Agua Para una Southwest seco

Durante generaciones el río Colorado ha suministrado agua a los hogares, granjas y la industria en Arizona, California, Colorado, Utah, Nevada, Nuevo México y Texas. Ahora una sequía de 14 años, el cambio climático, una población creciente, y el uso excesivo se están secando el Colorado. Los niveles de agua en el lago Powell, el embalse detrás de la presa Glen Canyon en la parte superior de Colorado, y el Lago Mead, el embalse detrás de la presa Hoover en el bajo Colorado, han caído a mínimos históricos.

En California, la acumulación de nieve en la Sierra Nevada fue del 10% de lo normal en el invierno de 2013-14. Las entregas de agua a los agricultores en el Valle de San Joaquín, donde se cultiva el 65% de las frutas y frutos secos de la nación, se redujeron drásticamente. El abastecimiento de agua en tierra también están disminuyendo debido al exceso de bombeo. La escasez de agua amenazan con recortar 44 mil millones dólares de la producción agrícola anual de la región.  

Se han impuesto restricciones de uso del agua en toda la región, pero incluso el racionamiento estricto no pueden compensar la enorme pérdida de suministro básico de agua. Se han propuesto una serie de ideas para el suministro de agua adicional a la reseca suroeste. Algunos parecen menos práctico que otros, pero todos están recibiendo nueva consideración.

Alaska hasta California Pipeline. En la década de 1990, el entonces gobernador de Alaska propuso la construcción de un 2000 millas (3218 kilometros) tubería submarina de fuentes fluviales en el sur de Alaska hasta el depósito de Shasta en el norte de California. La Oficina del Congreso de Evaluación Técnica estimó que el costo de construcción de $ 150 mil millones en dólares de 1990. La mayoría de los expertos consideran que el plan inviable debido a problemas de costo y de ingeniería.

Missouri River Pipeline. Una propuesta para ejecutar un 600 millas (965 kilometros) de tuberías desde el río Missouri a Denver ha sido considerado por Bureau of Reclamation del Interior. El secretario del Interior Ken Salazar en el momento de la propuesta se opuso a la idea debido al alto coste de la construcción, para mantener los niveles de agua en el Missouri y Mississippi lo suficientemente alto como para la navegación, y debido a la oposición política de los grupos ecologistas.

Petroleros convertidos. Petroleros de un solo casco fueron suspendido su actividad cuando las nuevas leyes mandato buques de doble casco para el transporte de petróleo en 1993 una propuesta para desinfectar los tanques de los petroleros de casco único y utilizarlos para el transporte de agua desde Alaska hasta California hizo circular , por así decirlo. El costo de llevar los buques de naftalina, chorro de arena los tanques; y los costos de combustible, tripulación, mantenimiento y harían impracticable para suministrar agua fresca por este método a un precio asequible, de acuerdo con los que han estudiado la idea.

Odres gigantes. Una compañía de California está construyendo barcazas de tela flexibles diseñados para transportar más de un millón de estadounidenses de galones de agua fresca. Dado que el agua dulce es más ligero que el agua salada, estos enormes odres flotarán cuando está llena, y un tren de 4 o 5 de ellos pueden ser remolcados por un barco del tamaño de un tirón. Están construidos para soportar casi cualquier clima. Un tren de estas bolsas puede entregar 4 y 5 millones de litros de agua a un costo más bajo que el agua suministrada por tuberías o acueducto, de acuerdo con los constructores. Las bolsas se han utilizado para la entrega de agua con éxito de Turquía a puntos en el Mediterráneo, pero que aún no se han utilizado en la costa oeste de Estados Unidos.

Desalinización. Este proceso utiliza grandes cantidades de combustible para bombear agua de mar a través de filtros para extraer la sal. Sin embargo, varios de los laboratorios nacionales de Estados Unidos han estado investigando formas de hacer que la desalinización sea más eficiente y rentable. El agua dulce suministrado por la planta-israelí diseñado en construcción cerca de San Diego costará alrededor de dos veces más que el agua del acueducto de California, pero los suministros de agua del acueducto se están reduciendo.

Los tres enfoques más prácticos en este momento parecen ser la desalinización más eficiente, remolcando odres de las zonas de agua excedente a lugares que necesitan el agua, o que viven con el racionamiento de agua. Las personas que viven en zonas de sequía tendrán que decidir.   

 

 

Agujeros Misterio de Siberia

En septiembre de 2013, las personas que viven en el distrito de Yamal en Siberia, donde la tierra es redonda años congelado, dijeron haber visto salir humo de un parche de la cercana permafrost. El 27 de septiembre de 2013, el parche explotó y un cráter que mide 30 metros (98 pies) de ancho y 70 metros (230 pies) de profundidad apareció. Científico Marina Liebman de la Academia de Ciencias de Rusia cree que la explosión fue causada por el metano, el principal componente del gas natural, la construcción y la compresión en un bolsillo debajo de la superficie.

Dos agujeros adicionales en el permafrost de Siberia se registraron en julio de 2014. Los nuevos agujeros son tan profundos como el primero, 70 a 90 m (200 a 300 pies), pero tenía aberturas más pequeñas - diámetros de 15 metros (49 pies) y 4 m (13 pies ). La teoría predominante es que el calentamiento global está causando el deshielo del permafrost siberiano en puntos. El deshielo del permafrost libera metano, un producto de los miles de millones de toneladas de materia orgánica en descomposición que ha sido atrapado bajo cientos de metros de tierra congelada desde hace miles de años. El metano se eleva a través de grietas en la tierra y en las bolsas de aire debajo de la superficie.

Las explosiones de metano se derramaron en el aire cuando los bolsillos estallaron, causando que el contenido de metano en la atmósfera regional aumente. Ha habido cierta especulación de que el metano se siga derramando de estos agujeros, que van a aparecer más agujeros, y que "el aliento de dragón", el del metano escapando cargará la atmósfera con metano, que es 20 veces más fuerte que el CO2 en la captura de radiación y calentar el planeta. Mediciones de contenido de aire tomadas desde las erupciones muestran un ligero aumento del metano, pero nada alarmante, poniendo la especulación del fin del mundo en tela de juicio.

Sin embargo, el Ártico se está calentando a un ritmo de 0,5 º C (0.9F) cada 10 años, un ritmo más rápido que en cualquier otro lugar en la tierra. Debido a este rápido ritmo del calentamiento, la mayoría de los científicos anticipan un aumento gradual de la tasa de deshielo y el escape a la atmósfera de grandes cantidades de metano.

¿A qué velocidad y cuánto es una cuestión en estudio. Depende en gran medida de qué tan pronto las personas que ocupan nuestro planeta pueden reducir su dependencia de los combustibles fósiles. Si seguimos a verter miles de millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año por la quema de cantidades cada vez mayores de petróleo, gas y carbón, el metano añadido en la atmósfera podría calentar el planeta más allá de lo previamente experimentado por la humanidad. Por otro lado, mediante la reducción de la quema de combustibles fósiles, y su sustitución por el viento, formas solares, térmicas, y otros de energías renovables, es posible que podamos para evitar la llegada de una tierra super caliente.     

De julio de 2014 - Bad & Not so bad

Cuatro desastres naturales golpearon diferentes partes del mundo en la primera quincena de julio de 2014 Una era bastante destructiva, causando múltiples muertes, lesiones, desplazamiento de la población, y cuantiosos daños materiales.   Los otros eventos, aunque grave, con algunas lesiones y pérdida de propiedad, podría haber sido peor. Pero todo sirve como recordatorio de que las grandes catástrofes han azotado estas áreas en el pasado, y lo harán de nuevo en el futuro.

15 de julio -. Typhoon Rammasun, un ciclón tropical de categoría 3 con vientos de hasta 170 km / h ((106 mph), azotó la isla de Luzón en Filipinas 38 personas murieron en la tormenta, 25.000 viviendas fueron dañadas o destruidas, más de medio millón de personas se refugiaron en los centros de evacuación, y 2 millones de hogares se quedaron sin energía eléctrica. arroz, maíz y otros cultivos sufrió $ 15 millones en pérdidas debido a las inundaciones. tifones causan mayor devastación han afectado a las Filipinas muchas veces en el pasado, incluyendo Súper tifón Haiyan que azotó el sur de Filipinas en noviembre de 2013, matando a más de 6.000.

11 de julio - Terremoto de Japón. A las 4:22 am, hora local, un terremoto de magnitud 6,8 sacudió la costa noreste de Japón cerca de Fukushima, sitio del devastador terremoto de 9,0 megathrust y el tsunami de marzo de 2011, que acabó con pueblos, mató a 19.000, y noqueó a la central nuclear de Fukushima . 100.000 personas que fueron evacuadas en el momento siguen sin poder regresar a sus hogares debido a la contaminación por radiación. Las autoridades reportaron una sola lesión y daños significativos a partir de la reciente 11 de julio terremoto. 8 ciudades costeras de la zona emitieron un aviso de evacuación causando miles de personas a desplazarse a tierras más altas. El aviso fue cancelado 2 horas más tarde, cuando la ola del tsunami creado por el terremoto resultó ser sólo 20 cm (8 pulgadas) de alto.

Julio 7 - México / Guatemala Terremoto. A las 6:23 am, hora local, un terremoto de magnitud 6,9 sacudió el sur de México y Guatemala, matando a 3, hiriendo a 35, y causando daños a la propiedad extendida. El epicentro del terremoto fue en la costa del Pacífico, en una zona de actividad sísmica que ha generado 12 sismos de magnitud 7,0 o superior en los últimos 100 años. En 1985, un sismo de 8,1 con epicentro frente a la costa del Pacífico en la misma zona causó grandes daños y pérdidas de vida en la Ciudad de México 350 kilometros (220 millas) de distancia. La cifra oficial de muertos por el terremoto de 1985 se sitúa en 10.000, pero otras fuentes estiman las muertes podrían haber sido tan alto como 40.000.

03 de julio - El huracán Arthur, la primera tormenta con nombre de la temporada de huracanes del Atlántico, tocó tierra en Carolina del Norte con una velocidad sostenida del viento de 100 mph (155 kmh). Classified una tormenta de categoría 2, Arthur se debilitó a medida que viajaba al norte, moviéndose en tierra de nuevo en Nueva Inglaterra como una tormenta tropical, con lo que las inundaciones y cortes de energía. No se informó de muertes o lesiones directamente relacionados con la tormenta. Sin embargo, Arthur era un recordatorio de que los huracanes mucho más mortales han golpeado la costa este de Estados Unidos en el pasado, como la arena en 2011, y lo hará de nuevo en algún momento en el futuro ..

El lema para todas estas zonas vulnerables a los desastres naturales debe ser la misma que la de los Boy Scouts: Esté preparado.         

 

¿Podemos alimentar 9 mil millones?

Mil millones de personas en este planeta sufren de hambre crónica. Con la población mundial proyecta un aumento del actual 7 mil millones a 9 mil millones para el año 2050, ¿habrá suficiente comida para todos, o será incluso más seres humanos ir hambre crónica? El hambre crónica significa una falta básica de calorías y proteínas para mantener la salud humana. Un tercio de los niños de los países en desarrollo ya la experiencia atrofia el crecimiento, y las personas desnutridas son mucho más susceptibles a la enfermedad.

De acuerdo con la Organización para la Alimentación y la Agricultura de la ONU (FAO), si la población aumenta a 9 millones de dólares, la producción de alimentos tendrá que aumentar en un 70%, y en el mundo en desarrollo tendrá que duplicarse. Los aumentos previstos en la producción de alimentos tendrán que superar los crecientes precios de la energía, la creciente agotamiento de las aguas subterráneas, la pérdida de tierras de cultivo a la urbanización y el aumento de las sequías y las inundaciones debido al cambio climático.

Otros desafíos incluyen una creciente clase media en China, India y otras partes del mundo en desarrollo. A medida que aumenta la renta disponible, la demanda de productos cárnicos sube. Vacas que crían, cerdos y pollos requiere varias libras de alimento por cada kilo de carne producida. Eso significa un enorme aumento en la demanda de granos, el agua y la tierra.

La agricultura es un importante emisor de CO2, metano y óxido nitroso, bombeando más gases de efecto invernadero en el aire que todos nuestros automóviles, camiones, trenes y aviones combinados. Con la producción de alimentos en rampa-up, dichas emisiones aumentarán aún más al igual que el mundo está tratando de reducir el volumen de gases de efecto invernadero que entran en nuestra atmósfera.

Será necesaria una agricultura más eficiente para superar estos problemas. Para Gran Ag (empresas como DuPont, Monsanto, John Deere, y Archer Daniels Midland), la eficiencia significa utilizar técnicas agrícolas avanzadas con las últimas innovaciones en fertilizantes, equipos y semillas modificadas genéticamente para producir más alimentos por acre o por hectárea. Sin embargo, la FAO de la ONU cree que la respuesta radica en ayudar a los pequeños agricultores de los países en desarrollo a mejorar la producción a nivel local por la preservación de los recursos naturales y la práctica de mejores métodos de agricultura orgánica. Esto incluye la labranza reducida para salvar la tierra (viento sopla tierra vegetal labrados de distancia), la rotación de cultivos para salvar a los nutrientes del suelo, y semillas mejoradas para ahorrar agua. En lugar de utilizar semillas modificadas genéticamente, la FAO recomienda el uso de métodos tradicionales de cultivo para desarrollar semillas que necesitan menos agua, producen más, y resistentes a plagas y enfermedades.

Parece que se necesitarán ambos enfoques si el mundo ha de afrontar el desafío de alimentar a 9 mil millones de personas con una dieta saludable, incluyendo los que ahora sufren de desnutrición crónica.  

 

Elevación de los mares, hundimiento de tierras, y las ciudades inundadas

Los océanos se están calentando y expandiendo su volumen. Los glaciares se están derritiendo a un ritmo rápido en todo el mundo. La capa de hielo de Groenlandia está perdiendo masa a un ritmo alarmante. La capa de hielo de la Antártida Occidental se está erosionando y eventualmente podría colapsar por el agua del océano se calienta por chimeneas termales descubiertas recientemente por debajo de ella. Todo esto se suma a un aumento del nivel del mar de hasta 3.3 pies proyectada. (1m) para el año 2100, y posiblemente más, dependiendo de la rapidez con la Antártida se derrite Capa de hielo.

¿Qué significa esto para las ciudades bajas a lo largo de las costas de Estados Unidos? Sobre la base de estudios realizados por USGS, NOAA, Evaluación Nacional del Clima, y varios equipos de investigación universitaria, las ciudades con mayor riesgo se encuentran a lo largo de la costa atlántica de Boston a Florida.

Un estudio de 2012 por el USGS concluye que los niveles del mar a lo largo de la costa este de Estados Unidos aumentará de 3 a 4 veces más rápido que el promedio mundial durante el resto del siglo 21. Mientras que los niveles del mar en todo el mundo se calcula que aumentarán 2-3,3 ft. (0.7m 1m) para el año 2100, se espera que surgir más de 6 pies. (1,8 m) a lo largo de la costa atlántica. El estudio del USGS y la Evaluación Nacional del Clima 2013 nombraron Boston, Nueva York, Norfolk, y Miami como los grandes centros de población más vulnerables a las inundaciones aumento del nivel del mar.

Boston. Un estudio de la Universidad de Massachusetts Boston indica que el ascenso a 2 ft. (0,7 m) del nivel del mar para el año 2060 significaría dos veces al día inundaciones en las partes bajas de Boston. Durante los huracanes, mareas de tormenta podría inundar el 30% de la ciudad, incluyendo Back Bay y el campus de Harvard. La empresa de diseño Sasaki Assoc. llega a la conclusión de que aproximadamente 200.000 habitantes, 89.000 unidades de vivienda, y $ 8 mil millones en valor de las propiedades son vulnerables a las inundaciones durante la gran tormenta.

Nueva York / Nueva Jersey. La inundación que ocurrió durante el huracán Sandy es un ejemplo de lo que puede suceder cuando los niveles del mar se combinan con una gran oleada de la tormenta. Bajo Manhattan y partes de la costa de Nueva Jersey sufrieron daños por inundación severa cuando la marejada overtopped malecón y poderosas olas de Manhattan lavan tierra adentro a lo largo de la costa de Jersey.

Un problema adicional para la mayor parte de la costa del Atlántico medio es el hundimiento del terreno. Como los niveles del mar siguen aumentando, la tierra se está hundiendo poco a poco, de manera que incluso los pequeños cambios en el nivel del mar pueden provocar daños importantes. Cuando los glaciares que cubrieron una vez la zona se retiraron después de la última edad de hielo, la tierra que había sido comprimido por el peso del hielo glacial se levantó poco a poco, mientras que los terrenos adyacentes tales como la costa que había sido exprimido mayor comenzó a hundirse. Ese proceso ha continuado durante cientos de años y no muestra signos de detenerse. Islas en la bahía de Chesapeake que alguna vez estuvieron muy por encima de la línea de agua han desaparecido en los últimos 50 años como los sumideros de fondo y el nivel del agua.

Norfolk. La tierra en Norfolk y Virginia región Tidewater está hundiendo especialmente rápido, haciendo que las calles en toda la zona a inundar incluso durante las mareas altas normales. La ciudad está gastando millones para levantar calles y mejorar el drenaje. Una solución a largo plazo podría costar $ 1 mil millones, dinero que la ciudad no tiene. El alcalde reconoció que algunas áreas podrían tener que ser abandonado.

Miami. La baja altitud mayor área de Miami, con una población de 5,7 millones, es una de las comunidades de todo el mundo con mayor riesgo de inundaciones aumento del nivel del mar. Miami Beach, a una altura de 4,4 m. (1,3 m), ya está viendo frecuente sal calle inundaciones de agua durante la marea alta. Miami es excepcionalmente vulnerable porque está construido en la parte superior de la piedra caliza porosa, que está permitiendo el aumento del nivel del mar penetre en la fundación de la ciudad, la burbuja a través de tuberías y desagües, invada los suministros de agua dulce, y saturar las infraestructuras. De acuerdo con la Evaluación Nacional del Clima del Gobierno de Estados Unidos, el nivel del mar alrededor de Miami podría aumentar hasta 2 ft. (0,7 m) para el año 2060. Broward County funcionarios estiman unas 1 ft. (0.3m) aumento del nivel del mar amenazará $ 4000 millones del sur de la Florida de base de la propiedad.

La mayoría de las comunidades de la costa este de baja altitud están trabajando en planes de mitigación de inundaciones. Algunos están más avanzados que otros. Esperamos que terminen esos planes y los pusieron en su lugar a tiempo para mantener sus ciudades seco.

 

 

 

 

¿Es El Niño Atrás?

En los últimos años La Niña ha sido el motor del tiempo dominante, trayendo inviernos fríos y húmedos a la franja norte de los estados en los EE.UU., y la sequía a gran parte del suroeste, incluyendo Texas, Oklahoma y Colorado. En 2011, la sequía en Texas y el suroeste se amplió en la parte sur de la región central, lo que reduce en gran medida la producción de maíz y soja.

A excepción de 2013, la temporada de huracanes del Atlántico y Costa del Golfo estuvo activo durante los años de La Niña, incluyendo el devastador huracán Katrina en 2005 y la Superstorm altamente destructiva de arena en 2012.

Ahora, según los científicos de la NOAA, existe una probabilidad del 65% que La Niña se alejará, y El Niño estará de regreso con nosotros este verano. El pronóstico de la NOAA se basa en el calentamiento observado de las aguas superficiales en el Océano Pacífico ecuatorial. Por el momento, las aguas superficiales son lo suficientemente fría para ser declarado ENSO neutral, es decir, ni demasiado caliente ni demasiado fría. Pero las temperaturas del agua del subsuelo se están calentando rápidamente. Se espera que el agua subterránea caliente a subir a la superficie, creando un aumento de al menos 0,05 ° C (0,09 ° F) en la temperatura de la superficie. Este pequeño aumento en la temperatura de la superficie en el Pacífico tropical se llama El Niño, y pone en marcha un nuevo conjunto de patrones climáticos globales conjunto.

Si El Niño llega como se esperaba, la franja norte de los estados de Estados Unidos se convertirá en más cálido y seco. Los estados del suroeste y el sureste será más frío y húmedo. La lluvia adicional le ayudará a aliviar la larga sequía que ha asolado Texas y el suroeste de los últimos años, pero probablemente no será suficiente para acabar con ella.

El Niño también tendrá un impacto en la temporada 2014 de huracanes. La temporada de huracanes en el Atlántico será más tranquilo, con un menor número de huracanes y menos aún de tocar tierra. El Niño hace que el agua de la superficie en el Atlántico que se enfríe, y desarrolla fuertes corrientes de viento fuera de África, haciendo más difícil para los huracanes que se forman. Para la temporada que comienza el 1 de junio, la NOAA predice una probabilidad del 70% de 8 a 13 tormentas con nombre, con vientos de 39 mph (65kp / h), de los cuales 3 a 6 podrían convertirse en huracanes con vientos de 74 mph (123kp / h) o superior, de los cuales 1 o 2 de las principales categorías 3, 4, o 5 huracanes con vientos de 111 mph (185kp / h). Todos están por debajo de las normas estacionales.

Tenga en cuenta que estas previsiones, tanto de El Niño y de la temporada de huracanes en el Atlántico, se basan en las observaciones actuales y modelos informáticos. Los modelos de computadora a veces se equivocan, como ocurrió cuando la NOAA predijo una activa temporada de huracanes 2013 que resultó ser muy tranquilo. En este punto, parece que El Niño va a volver y se ve como una temporada tranquila de huracanes, pero tendremos que esperar y ver.