Sarà CO2 Bump portarci indietro 16 milioni di anni?

Uno studio pubblicato nel 17 Giugno 2012, numero della rivista Nature Geoscience ha indicato che le estati in Antartide 16 milioni anni fa erano 20 ° F (11 ° C) più caldo di oggi. Campioni di carote di sedimenti prelevati da sotto il Ross Ice Shelf hanno mostrato che l'Antartide il clima era abbastanza caldo per favorire la crescita delle piante sostanziale, compresi i piccoli alberi.

Lo studio, condotto da Sarah J. Feakins della University of Southern California, e che comprendeva ricercatori provenienti da Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena e Louisiana State University a Baton Rouge, ha scoperto anche che i livelli di precipitazioni in Antartide a quel tempo erano molte volte superiore rispetto ad oggi.

L'unico legame che unisce il clima di allora ad oggi è il livello di CO2. I livelli di biossido di carbonio in quel momento sono stati stimati essere tra i 400 a 600 parti per milione (ppm). Nel 2012, CO2 nell'atmosfera terrestre era salito a 393 ppm, il più alto è stato negli ultimi milioni di anni, e molto vicino ai livelli che esistevano nel clima terrestre 16 milioni anni fa.

Al momento attuale, la combustione di combustibili fossili continua pompe circa 30 miliardi di tonnellate di CO2 nell'aria ogni anno. Al ritmo attuale di crescita, livelli di anidride carbonica nell'atmosfera sono sulla buona strada per raggiungere il 400 a 600 ppm entro il 2100.

Studio co-autore e JPL scienziato Jung-Eun Lee ha creato esperimenti per analizzare il comportamento del clima in queste alte temperature, condizioni di alta CO2. Egli disse: "Quando il pianeta si riscalda, i maggiori cambiamenti sono visti verso i poli. Il movimento sud di bande di pioggia associati a clima più caldo in alta latitudine nell'emisfero meridionale ha fatto i margini dell'Antartide meno come un deserto polare e più come oggi l'Islanda. "Presumibilmente, questo significa che le bande di pioggia nell'emisfero settentrionale avrebbero muoversi verso il Polo Nord, lasciando attuali zone temperate del pianeta caldo e secco.

Nota personale dell'autore: il mio romanzo Red Hot Sky si basa su una simile, ma più drammatico, scenario.