten voor een tropische cycloon landingsplaats. Een 20-ft (6m) golfslag weggevaagd de stad Tacloban. Meer dan 6.000 mensen hun leven verloren in de storm. Totale kosten worden geschat op maximaal $ 15000000000.

Terwijl de Stille typhoon seizoen was heel actief, met 31 tropische stormen, waarvan er 13 waren tyfoons en 5 waren super tyfoons, de Atlantische orkaanseizoen was veel rustiger dan verwacht, zonder grote stormen. De eerste weken van 2014 zijn ook relatief rustig, met uitzondering van de Mt. Sinabung vulkaanuitbarstingen in Indonesië, waarbij 14 mensen zijn omgekomen en 20.000 zijn geëvacueerd. Onvermijdelijk zullen er meer natuurrampen in de komende maanden. We zullen moeten afwachten wat de rest van 2014 zal brengen.

 

 

 

 

Wanneer Vulkanen Endanger Aircraft

In een rapport van US Geological Survey rapport, waren er 94 bevestigde as-wolk ontmoetingen door vliegtuigen tussen 1953 en 2009 79 van de producten die verschillende gradaties van motor of casco schade. 26 ontmoetingen betrokken aanzienlijke tot zeer ernstige schade, en 9 veroorzaakt uitschakelen van de motor tijdens de vlucht.

Twee van de meest bekende incidenten betrokken passagiersvliegtuigen gevlogen door KLM en British Airways. Op 24 juni 1982, British Airways Flight 9 vliegen op 37.000 ft. (11,000m) van Londen naar Auckland, Nieuw-Zeeland, met 248 passagiers en een bemanning van 15, hebt een aswolk die oprijst uit de uitbarstende Mt. Galunggung vulkaan in Indonesië. Alle 4 motoren gevlamd uit als gevolg van de silica in de vulkanische as smelten in de motoren en het coaten van alles wat met glas. Het vliegtuig was 23.500 ft. (4200 meter) liet voor de bemanning was in staat om opnieuw te starten 3 van de motoren en maken een noodlanding in Jakarta.

Op 15 december 1989, KLM Flight 867 van Amsterdam naar Tokio vloog door een dikke aswolk van Alaska's Mt. Redoubt vulkaan als de 747 begon haar afdaling in Anchorage. Alle 4 de motoren vielen uit, en het vliegtuig verloor 14.000 ft. (4,400m) in hoogte voordat de bemanning de motoren konden herstarten en een veilige landing. De ingenomen as veroorzaakte $ 80.000.000 in schade aan het vliegtuig, met inbegrip van de vervanging van alle 4 de motoren. De expertise van de vliegtuigbemanningen in beide gevallen voorkomen wat zou desastreus crashes zijn geweest.

De luchtvaartindustrie geleerd van die incidenten en begon aarding alle vluchten toen vulkanische as aanwezig was. Dat is waarom de meeste Europese en Noord-Atlantische vluchten werden geannuleerd tussen 15 april en 20 april 2010, toen IJsland Mt. Eyjafjallajökull uitbarstte, het uitwerpen van 250 miljoen kubieke meter (330 miljoen kubieke meter) van vulkanische as in de atmosfeer. De aswolk dreef het westen, die de hemel boven de Noord-Atlantische Oceaan en het grootste deel van Europa. Vele duizenden passagiers gestrand op Europese luchthavens voor maximaal 5 dagen.

Aswolken zijn moeilijk te onderscheiden van vocht wolken visueel of met behulp van radar. Dat is de reden waarom vliegtuigen blijven dwalen in hen, en waarom de Verenigde Naties heeft het opzetten van een netwerk van Volcanic Ash Advisory Centers (VAAC). Er zijn 9 centra verspreid over de hele wereld, die elk een geografische regio. Bij een uitbarsting veroorzaakt een aswolk, de VAAC in dat gebied maakt gebruik van een computer model om de weg van de wolk op verschillende niveaus vlucht voorspellen en geeft een internationale waarschuwing. VAACs bevinden zich in Alaska, Argentinië, Australië, Engeland, Canada, Japan, Frankrijk, en Washington, DC. Minder incidenten zijn gemeld sinds de centra volop in bedrijf zijn geweest.

Gemiddeld 15 grote explosieve vulkaanuitbarstingen krachtig genoeg om ton as uit te werpen in de stratosfeer zich elk jaar. Een plotselinge Mt. St. Helens of Mt. Pinatubo soort super ontploffing kan enorme hoeveelheden as uit te werpen in de stratosfeer in een paar minuten, het creëren van onverwachte gevaarlijke omstandigheden. Vliegtuigbemanningen moeten klaar om direct op VAAC as waarschuwingen handelen te blijven, en de nodige uitwijken hun vlucht veilig en rustig te houden.

 

  

The Next Tsunami — Where?

According to USGS, two North American fault line systems are at a critical stage. In a December 29, 2013, news release, USGS states that enough strain may be currently stored in an earthquake zone near the Caribbean island of Guadeloupe to cause a magnitude 8 or larger earthquake and subsequent tsunami. The release goes on to say that USGS and French researchers studying the plate boundary where 20 of the 26 Caribbean islands are located, estimate that enough unreleased strain may have accumulated to create a magnitude 8.0 to 8.4 earthquake. A 7.5-8.5 quake in the same area in 1843 killed thousands in Guadeloupe. A similar quake in the future could cause many hundreds of fatalities and hundreds of billions US dollars in damages. An accompanying tsunami could inflict an even higher toll.

The other fault zone considered to be due for a major failure lies off the northwestern US coastline. The Cascadia Subduction Zone runs 1,100km (700 mi) from Vancouver Island in British Columbia to Cape Mendocino in northern California. Recent studies indicate that a 60km (40 mi) segment of the fault off the coast of Washington is locked. In geological terms, locked means a point where the converging plates have been pressing together without releasing energy, perhaps for hundreds of years. The strain constantly builds until the fault's frictional strength is exceeded and it finally ruptures.

The last major earthquake and tsunami on the Cascadia struck in 1700. That 9.0 quake triggered a tsunami that flattened trees many miles inland in Washington state, and rolled across the Pacific to inflict damage on Japanese coastal villages. The northwest was sparsely inhabited at that time, so there were no known casualties. A similar earthquake and tsunami today could be catastrophic. A study commissioned by the Oregon legislature concluded that in Oregon alone a Cascadia 9.0 earthquake and tsunami could kill 10,000 and cost $30 billion in damages.

Megathrust earthquakes and tsunamis have occurred on the Cascadia every 300 to 600 years. It has been a little over 300 years since the last one. The Oregonian newspaper recently reported that some geologists are predicting a 10% to 14% probability that the Cascadia will produce a magnitude 9.0 or greater earthquake within the next 50 years. An article in Science Daily suggests that the risk could be as high as 37% for a magnitude 8.0 or greater in the same period.

Still, it's impossible to say where or when the next big one will strike. Even though the Caribbean and Cascadia faults appear ready to go, the 4 ocean trench fault zones that have produced the biggest earthquakes and tsunamis of the recent past should not be ruled out. The Japan Trench off the northeastern coast of Honshu produced the 9.0 quake in 2011 that killed 20,000. The 2004 Indian Ocean 9.1 earthquake and tsunami that killed more than 200,000 started in the 2,600km (1,600 mi)-long Sunda Trench. The Great Alaska Earthquake, a magnitude 9.2 that struck on Good Friday in 1964, originated in the Aleutian Trench. The Atacama Trench off the coast of South America generated the largest earthquake on record, a magnitude 9.5 that struck off the coast of Chile in 1960, killing 5,000 and sending a tsunami speeding thousands of miles across the Pacific Ocean. These 4 ocean trench fault zones mark the convergence of highly active tectonic plates. All are part of the Pacific Ring of Fire.

Will Yellowstone Erupt?

The magma chamber that powers Old Faithful and the other geysers. hot springs, fumaroles, and mud pots of Yosemite National Park is considered by scientists to be the largest in the world. And a new study by researchers at the University of Utah finds that the chamber underlying Yellowstone is far larger than originally thought in terms of both size and amount of molten rock it contains.

According to the study, the Yellowstone Volcano magma chamber is 2.5 times larger than earlier estimates. By using a network of seismometers situated around the park, the research team found that the magma cavern is 90km (55 mi) long, 30km (20 mi) wide, and up to 15km (10mi) deep, containing up to 600 cubic km (144 cubic mi) of hot gas and molten rock.

Geologic research indicates Yellowstone Volcano erupts every 700,000 years. In the last three events – 2.1 million, 1.3 million, and 640,000 years ago — the magma chamber emptied out in a single violent volcanic blast. Millions of tons of rocks, sulfur dioxide, and ash rocketed into the atmosphere, blocking sunlight around the world . The empty chamber collapsed, forming a geographic depression or caldera, and the land for thousands of miles around was blanketed with a thick coat of ash.

The park floor has been rising as the magma chamber continues to swell. Between 2004 and 2009, Yellowstone's ground uplifted 20cm (8 in), but since 2010 the uplift has continued at a slower pace. The park experiences between 1,000 and 3,000 earthquakes a year as the magma moves into the chamber. Most are less than Magnitude 3.0 and are seldom felt by park visitors. Scientists believe the next supereruption will occur sometime in the next 40,000 years. When and if it blows, it will cause disastrous damage and loss of life in a wide area around the volcano.

Yellowstone sits atop a volcanic hotspot, a pocket deep in the earth that sends a plume of molten rock and hot gas rising into a magma chamber just below earth's crust. Both the hotspot and the magma chamber are stationary, but the North American Plate, the section of crust upon which Yellowstone is situated, constantly moves southwesterly at 2.5cm (approx. 1 in) a year. Over the past 16.5 million years, as the North American Plate has slowly moved over the hotspot, 15 to 20 massive eruptions have left immense craters dotting the landscape from the Nevada-Oregon border through Idaho's Snake River Plain. Plate movement eventually positioned the hotspot and magma chamber under Yellowstone. Over the next 16 million years, plate movement will progressively move the hotspot under Montana, North Dakota, and Canada. As the North American Plate moves Yellowstone away from the hotspot over the expanse of geologic time, the park's geysers will gradually die .

But for now the park's thermal features remain alive and well and will stay that way over the next few million years. Although the possibility of a blowout remains, USGS and National Park Service scientists with the Yellowstone Volcano Observatory state that they “see no evidence that another such cataclysmic eruption will occur in the foreseeable future.”

Tsunami & Earthquake Networks

Someplace on earth the ground is shaking. According to USGS estimates, there are an average of 1,300,000 earthquakes on our planet every year, or one every 24 seconds. 98% of those quakes are under magnitude 4.0 and many occur in remote locations, so most of us are unaware of the constant seismic activity, even when it happens close by.

However between 1,500 and 2,000 annual quakes are in the magnitude 5.0 to 9.0 range. Those are the quakes that can do damage on land, and possibly trigger a tsunami if one strong enough hits on the seafloor where tectonic plates converge.

Where do USGS and other reporting centers get their real time information? Two worldwide seismic hazard networks report earthquakes as they happen, and provide early warning when a tsunami starts rolling toward land.

Global Seismographic Network (GSN) is a permanent digital network of 150 land-based and ocean-bottom seismometers positioned in earthquake prone locations around the world, and connected by a telecommunications network. GSN is a partnership among USGS, the National Science Foundation, and Incorporated Research Institutions for Seismology (IRIS), a consortium of 100 worldwide labs and universities. Although US based, GSN is fully coordinated with the international community. GSN stations are operated by USGS and UC San Diego. The network determines location and magnitude of earthquakes anywhere in the world as they happen. The data is used for emergency response, hazard mitigation, research, and tsunami early warning for seafloor locations.

D eep Ocean Assessment and Reporting of Tsunamis (DART) is the main component of an international tsunami warning system. The DART system is based on instant detection and relay of ocean floor pressure changes. DART stations consist of an ocean bottom sensor that picks up changes in pressure as the tsunami wave passes and sends the data to a nearby communications buoy, which transmits it to a satellite, which in turn relays it within seconds to tsunami warning centers around the world.

The US has deployed 39 DART stations in the Pacific, Atlantic, and Caribbean. Australia and Peru have also installed DART systems, and since the 2004 Indian Ocean tsunami that killed over 200,000 people, the nations bordering the Indian Ocean have cooperated in the installation of 6 Indian Ocean DART stations, along with 17 seismic satellite stations. The DART data, along with GSN and satellite data, flow into two major tsunami warning centers: the Pacific Tsunami Warning Center in Ewa Beach, Hawaii, and the West Coast and Alaska Tsunami Warning Center in Palmer, Alaska. It is the job of the tsunami warning centers to issue alerts and warnings to population centers in the path of a developing tsunami.

Although the GSN and DART systems have proved effective, NASA is testing a GPS system that can spot the epicenter location and earthquake magnitude 10 times faster, giving those in peril extra seconds and minutes to evacuate before the tsunami strikes land. NASA is still testing the system.

 

  

Storm Surge — the Big Killer

When a hurricane strikes land, the storm surge can be more deadly than the storm's violent wind. Tropical cyclones – called hurricanes in the Atlantic, typhoons in the Pacific, and cyclones in Australia and India – have killed over 1 million people in the past hundred years. The majority of those deaths are attributed to the surge component of the storm.

Typhoon Haiyan hit the Philippine Islands city of Tacloban on November 11, 2013, with a wind speed of 195 mph (315 km/h), the strongest landfall speed ever recorded. Over 5,000 died and the city was leveled. The savage wind took its toll, but it was the 20 ft. (6.6m) wall of ocean water surging more than a mile (1.6 km) inland that took most of the lives.

When Superstorm Sandy came ashore in New Jersey and New York in late October, 2012, the wind speed was only 115 mph (185 km/h), but the storm was so massive it pushed a 14 ft. (4.4m) storm surge far inland, killing more than 100 and wiping out or badly damaging thousands of homes. Reconstruction costs have reached $70 billion.

In August, 2005, Hurricane Katrina, a Category 3 with a wind speed of120 mph (192 km/h) struck New Orleans and Gulf Coast cities in Louisiana, Mississippi, and Alabama. Although the wind did some damage, the storm surge with waves as high as 28 ft. (7.5m) wiped out shoreline communities, and breached New Orleans' levees, flooding the city, and causing most of the 1,800 deaths.

Some of the most destructive storm surges have occurred in Bangladesh and India. The northern end of the Bay of Bengal is funnel shaped, and storm surges become tidal bores that sweep many miles inland. The Bhola cyclone in 1970 produced a storm surge of 35 ft. (11m), taking 500,000 lives in Bangladesh. The largest storm surges ever recorded took place in India in 1839 when a 40 ft. (12.2m) surge killed 300,000; and in Bathurst Bay, Queensland, Australia, where a 42 ft (12.8m) surge killed 400 in 1899. It was reported at the time that dolphins and fish were found atop the cliffs surrounding the bay.

A storm surge is created by the storm's high wind piling the ocean's surface higher than ordinary sea level. Low pressure at the center of the weather system has a lifting effect and aids in the buildup of the sea and the energy of the surge.

People living near the shoreline in tropical storm-prone areas should be prepared not only to protect property against the high wind, but also be aware of storm surge danger, and prepared to evacuate before the storm makes landfall.

Will Nuclear Fusion Power the World?

Kernfusie heeft een groot potentieel als een schone energiebron die misschien ooit de macht van de wereld. In tegenstelling tot kernsplijting, kernfusie vormt geen straling gevaren of de opslag van afval problemen. Het doel van de fusie is om een kunstmatige zon te creëren - een superhete plasma dat de samenstelling en de hitte van de zon repliceert - en het benut warmte gebruiken om stoom generatoren die elektriciteit te laten werken.

Wetenschappers van de National Ignition Facility (NIF) en Lawrence Livermore National Laboratory hebben een stap dichter bij het ​​doel bereiken ontsteking genomen, het punt waarop de energie die vrijkomt door de fusie van een atoom veroorzaakt een zichzelf onderhoudende kettingreactie, het stadium nodig aan de zon-achtige plasma te creëren.

Door te focussen 192 krachtige laserstralen op een klein brandstof pellet gemaakt van de waterstof-isotopen deuterium en tritium, de NIF onderzoekers, voor de eerste keer, hebben een fase van fusie waarbij de hoeveelheid energie die vrijkomt bij de kernfusie reactie was meer dan bereikt de hoeveelheid energie die ging in de pellet. Het bereiken van ontsteking, de laatste stap wordt een ultrahoge precisie in elke fase van het proces, en het peilen van de laserbundels en het perfectioneren van de brandstofkorrel vereist. Door het voortdurend verder ontwikkelen van het proces, het onderzoeksteam is ervan overtuigd dat ze zullen bereiken ontsteking.

Wanneer het contact wordt gehaald, moet een manier worden gevonden om een plasma-massa zo heet als de zon (3,5 miljoen graden Fahrenheit, 2 miljoen graden Celsius) bevatten. Aangezien er geen materiële container bestand tegen dergelijke temperaturen andere middelen moeten worden ontwikkeld. Een oplossing is om het hete plasma uit contact met de wanden van de houder te houden door hem bewegen in een cirkelvormige baan door middel van magneetkracht. Het proces heet magnetische opsluiting. Een magnetische opsluiting-test reactor is gebouwd aan de Princeton University. Het gebruikt een combinatie van twee magnetische velden te beperken en beheersen het plasma. Omdat kernfusie plasma is nog niet gemaakt, de Princeton reactor is nog niet volledig getest.

Ervan uitgaande dat de ontsteking wordt gerealiseerd op een bepaald punt in de nabije toekomst, zal het nog vele jaren duren voordat kernfusie verplaatst van het lab naar de commerciële toepassing. Maar als dat zo is, is het misschien wel de doorbraak die schone, overvloedige, goedkope stroom brengt aan de wereld.

 

Solar & Wind — Making a Difference?

Depending on where you live, you might pass by miles of wind farms producing electrical power, or arrays of solar panels on rooftops and in open fields. If so, you may have wondered how big a dent renewable energy is making in total power production, and whether it is helping to cut down the use of fossil fuels.

According to industry estimates, wind farms worldwide produce about 300 billion watts of power annually, and solar about 70 billion. As big as those numbers appear, they account for only 3% of global energy production. Coal and oil still fuel more than 80% of world power generation, and still pump 10 billion tons of carbon emissions into the atmosphere every year.

Wind power production has been increasing 20% a year for the past 10 years. In the United States, wind produces 4% of total national power, but the figure is higher in several states. Wind contributes more than 20% of the power in Iowa, South Dakota, and Kansas. The US Dept. of Energy (DOE) has set a goal of 20% of national power to be produced by wind by 2030.

Wind provides 7% of the power consumed by the countries of the European Union. Denmark derives more than a quarter of its power from wind. The UN's International Energy Agency projects wind delivering 18% of world electrical power by 2050, which if achieved will reduce carbon fuel emissions by approximately 2 billion tons a year.

Solar power is starting from a smaller base, but is now the fastest growing source of renewable energy, having grown 40% a year since 2000. According to the June, 2013, issue of the MIT Technology Review, DOE has set a goal of less than $1 per watt for complete installed systems by year 2020. If the solar industry hits that target, that would bring the direct cost of solar power down to 6 cents per kilowatt hour, and make it competitive with power now delivered by the grid. The key to cost reduction lies in further technological advances in solar panel materials, efficiency in installation, ease of connecting to the grid, and battery storage capacity.

Some of the solar advances currently being tested are (1) a two-sided panel that potentially will produce 20% more power; (2) flexible solar cells on a new Corning product called Willow Glass, thin enough to roll up; and a cheaper alternative to silicon made up of light-absorbing calcium titanium oxide compounds. Modern solar cells now achieve 10% to 20% efficiency in converting sunlight to power. Some of the materials under test are showing up to 30% efficiency, and a German laboratory announced that they had achieved a 44% conversion rate. One laboratory founded by a Caltech professor expects to produce a panel reaching a 50% conversion rate.

When all the solar research comes out of the lab into commercial production, solar energy will be highly cost competitive with all other power sources.

As wind and solar production grows, it is only a matter of time before the two renewable sources will account for half or more of global energy production. It will be a time of cleaner air and cleaner oceans, and might help us slow the galloping advance of global warming.

 

 

Islands That Rise From the Sea

From time to time, a new island will suddenly or gradually appear somewhere in the vast oceans of Planet Earth. Some become permanent islands that attract plant and animal life. Others, eroded by wave and storm action, quickly disappear.

The most recent example of a temporary island materialized off the coast of Pakistan on September 23, 2013, following the magnitude 7.7 earthquake that struck Balochistan province in southwestern Pakistan, killing 850 people and injuring thousands. The seismic waves of the earthquake hundreds of miles away loosened pockets of volcanic gas under the seafloor, creating a mud volcano. The eruption blew a pile of seafloor mud and rocks to the surface, forming an island the size of a football field, 60 ft. (18m) high. Because the island is made up of soft material, geologists believe it will shortly be washed away by waves, tides, and storms.

Other emerging volcanic islands are the tops of undersea mountains building up from constant volcanic eruptions, finally emerging above sea level. Surtsey, which rose from the sea off the southern tip of Iceland between 1963 and 1967, is one example of this kind of new volcanic island. The island was 1 sq. mi. (2.7km²), but since has since lost half its size to erosion. Whether new volcanic activity will rebuild the island is not known.

Anak Krakatau, another example, rose from the submerged caldera of the famous Indonesian volcano Krakatau (Krakatoa) in 1930. The original Krakatau exploded in 1883, in a blast heard around the world, killing an estimated 100,000, its ash cloud blocking out the sun for months. Constant volcanic activity has built the new Anak Krakatau to 1,000 ft. (300m) at the summit. The volcano erupts frequently and the new island continues to grow in size.

A different kind of emerging island is one caused by land uplift. This occurs along the coastlines of Sweden and Finland, where a 1 mi. (1.6km) thick glacier started melting away 10,000 years ago. As the weight of the glacier subsided, the land it was pressing down on began slowly to lift up. It has taken all of the 10,000 year span for the freed-up land to finally rise out of the sea. A number of these uplift islands have appeared along the Scandinavian coastlines.

A new island appeared off the coast of Greenland in 2005 as the Greenland Ice Sheet continued to retreat. There is a controversy over whether the island was already there and only revealed by the melting of the ice sheet, or whether the retreat of the ice sheet allowed the island to rise from the sea. Either way, Uunartoq Qeqertaq (The Warming Island in Greenlandic) is shown as a new island on world maps.

As new islands appear, many older islands around the world face the prospect of being flooded out by rising sea levels. A sea level rise of up to 3.2 ft.(1m) by 2100 is projected by the UN's International Panel for Climate Change (IPCC) and other scientific organizations. The predictions are based on rate of glacier and ice sheet melt, temperature increases from global warming, and water expansion as oceans warm. Can global warming be slowed and sea level rise reduced? Possibly, if the world cuts back carbon emissions in time and switches to renewable energy.

 

 

 

Is Desalination the Answer?

The widely held view in the scientific community that climate change is bringing much longer periods of drought to wider areas of the world than in the past is now supported by the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change. The panel's recently released Fifth Annual Assessment indicates a definite increase in the number of drought days over large portions of the globe.

Farming is especially hard hit during periods of drought. Lack of water stunts plant growth, reduces yields, and even wipes out entire crops in dry farming areas. The 2011 Midwest drought cost $12 billion in crop losses, and 2012 drought damage may exceed that when finally calculated. Texas has suffered a crippling drought over the past few years. And the Colorado River Basin is in the grip of a 14-year drought that threatens to drastically cut water supplies to California, Arizona, Nevada, Colorado, Utah, Wyoming, and New Mexico.

A number of proposals have been put forth for supplementing the Colorado River water supply, including a pipeline from either the Missouri or Mississippi Rivers, but now officials in the region are taking a serious look at desalinating ocean water and pumping it to areas in need.

Advances in technology have reduced the amount of electrical energy needed for processing and pumping desalinated water from a cost of about $1 per m³ (a cubic meter contains 264 gallons or 1,000 liters) to approximately $0.50 per m³. In the United States, water from natural sources such as reservoirs fed by rain and snow runoff, and pumped into water distribution networks now costs the end user between $0.35 and $0.40 per m³, or 25% to 30% less.

New research projects at Lawrence Livermore National Laboratory and Lockheed Martin show promise of making desalination costs competitive with natural source water when it is rolled out commercially. The Lawrence Livermore technology is based on carbon nanotubes, special molecules made of carbon atoms. They allow liquids to flow through, while the tiny pore size blocks larger molecules, a cheaper way to remove salt from water. This process uses less power to filter more water than any of the methods presently in use. According to Lawrence Livermore researcher Martin Suss, the new method removes salt 5 to 10 times faster than previous systems.

Countries in the Middle East are among the biggest users of desalination. Saudi Arabia, Dubai, Bahrain, and Israel depend on desalination for between 70% and 80% of their fresh water. In oil producing countries such as the Emirates, oil and power are cheap, and the cost of desalination is therefore less expensive. In Israel and other areas without access to cheap oil, carbon fuels are supplemented with wind and solar power to run the desalination plants.

The world consumes about 25 b illion cubic meters of water a day from natural sources. By 2020, the world will have more than 15,000 desalination plants in operation, projected to be producing 120 m illion cubic meters of fresh water a day, less than one half of one percent of total water usage. But desalination will continue to grow, and when it eventually becomes price competitive with natural water, will grow much faster. Many believe it will prove to be the best way to bring fresh water to the drought-stricken areas of the world.

 

Drought, Fire, & Flash Floods

In a 3-day period starting September 9, 2013, 18 inches (46cm) of rain drenched the Rocky Mountains Front Range, setting off flash floods that roared through Boulder, Lyons, Estes Park, and other Colorado foothill communities. A dozen dams overflowed and six blew out. Walls of water 20 ft. (500cm) high raced down canyons, sweeping away houses and stranding thousands of area residents. As of this writing, the flooding had taken 8 lives and destroyed 1,500 homes.

Average rainfall for the month of September in Boulder is 1.63 in. (3.45cm). So what were the conditions that caused 11 times that amount to fall in 3 days? Many scientists believe that climate change, forest fires, and the severe drought that has gripped the US Southwest for 14 years all played a part.

To begin, a low-pressure center settled over the Great Basin and was held in place by a high-pressure ridge over the Pacific Northwest. The low pressure system tapped into a plume of monsoonal moisture coming up from the Pacific Ocean off Mexico. Since the low was stationary, it kept sucking in the monsoon moisture in a loop, like it was coming in on a conveyor belt. The storm dumped its deluge on the drought-dried Front Range with steep canyons running downhill from peaks exceeding 14,000 ft (4,300m).

Professor Brad Udall, director of University of Colorado's Wilkinson Center for Natural Resources, said that while current science can't pin any particular extreme weather event to climate change, this flooding is likely a reflection of global warming. Scientists have warned that as the planet warms, drought and flash flooding will become more prevalent.

According to Sandra Postel, National Geographic's Freshwater Fellow and noted authority on water use, the drought that has parched the area and gripped the Colorado River Basin for the past 14 years may be partly to blame for the severity of the floods. She said that drought hardens the soil, and when rains do come, the ground absorbs less water and quickly runs off the land.

Postel added that fires lead to worse flooding because they remove vegetation that can slow and trap rainfall. Hundreds of acres of Front Range forest were scorched by the Fourmile Canyon fire in 2010 and the Flagstaff fire in 2012. The burn area from those fires lies directly above the communities hit by the flash floods in September, 2013.

As our climate continues to warm, this same scenario will most likely be repeated in coming years in areas all over the world. Lengthy droughts, severe wildfires, record flooding, and more intense tropical storms are all expected to be part of our future climate menu.

Hidden Danger Under the Sea

Our planet's oceans cover the world's largest volcano and longest mountain range, and hide seamount peaks and erupting volcanoes lying close enough to the surface to pose a danger to shipping. Tamu Massif, the world's largest volcano, lies 1,600km (1,000 mi) east of Japan. Covering an area the size of New Mexico, the massive mountain rises 4,400m (14,400 ft) from the ocean floor. Its summit, 1,980m (6,500 ft) below the surface, is not a threat.

The world's longest continuous mountain range, the Mid-Ocean Ridge (MOR), is a chain that stretches unbroken for 65,000km (40,000 mi) along our planet's ocean floor. This long stretch of mountainous terrain, which threads around the globe like the raised seams of a baseball, marks the boundaries of the 12 tectonic plates that make up the earth's crust. Average height of MOR's mountain peaks is 1,500m (5,000 ft), and not considered hazardous.

But danger lurks in the tops of a few of the estimated 30,000 seamounts, self-standing undersea mountains not associated with the Mid-Ocean Ridge. Seamounts are usually extinct volcanoes rising up to 5,000m (16,000 ft) from the ocean bottom. Most leave a wide clearance between summit and surface, but some can spell danger.

  In 2005, the submarine USS San Francisco ran into an uncharted seamount southeast of Guam at a speed of 35 knots, killing one seaman and causing extensive damage to the vessel. In 1973, the merchant vessel MV Muirfield badly damaged its keel when it struck an uncharted seamount near the Cocos Islands in the Indian Ocean. The undersea peak was later charted and named Muirfield Seamount.

In 1985, the aircraft carrier USS Enterprise struck the Cortes Bank reef 100 mi (160km) southeast of San Diego, California. The Cortes Bank is a submerged mountaintop that was once the outermost island in Southern California's Channel Islands chain. Its shoals range from 3 to 30m (30 to 100 ft) in depth and are marked as a hazard to shipping. The Bowie Seamount off the coast of British Columbia is a 3,000m (9,600 ft) undersea peak with a summit to surface clearance of only 24m (75 ft). Bowie is charted and avoided by shipping.

Erupting undersea volcanoes can also pose a shipping hazard. The Myojin-Sho undersea volcano lying 450km (330 mi) south of Tokyo rises to within 50m (164 ft) of the surface. In September, 1953, the Japanese scientific vessel Kaiyo Maru No. 5 was conducting research in the area when the volcano erupted. The ship and its crew of 31 was destroyed.

Kick-'em-Jenny is another dangerous undersea volcano, located 8km (5 mi) north of Grenada in the Caribbean. Rising to within 180m (580 ft) of the surface, it had a massive blowout in 1939 and has erupted intermittently since, up to its last eruption in December, 2001. Kick-'em-Jenny is still considered active and dangerous, and is charted and lies in a navigation exclusion zone.

Considering the thousands of ships that depart from ports all over the world every day, deep water shipping is statistically a very safe pursuit. But from time to time a storm, navigation error, or undersea hazard takes its toll.