Julio de 2014 - Bad & No está tan mal

Cuatro desastres naturales golpearon diferentes partes del mundo en la primera mitad de julio de 2014. Uno de ellos era bastante destructiva, causando múltiples muertes, lesiones, desplazamiento de la población, y daños materiales considerables.   Los otros eventos, aunque grave, con algunas lesiones y la pérdida de propiedad, podría haber sido peor. Pero todo servido como un recordatorio de que las grandes catástrofes han azotado estas áreas en el pasado, y lo harán de nuevo en el futuro.

15 de julio -. Typhoon Rammasun, un ciclón tropical de categoría 3 con vientos de hasta 170 km / h ((106 mph), azotó la isla de Luzón en Filipinas 38 personas murieron en la tormenta, 25.000 viviendas fueron dañadas o destruidas, más de medio millón de personas se refugiaron en centros de evacuación, y 2 millones de hogares se quedaron sin energía eléctrica. arroz, maíz y otros cultivos sufrieron $ 15 millones en pérdidas debido a las inundaciones. tifones causan mayor devastación han afectado a las Filipinas muchas veces en el pasado, incluyendo súper tifón Haiyan que azotó el sur de Filipinas en noviembre de 2013, matando a más de 6.000.

11 de julio - el terremoto de Japón. En 4:22 am, hora local, un terremoto de magnitud 6,8 sacudió la costa noreste de Japón cerca de Fukushima, sitio del devastador terremoto de 9,0 megathrust y el tsunami de marzo de 2011, que acabó con los pueblos, mató a 19.000, y noqueó a la central nuclear de Fukushima . 100.000 personas que fueron evacuadas en el momento siguen sin poder regresar a sus hogares debido a la contaminación por radiación. Las autoridades reportaron una sola lesión y daños significativos a partir de la reciente 11 de julio terremoto. 8 pueblos costeros de la zona emitieron un aviso de evacuación causando miles de personas a trasladarse a tierras más altas. La advertencia fue cancelada 2 horas más tarde, cuando la ola del tsunami creado por el terremoto resultó ser sólo de 20 cm (8 pulgadas) de alto.

07 de julio - México / terremoto Guatemala. En 6:23 am, hora local, un terremoto de magnitud 6,9 sacudió el sur de México y Guatemala, matando a 3, hiriendo a 35, y causando daños a la propiedad extendida. El epicentro del terremoto fue en la costa del Pacífico, en una zona sísmicamente activa que ha dado lugar a 12 terremotos de magnitud 7,0 o superior en los últimos 100 años. En 1985, un sismo de 8,1 con epicentro frente a la costa del Pacífico en la misma área general causó grandes daños y pérdidas de vida en la Ciudad de México 350 kilometros (220 millas) de distancia. La cifra oficial de muertos por el terremoto de 1985 se sitúa en 10.000, pero otras fuentes estiman las muertes podrían haber sido tan alto como 40.000.

03 de julio - El huracán Arthur, la primera tormenta con nombre de la temporada de huracanes del Atlántico, tocó tierra en Carolina del Norte con una velocidad sostenida del viento de 100 mph (155 kmh). Classified una tormenta de categoría 2, Arthur se debilitó a medida que viajaba al norte, moviéndose en tierra de nuevo en Nueva Inglaterra como una tormenta tropical, con lo que las inundaciones y cortes de energía. No se informó de muertos ni heridos directamente relacionados con la tormenta. Sin embargo, Arthur fue un recordatorio de que los huracanes mucho más mortales han llegado a la costa este de EE.UU. en el pasado, como la arena en 2011, y serán de nuevo en algún momento en el futuro ..

El lema para todas estas zonas vulnerables a los desastres naturales debe ser la misma que la de los Boy Scouts: Esté preparado.         

 

Podemos alimentar 9 mil millones?

Mil millones de personas en este planeta sufren de hambre crónica. Con la población mundial aumente de la actual 7000 millones hasta 9000 millones para el año 2050, ¿habrá suficiente comida para todos, o incluso más humano seres ir hambre crónica? El hambre crónica significa una falta básica de calorías y proteínas para mantener la salud humana. Un tercio de los niños de los países en desarrollo ahora experimentan retrasos en el crecimiento, y las personas con malnutrición son mucho más susceptibles a la enfermedad.

De acuerdo con la Organización para la Alimentación y la Agricultura de la ONU (FAO), si la población aumenta a 9 millones de dólares, la producción de alimentos tendrá que aumentar en un 70%, y en el mundo en desarrollo tendrá que duplicarse. Los aumentos previstos en la producción de alimentos tendrá que superar los crecientes precios de la energía, la creciente agotamiento de las aguas subterráneas, la pérdida de tierras de cultivo a la urbanización y el aumento de las sequías y las inundaciones debido al cambio climático.

Otros retos incluyen una clase media en ascenso en China, India y otras partes del mundo en desarrollo. A medida que aumenta la renta disponible, la demanda de productos cárnicos aumenta. Criar vacas, cerdos y pollos requiere varias libras de alimento por cada kilo de carne producida. Eso significa un enorme aumento en la demanda de granos, el agua y la tierra.

La agricultura es un importante emisor de CO2, el metano y el óxido nitroso, el bombeo de más gases de efecto invernadero en el aire que todos nuestros coches, camiones, trenes y aviones combinados. Con la producción de alimentos en rampa-up, dichas emisiones aumentarán aún más al igual que el mundo está tratando de reducir el volumen de gases de efecto invernadero que entran en nuestra atmósfera.

Se necesitará una agricultura más eficiente para superar estos problemas. A grande Ag (empresas como DuPont, Monsanto, John Deere, y Archer Daniels Midland), la eficiencia significa utilizar técnicas agrícolas avanzadas con las últimas innovaciones en fertilizantes, equipos y semillas modificadas genéticamente para producir más alimentos por acre o por hectárea. Sin embargo, la FAO de la ONU cree que la respuesta radica en ayudar a los pequeños agricultores de los países en desarrollo a mejorar la producción a nivel local por la preservación de los recursos naturales y la práctica de mejores métodos de agricultura orgánica. Esto incluye la labranza reducida para salvar la tierra (viento sopla labraban la tierra vegetal de distancia), la rotación de cultivos para salvar a los nutrientes del suelo, y de semillas mejoradas para ahorrar agua. En lugar de utilizar semillas modificadas genéticamente, la FAO recomienda el uso de métodos tradicionales de cultivo para desarrollar semillas que necesitan menos agua, producir más, y resistir a las plagas y enfermedades.

Parece que se necesitarán ambos enfoques si el mundo ha de afrontar el desafío de alimentar a 9 mil millones de personas con una dieta saludable, incluyendo los que ahora sufren de desnutrición crónica.  

 

Mares Altos, hundimiento del terreno, y Ciudades inundadas

Los océanos se están calentando y expandiendo su volumen. Los glaciares se están derritiendo a un ritmo rápido en todo el mundo. La capa de hielo de Groenlandia está perdiendo masa a un ritmo alarmante. La capa de hielo de la Antártida Occidental se está erosionando y eventualmente podría colapsar por el agua de mar calentada por chimeneas termales descubiertas recientemente por debajo de ella. Todo esto se suma a un aumento previsto del nivel del mar de hasta 3,3 pies (1 metro) para el año 2100, y posiblemente más, dependiendo de qué tan rápido se derrite la capa de hielo antártica.

¿Qué significa esto para las ciudades de baja altitud a lo largo de las costas de Estados Unidos? En base a los estudios realizados por el USGS, NOAA, Evaluación Nacional del Clima, y varios equipos de investigación de universidades, las ciudades con mayor riesgo se encuentran a lo largo de la costa atlántica de Boston a Florida.

Un estudio de 2012 por el USGS concluye que los niveles del mar a lo largo de la costa este de EE.UU. aumentará de 3 a 4 veces más rápido que el promedio mundial durante el resto del siglo 21. Mientras que los niveles del mar en todo el mundo se prevé un aumento de 2 a 3,3 pies (0,7 m hasta 1m) para el año 2100, se espera que aumente a más de 6 pies (1,8 m) a lo largo de la costa atlántica. El estudio del USGS y de la Evaluación Nacional del Clima 2013 llamado Boston, Nueva York, Norfolk, y Miami como los grandes centros de población más vulnerables a nivel del mar, inundaciones aumento.

Boston. Un estudio de la Universidad de Massachusetts Boston indica que un 2 pies (0,7 m) del nivel del mar para el año 2060 significaría dos veces al día las inundaciones en las partes bajas de Boston. Durante los huracanes, tormentas podría inundar el 30% de la ciudad, como Back Bay y el campus de Harvard. La empresa de diseño Sasaki Assoc. llega a la conclusión de que aproximadamente 200.000 habitantes, 89.000 unidades de vivienda, y $ 8 mil millones en valor de las propiedades son vulnerables a las inundaciones durante la gran tormenta.

Nueva York / Nueva Jersey. Las inundaciones que se produjeron durante el huracán de arena es un ejemplo de lo que puede suceder cuando los niveles del mar se combinan con una gran oleada de la tormenta. Lower Manhattan y partes de la costa de Nueva Jersey sufrieron daños por inundación severa cuando la marejada overtopped malecón y poderosas olas de Manhattan lavan tierra adentro a lo largo de la costa de Jersey.

Un problema adicional para la mayor parte de la costa del Atlántico medio es el hundimiento del terreno. Como los niveles del mar siguen aumentando, la tierra se está hundiendo poco a poco, de modo que incluso los pequeños cambios del nivel del mar pueden provocar daños importantes. Cuando los glaciares que cubrieron una vez la zona se retiraron después de la última edad de hielo, la tierra que había sido comprimido por el peso del hielo glacial se levantó poco a poco, mientras que los terrenos adyacentes, como la costa que había sido exprimido mayor comenzó a hundirse. Ese proceso ha continuado durante cientos de años y no muestra signos de detenerse. Islas en la bahía de Chesapeake que alguna vez estuvieron muy por encima de la línea de agua han desaparecido en los últimos 50 años, como los sumideros de fondo y el nivel del agua.

Norfolk. La tierra en Norfolk y la región de Virginia Tidewater está hundiendo especialmente rápido, haciendo que las calles en toda la zona a inundar incluso durante las mareas altas normales. La ciudad está gastando millones para levantar calles y mejorar el drenaje. Una solución a largo plazo podría costar $ 1 mil millones, dinero que la ciudad no tiene. El alcalde reconoció que algunas zonas podrían tener que ser abandonada.

Miami. La mayor área baja de Miami, con una población de 5,7 millones, es una de las comunidades de todo el mundo con mayor riesgo de inundaciones el nivel del mar aumento. Miami Beach, a una altura de 4,4 pies (1,3 m), ya está viendo la calle de agua salada frecuentes inundaciones durante la marea alta. Miami es excepcionalmente vulnerable porque está construido en la parte superior de la piedra caliza porosa, que está permitiendo el aumento del nivel del mar penetre en la fundación de la ciudad, burbujear a través de tuberías y desagües, invada los suministros de agua dulce, y saturar las infraestructuras. De acuerdo con la Evaluación Nacional del Clima del Gobierno de EE.UU., el nivel del mar alrededor de Miami podría aumentar hasta 2 pies (0,7 m) para el año 2060. Los funcionarios del condado de Broward estiman un aumento del nivel de 1 pie (0,3 m) del mar amenazará $ 4 mil millones del sur de la Florida base de la propiedad.

La mayoría de las comunidades bajas de la costa este están trabajando en planes de mitigación de inundaciones. Algunos están más avanzados que otros. Esperamos que terminen esos planes y los pusieron en su lugar a tiempo para mantener sus ciudades seco.

 

 

 

 

Es El Niño Atrás?

Durante los últimos años de La Niña ha sido el motor del tiempo dominante, con lo que los inviernos fríos y húmedos a la franja norte de los estados en los EE.UU., y la sequía en gran parte del suroeste, incluyendo Texas, Oklahoma y Colorado. En 2011, la sequía en Texas y el suroeste se expandió en la porción sur de la región central, lo que reduce en gran medida la producción de maíz y soja.

A excepción de 2013, la temporada de huracanes en el Atlántico y Costa del Golfo estuvo activo durante los años de La Niña, incluyendo el devastador huracán Katrina en 2005 y la Superstorm altamente destructivo de arena en 2012.

Ahora, según los científicos de la NOAA, existe una probabilidad del 65% de que La Niña se alejará, y El Niño estará de regreso con nosotros este verano. El pronóstico de la NOAA se basa en el calentamiento observado de las aguas superficiales del Océano Pacífico ecuatorial. Por el momento, las aguas superficiales son lo suficientemente fría para ser declarado ENSO neutral, es decir, ni demasiado caliente ni demasiado fría. Sin embargo, las temperaturas del agua del subsuelo se están calentando rápidamente. Se espera que el agua del subsuelo caliente a subir a la superficie, creando un aumento de al menos 0,05 º C (0,09 º F) en la temperatura de la superficie. Este pequeño aumento en la temperatura de la superficie en el Pacífico tropical se llama El Niño, y pone en marcha un nuevo conjunto de patrones climáticos globales conjunto.

Si El Niño llega como se esperaba, la franja norte de los estados de EE.UU. se convertirá en más cálido y seco. Los estados del suroeste y el sureste será más frío y húmedo. La lluvia adicional ayudará a aliviar la larga sequía que ha azotado a Texas y el suroeste de los últimos años, pero probablemente no será suficiente para acabar con ella.

El Niño también tendrá un impacto en la temporada de huracanes 2014. La temporada de huracanes en el Atlántico será más tranquilo, con un menor número de huracanes y menos aún de tocar tierra. El Niño hace que el agua de la superficie en el Atlántico que se enfríe, y desarrolla las corrientes de viento fuertes de África, haciendo más difícil para los huracanes que se forman. Para la temporada que comienza el 1 de junio de NOAA predice una probabilidad del 70% de 8 a 13 tormentas con nombre, con vientos de 39 mph (65kp / h), de los cuales 3 a 6 podrían convertirse en huracanes con vientos de 74 mph (123kp / h) o superior, de los cuales 1 o 2 de las principales categorías 3, 4 ó 5 huracanes con vientos de 111 mph (185kp / h). Todos están por debajo de las normas estacionales.

Tenga en cuenta que estas previsiones, tanto por El Niño y para la temporada de huracanes en el Atlántico, se basan en las observaciones actuales y modelos informáticos. Los modelos de computadora a veces se equivocan, como ocurrió cuando la NOAA predijo una activa temporada de huracanes 2013 que resultó ser muy tranquilo. En este punto, parece que El Niño va a volver y parece que una temporada tranquila de huracanes, pero tendremos que esperar y ver.

Tornados - Storms of Mystery

Un brote de 69 tornados confirmados durante los últimos cuatro días de abril de 2014, se llevó 35 vidas y causó más de $ 1 mil millones en daños a la propiedad. Dos ciudades de Arkansas al norte de Little Rock - Vilonia y Mayflower - fueron los más afectados. La erupción de los tornados también devastó comunidades en Oklahoma, Kansas y Texas.

Los tornados matan a un promedio de 60 personas al año en los EE.UU., según la NOAA. Esto varía mucho según el año. El 2011 fue uno de los más destructivos y mortales de la historia. Un tornado F4 con vientos de 200 mph (322kp / h) acabó con Joplin, Missouri, matando a 162. A principios de ese año, un F-4 golpeado Tuscaloosa, Alabama, matando a 65 y nivelar un camino ancho a través de parte de la ciudad. Muertes totales para todos los tornados que año fueron 551, con daños estimados en $ 28 mil millones.

Los tornados son un producto de la formación de nubes de alta energía llamados supercélulas. En la primavera, cuando los flujos de aire cálido y húmedo en el medio oeste y el sureste del Golfo de México, se levanta y se mezcla con las capas de aire más frío, más seco que viene de Canadá y el oeste de la montaña. El aire caliente se condensa cuando se encuentra con el aire fresco, la formación de nubes cúmulos. El aumento de las corrientes de convección crean energía y la inestabilidad dentro de la formación de cúmulos. Cuando los picos de nivel de energía lo suficientemente alta, una corriente de aire ascendente o mesociclón giratoria desarrolla y la formación de tormentas se convierte en una supercélula. En algunos casos, la energía se mueve verticalmente hacia abajo desde la base de la supercélula al suelo en forma de un vórtice giratorio.

Hay varios misterios acerca de los tornados. Los científicos saben generalmente cómo se forman y qué sucede una vez que lo hacen, pero no saben por qué algunas nubes de tormenta se transforman en supercélulas y la mayoría no lo hacen. Además, una vez a la acumulación de los cúmulos se convierte en una supercélula, ¿por qué el 30% producen los tornados, y el 70% sólo la lluvia o el granizo?   A pesar de que el Servicio Meteorológico Nacional ha sacado bastante bueno en los tornados de previsión en un área específica, el comportamiento de un tornado, una vez que toca tierra no siempre es predecible.   Caminos Tornado varían en anchura desde 100 yardas (91m) a 2,6 millas (4,3 kilometros), y la longitud de 10 millas (16km) de cientos de millas. Pueden durar desde unos pocos segundos hasta más de una hora. Se mueven por todo el país en dirección noreste a entre 30 mph y 70 mph (48 a 112kp / h).

No todos los estados de "Tornado Alley" tienen códigos de construcción que requieren de refugios para tormentas en las escuelas y los hospitales, donde muchas de las víctimas se han producido en los tornados del pasado. Si más estados que incluyen en sus códigos de construcción, que, sin duda, sería salvar vidas en el futuro.

 

 

 

Son volcanes frenar el calentamiento global?

En 2013, el mundo bombea 36 mil millones de toneladas métricas (40 mil millones de toneladas estadounidenses) de CO2 a la atmósfera a través de la quema de combustibles fósiles. Tales emisiones forman una capa de dióxido de carbono que permite que el sol penetre, pero evita gran parte del calor de la superficie que refleja de vuelta al espacio. Como resultado, los océanos se están calentando rápidamente, hielo marino del Ártico está disminuyendo, y los glaciares y de la capa de hielo de Groenlandia se están derritiendo a un ritmo récord.

Temperatura de la superficie del mundo ha aumentado de manera constante durante los últimos 150 años, y se asumió la curva podría seguir subiendo en la misma proporción. Pero inesperadamente, la temperatura superficial global alcanzó su punto máximo a su más alto nivel histórico en 1998, después aplanado y se ha mantenido casi igual desde entonces, planteando preguntas en la comunidad científica.

Un estudio de los Laboratorios Nacionales Lawrence Livermore que apareció en el 23 de febrero 2014, de la revista Nature Geoscience sugiere una de las razones para este desarrollo inesperado es la más alta que la tasa normal de la actividad volcánica durante los últimos 15 años.   Erupciones durante ese período incluyeron 17 clasificado VEI 4 en el Índice de Explosividad Volcánica. A VEI 4 se denomina cataclísmica y envía un Penacho 10 a 25km (6 a 15 millas) al aire, suficiente para penetrar en la estratosfera con aerosoles de dióxido de azufre que permanecen allí durante meses, incluso años.

"En la última década la cantidad de aerosol volcánico en la estratosfera ha aumentado, por lo que más luz solar se refleja de vuelta al espacio", dijo Lawrence Livermore Climático científico Benjamin Santer, el autor principal del estudio. "Esto ha creado un enfriamiento natural del planeta y ha compensado en parte el aumento de la superficie y la temperatura atmosférica debido a la influencia humana.", Señala el documento del equipo de investigación encontraron evidencia de correlaciones significativas entre las observaciones de aerosoles volcánicos y estimaciones basadas en satélites de temperaturas más bajas , así como la luz solar reflejada de vuelta al espacio por las partículas de aerosol.

Las conclusiones de Santer parecen estar apoyado por un estudio anterior de la Universidad de Saskatchewan. En este estudio, los investigadores encontraron que los aerosoles de dióxido de azufre procedentes de una pequeña erupción de África habían "auto-stop" a su manera a la estratosfera. El aire caliente que sube del temporada del monzón asiático levantó aerosoles del volcán de la baja atmósfera en la estratosfera, donde fue detectado por el satélite de la Agencia Espacial Canadiense OSIRIS, un instrumento diseñado específicamente para medir los aerosoles atmosféricos. A pesar de que viene de una pequeña erupción, la concentración de partículas fue la mayor carga de aerosol SO2 jamás registrado por OSIRIS en sus 10 años de funcionamiento.

El papel Lawrence Livermore sugiere que otro posible factor contribuyente al efecto de enfriamiento temporal es el inusualmente largo y bajo mínimos en el ciclo solar. No se sorprenda de ver las temperaturas superficiales comienzan a subir de nuevo cuando la actividad volcánica se desploma y la fase fría del ciclo solar concluye.