¿Acaso los huracanes cada vez más fuerte?

Estudios de modelos recientes indican que mientras que el número promedio de huracanes en el Atlántico por año probablemente no aumente a finales de siglo, la intensidad y la cantidad de lluvia producidos por la tormenta muy probablemente se elevará. El calentamiento global se piensa sea un contribuyente a estos cambios. Como el clima se calienta, las temperaturas cálidas del océano, lo que provoca el aumento de la evaporación y la formación de nubes.

Un estudio realizado en 2008 por la Dinámica de Fluidos Geofísicos Laboratory de la NOAA, revisado por última vez en agosto de 2011, indica que el calentamiento global es muy probable lograr estos resultados: (1) un aumento del 2% al 11% en la intensidad de huracanes, (2) una duplicación en el frecuencia de muy intensas - Categorías 4 y 5 - huracanes; (3) mayores tasas de precipitación que presentan huracanes día, con un aumento previsto del 20% a menos de 100 km (60 millas) del centro de la tormenta, (4) hay un aumento en el número de tormentas al año, (5) los cambios serán graduales, y probablemente no detectable por varias décadas.

El huracán Irene y la tormenta tropical Lee, los dos 2.011 tormentas tropicales que tocaron tierra en el territorio continental de Estados Unidos hasta el 13 de septiembre no fueron tan intensos como previsto en un principio, pero eran hacedores de lluvia pesadas y causaron cuantiosos daños materiales y un número de muertes.

Irene, que comenzó como una onda tropical en la costa occidental de África, creció a un huracán de categoría 3 en el Caribe, pero se había reducido a una categoría 1 cuando tocó tierra el 27 de agosto en Carolina del Norte con una velocidad del viento de 85 mph ( 140kph). Después de volver a la mar, Irene hizo su segunda recalada en Nueva Jersey, y había sido degradado a tormenta tropical cuando hizo su tercera recalada en Brooklyn, NY. Las fuertes lluvias asociadas con la tormenta causó inundaciones en Nueva Jersey y Vermont. 55 personas murieron como consecuencia de la tormenta. Pérdida de la propiedad se estima en $ 10 mil millones.

Lee comenzó como depresión tropical en el Golfo de México y pasó a ser una tormenta tropical el 2 de septiembre se llegó a la costa de Luisiana el 3 de septiembre con vientos sostenidos de 45 mph (80kph), pero fue un movimiento lento y tormenta muy húmedo, depositando 11 pulgadas (28 mm) de lluvia en Nueva Orleans y Mobile en las primeras 24 horas. Se rastreó el norte, la entrega de 13 pulgadas (33 mm) a partes de Pennsylvania, haciendo que el río Susquehanna en Crest en poco más de 42 pies (13m), la más alta jamás registrada. Wilkes-Barre, PA y Binghamton, NY sufrieron pérdidas considerables inundaciones.

Más temprano, la tormenta tropical Arlene, la primera de la temporada, produjo fuertes lluvias en varios estados de México, lo que provocó deslizamientos de tierra que mataron a 22.

Mientras esto ocurría en América del Norte, el tifón Talas azotó Japón. Es, también, era una intensidad baja, tormenta de movimiento lento que produjo lluvias muy intensas. Velocidad del viento no exceda el 65 mph (100 kph), pero las partes de Japón recibió 79 pulgadas (2.000 mm) de lluvia entre el 3 de septiembre y el 8 de septiembre 59 personas murieron y 50 están desaparecidas como consecuencia de las inundaciones y los deslizamientos de tierra de montaña.

La marejada no fue un factor en cualquier Irene o Lee, pero en huracanes más fuertes, más personas mueren a causa de la oleada de la tormenta que de los fuertes vientos. Una marea de tormenta es creada por el viento de acumular la superficie del océano más alto que el nivel del mar normal. La baja presión en el centro del sistema de clima tiene un efecto secundario en la acumulación de la mar y la energía del oleaje. Un huracán de categoría 4 tiende a construir una de 18 pies (5,5 m) aumento, pero durante el huracán Katrina en el 2008, se reportaron olas de 20 a 30 pies (6.1 a 9.1 m) a lo largo de partes de la costa del Golfo de Estados Unidos.

Los huracanes y los ciclones tropicales empiezan como un grupo de tormentas eléctricas en movimiento sobre el agua caliente del océano registrarse 80F (26C) y mayor. Tormentas se forman en áreas de convergencia del viento. Frente a la costa occidental de África, los vientos ecuatoriales del norte y sur chocan y fuerzan el aire húmedo caliente a elevarse y se condensan para formar formaciones de racimo tormenta llamados perturbaciones tropicales. Como una perturbación tropical crece y se organiza, más vapor de agua se condensa en el aire ascendente, haciendo que la presión del aire en superficie a caer.

A medida que más aire caliente sube y se condensa humedad, el sistema de tormenta aumenta de tamaño, la presión de la superficie cae aún más, y la tormenta se convierte en depresión tropical. La rotación de la tierra puede impartir una vuelta a las nubes de tormenta en este punto, causando aún más la humedad del aire caliente en el interior de la espiral a subir y condensarse, la ampliación del área de la tormenta, y el aumento de la velocidad del viento de la tormenta. La formación se convierte en tormenta tropical cuando la velocidad del viento alcanza 39 mph a 73 mph (62 a 117 KPH). La tormenta se convierte en huracán de categoría 1 cuando el viento arrecia a 74 mph a 95 mph. Estas son las categorías de huracanes:

Categoría          MPH viento        KPH                   Sobretensiones pies            Medidores

1                       74 a 95            118-152            5                       1.5

2                       96-110          153-176            8                       2.4

3                       111-130        177-208            12                     3.7

4                       131-155            209-248            18                    5.5

5                       155+                 248+                  18 +                    5.5 +

Los ciclones tropicales se llaman huracanes en el Atlántico, tifones en el Pacífico occidental, y los ciclones en la India y Australia. A pesar de que los americanos del Norte y del Este las costas del Golfo han experimentado muchos huracanes altamente destructivos, los ciclones tropicales con consecuencias aún más devastadoras han ocurrido en la Bahía de Bengala, donde gran parte de Bangladesh y partes de la India son los humedales de baja altitud y de par en par de mareas de tempestad daños. El extremo norte de la Bahía de Bengala es en forma de embudo, y mareas de tempestad convertirse mareas agujeros que barren muchos kilómetros tierra adentro. El ciclón Bhola en 1970 tenía vientos sostenidos de 140 mph (224 kph) y una marejada de 35 pies (10.7m). 500.000 murieron. En abril de 1991, una tormenta similar en la misma zona mató a 150.000. El mayor marejadas registró ocurrido en la India en 1839, cuando un 40-pies (12.2m) oleada mató a 300.000; y en Bathurst Bay en Queensland, Australia, en 1899, cuando un 42-pies (12.8m) oleada mató a 400 Se informó en el momento que los delfines y peces se encuentran en la cima acantilados que rodean Bathurst Bay.

Uno de los tifones más notorios en la historia militar estadounidense golpeó Okinawa en octubre de 1945, dos meses después del final de la Segunda Guerra Mundial. Un gran segmento de la fuerza naval de Estados Unidos que se habían reunido para la invasión de Japón todavía estaba anclado en la Bahía de Buckner en la costa este de Okinawa. Typhoon Louise, que se había desarrollado al sur de Guam, dio un giro repentino e inesperado y se dirigió directamente hacia Okinawa, dando a la flota sin aviso previo y sin tiempo para hacerse a la mar. El tifón, con vientos sostenidos de 100 mph (160 kph), con rachas de hasta 120 MPH (192 KPH). Las olas en la bahía se elevó a 35 pies (10.7m). El grupo de trabajo de la flota fue devastada. 12 barcos se perdieron, 222 encalló, y más de 30 resultaron gravemente dañados. 83 marineros fueron muertos o desaparecidos, y otros 100 heridos de gravedad. Fue una suerte para los aliados que ya se había firmado la rendición. El grupo de trabajo lisiados habría sido presionado con fuerza para llevar a cabo su misión si se hubiera llamado a hacerlo. Daños en la isla, donde 200.000 tropas habían sido masivo para la invasión de Japón, fue igualmente severa. Los caminos fueron arrastrados. Depósitos de abastecimiento fueron derribados, se dispersaron, y empapados por el agua de mar que sopla en toda la isla. Tiras de aeronaves y aterrizaje fueron gravemente dañados. La mayoría de los isleños y muchos soldados se refugiaron en muchas cuevas de Okinawa.

Los tifones cambiaron el curso de la historia en el siglo 13 Asia. El líder mongol Kublai Khan descartó toda Asia continental, incluyendo Mongolia, China, y lo que hoy es Corea. La única nación asiática Kublai Kahn no había conquistado fue Japón. En 1274, reunió una flota de cientos de barcos y miles de soldados y se dispuso a invadir las islas japonesas. Frente a la costa de Japón un tifón azotó la fuerza invasora. La mayoría de los barcos de madera fueron demolidos y el resto se retiraron a la parte continental. Los japoneses llaman el tifón Kamikaze, o viento divino. En 1281, Kublai Khan intentó de nuevo, esta vez con miles de naves y cien mil soldados. Una vez más un tifón intervino, destruyendo la flota invasora. Kublai Khan hizo ningún otro intento de conquistar Japón. En dos ocasiones, el viento Kamikaze divina había salvado el imperio japonés. Los pilotos kamikazes de la Segunda Guerra Mundial fueron nombrados después de que el viento que salvó a Japón.

Esta es una revisión actualizada de uno de los artículos anteriores de esta web.  

Gordon Acerca de Gordon

Al escribir su novela TSUNAMI, Gordon Gumpertz hizo una amplia investigación sobre la tectónica de placas y la geología del fondo marino para dar a esta obra de ficción un ambiente auténtico.

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