¿Por qué Chile tiene tantos Terremotos y Tsunamis

La magnitud 8,2 del terremoto que sacudió la costa de Chile el 1 de abril de 2014, fue el último de una serie de grandes terremotos y tsunamis para golpear esa zona en los últimos años. El sismo submarino y resultando 7 pies (2.1 m) de tsunami mataron a 7, derribaron edificios y dañaron severamente la flota pesquera chilena. Eventos terremoto / tsunami en 2010 (M8.8), 2007 (M7.7), 2005 (M7.8), y 2001 (M8.4) mataron a más de 1.000 e infligieron miles de millones de dólares en daños a la propiedad.

El terremoto más fuerte jamás registrado, de una magnitud de 9,5, sacudió la costa de Chile el 22 de mayo de 1960. El sismo provocó un monstruo de 82 pies (25m) de tsunami que no sólo azotó la costa oeste de América del Sur, pero rodó por la Cuenca del Pacífico , devastando Hilo, Hawai, y las aldeas costeras perjudiciales lugares tan lejanos como Japón y Filipinas. Algunas fuentes estiman 6.000 muertos y $ 800 millones en pérdidas de propiedad (6 millones de dólares en 2014 dólares).

¿Por qué esta zona del planeta tierra desovar tantos terremotos de alta magnitud y el castigo de los tsunamis?

Una explicación es que la colisión de las dos placas tectónicas que se reúnen frente a la costa oeste de América del Sur se produce, en términos geológicos, a muy alta velocidad. La placa oceánica de Nazca y la Placa de América del Sur continental convergen en la zanja Perú-Chile que se encuentra a unos 100 millas (160 kilometros) de la costa. La Placa Sudamericana primordial se mueve hacia el este a 10 cm al año, mientras que la subducción de la Placa de Nazca empuja hacia el oeste a 16 cm / año, una velocidad de cierre de 26 cm / año (aproximadamente 10 pulgadas), uno de los movimientos más rápidos absolutos de cualquier placa tectónica. La placa de África, por ejemplo, se mueve aproximadamente 7 veces más lento.

Esta alta velocidad de cierre se acumula la tensión falla mucho más rápido de lo que hace cuando las placas de movimiento más lento convergen. Cada pocos años, la tensión en la línea de falla entre Perú y Chile se acumula a un punto de ruptura. En este último terremoto el 1 de abril, un 100 mi. Sección (160 kilometros) de la línea de falla se rompió, lo que permite la Placa de Nazca a la RAM bajo la Placa Sudamericana. Esta acción súbita y violenta 12,5 millas (20,1 kilometros) por debajo del fondo del mar provocó el tsunami y el terremoto de 8,2, y al mismo tiempo metido la Placa Sudamericana superior. Uplifting de fallas en las líneas de falla frecuentes continúa construyendo la Cordillera de los Andes en una de las más altas del mundo. Durante el 1960 M9.5 terremoto, algunas zonas costeras levantados tanto como 10 pies (3 m).

Siempre y cuando las dos placas tectónicas que cumplen frente a la costa de América del Sur se mueven geológicamente a tan alta velocidad, grandes terremotos y tsunamis mantendrán sucediendo. Esperamos que las leyes de zonificación y códigos de construcción puestos en marcha por los gobiernos de Chile y Perú mantendrán el daño y la pérdida de la vida a un mínimo.

¿Por qué la colina Come Down?

Al escribir estas líneas, 21 personas han sido confirmadas muertas y 30 desaparecidas en el desastroso 22 de marzo 2014, Oso, Washington deslave. Enviamos nuestras condolencias a todos los afectados por esta terrible tragedia.

Al mismo tiempo, tenemos que preguntarnos por qué una montaña cubierta de bosques de repente desprenda y enterrar a toda una comunidad de 30 viviendas de menos de un 1 milla cuadrada (2,6 kilometros ²) de lodo y escombros diapositiva 40 pies (12m) de profundidad.

Se han dado dos razones principales. Una es que la colina se había convertido saturada después de semanas de lluvias torrenciales. La precipitación en esa zona durante el mes de marzo fue de 200% de lo normal. Aunque el suelo no es de arcilla compactada, que tiende a ser impermeable, se cree había grietas en la parte superior que permitieron que la lluvia penetre. La otra razón del fracaso es que el crecido río Stillaguamish en la base socavaba el dedo del pie de la colina. Con la base de la colina se debilitó y la pendiente cargadas de lluvia empapado-in, la colina se derrumbó.

Después de que se ha informado de una serie de deslizamientos de tierra en esa zona durante los anteriores 40 años, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. hizo una encuesta allí en 1999 y publicó un informe advirtiendo de "la posibilidad de una falla catastrófica." En 2006, una sección de ese mismo cerro se derrumbó y bloqueó el curso del río. Otras agencias estatales y locales han examinado la colina en varias ocasiones y todos concluyeron que era inestable. Si las autoridades de otorgar los permisos estaban al tanto de estos hallazgos no se conoce. Lo que se sabe es que los permisos de construcción para esa ubicación continuaron a emitir, incluso después de la diapositiva 2006.

La última compilación de estadísticas de deslizamientos mundo fue publicada por la Unión Geográfica Americana para el año 2010. En ese año, 6.211 personas murieron en 494 eventos de deslizamientos de tierra en todo el mundo. 83.275 muertes deslizamientos se registraron en el período de septiembre de 2002 a diciembre de 2010, un promedio de un poco más de 10.000 al año. Las personas que viven en las montañas de China, India, América Central, Filipinas, Taiwán y Brasil fueron los más vulnerables durante ese período. Los derrumbes y deslaves ocurren a menudo cuando las intensas lluvias de las tormentas tropicales y los monzones saturar las laderas que han sido comprometidos por la tala, la agricultura y la construcción. Aunque no es tan altamente dramáticos como los terremotos y los tsunamis, deslizamientos de tierra pueden ser el más costoso de todos los desastres naturales en la pérdida de vidas y bienes.

En los Estados Unidos, las muertes de deslizamientos en promedio entre 25 y 50 al año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Usando Lidar aerotransportado, un sistema de cartografía basado en láser, ahora es posible establecer un banco de datos nacional sobre las áreas a lo largo de los EE.UU. que son susceptibles a las laderas fracaso, pero sería un proyecto a largo y muy costoso. Hasta que una encuesta de este tipo se realiza, las jurisdicciones locales tendrán que depender de otros métodos para determinar las zonas propensas a los deslizamientos. Aun a sabiendas de los posibles peligros, la gente todavía va construir viviendas por debajo de laderas inestables, en zonas de fuego, y las llanuras aluviales. Corresponde a las autoridades locales de zonificación para prohibir la construcción en estas zonas de riesgo.

 

 

Offshore Parques Eólicos

Los vientos constantes en las aguas costeras hacen que los parques eólicos marinos altamente productivos. La mayoría de las turbinas eólicas en el mar se han instalado en las virutas en aguas poco profundas, a unos pocos kilómetros de la costa, pero hay algunos en plataformas flotantes lejos de la costa.

20 parques eólicos marinos del Reino Unido suministran el 10% de la producción total de energía eléctrica de ese país en enero de 2014, y el 11% en febrero. Gran Bretaña es el líder mundial en número de parques eólicos situados en las aguas costeras, y en la cantidad total de energía producida. Alemania, Países Bajos, Dinamarca, Bélgica y Suecia le siguen de cerca con otros 58 parques eólicos marinos, y docenas más en construcción o en fase de planificación. Los parques eólicos marinos son proyectadas para producir 4% de la potencia total en Europa en 2020, y el 15% en 2030.

Los EE.UU. es líder mundial en cantidad de energía producida por los aerogeneradores: 120 mil millones de kilovatios-hora en 2013, lo que representa más del 4% de la producción de energía de EE.UU.. Sin embargo, todos los parques eólicos de Estados Unidos son actualmente con base en tierra. En este momento, los EE.UU. no tiene parques eólicos marinos. Los planes están en fase de diseño y los permisos se han concedido para parques eólicos offshore en Massachusetts, Nueva Jersey, Rhode Island, y Oregon, pero hasta ahora ningún trabajo de construcción ha comenzado. Las razones dadas son renuencia a aumentar el coste para el pagador de tasa, y NIMBY (no en mi patio trasero) campañas realizadas por los propietarios y los grupos ecologistas.

Las costas del Atlántico y del Golfo EE.UU. proporcionan lugares más adecuados para instalaciones en alta mar que en la costa del Pacífico, debido a una pendiente más larga y menos profunda hacia el borde de la plataforma continental. En algunas zonas, las aguas poco profundas se extienden hacia fuera hasta 200 kilometros (160 millas) de la costa atlántica. La plataforma bajada continental de aguas profundas en la costa del Pacífico es más pronunciada y más abrupta y no tan adecuadas para comunidades de aguas poco profundas. Una compañía de Seattle ha obtenido un contrato de arrendamiento de Departamento de Interior por 15 millas cuadradas de aguas federales frente a Coos Bay, Oregon, para un parque eólico en plataformas flotantes ancladas por cable en el fondo del océano.

¿Podría un proyecto masivo parque eólico marino que también sirven como un amortiguador contra los huracanes y mareas de tormenta? Sí, de acuerdo con un estudio realizado por Mark Jacobson, profesor de ingeniería civil y ambiental en Stanford, y dos co-autores, publicado en la revista Nature Climate Change. En el estudio, los investigadores utilizaron simulaciones por ordenador de los huracanes Katrina, Sandy, e Isaac para determinar el efecto de las explotaciones masivas de energía eólica marina en la velocidad del viento y las mareas de tempestad. En el caso de Katrina, los investigadores encontraron que un conjunto de 78.000 turbinas en aguas costeras habría reducido la velocidad del viento al tocar tierra 65% a 78%, y las mareas de tempestad en un 79%. Se obtuvieron resultados similares para Sandy e Isaac. No es probable que las 78.000 turbinas nunca se instalarán en alta mar en una granja, pero si ese hubiera sido el caso, y si las conclusiones de los investigadores son correctas, habría traído la velocidad del viento de Katrina hasta 28 a 44 mph de 125 mph, salvado miles de vidas, y $ 100 mil millones en la reconstrucción Costa del Golfo. También, que muchas turbinas estarían produciendo millones de megavatios de energía limpia. Es algo en que pensar.

 

 

 

 

 

 

Sol, viento, y de agua dulce

La conversión de agua del océano en el agua dulce consume mucha energía, y por lo tanto caro. Arabia Saudí es un reino del desierto con abundante aceite, pero muy poco de agua fresca. Los saudíes quemar 1 millón de barriles de petróleo al día para producir 60% (4 mil millones de metros cúbicos) de su suministro total de agua dulce a través de la desalinización. Si exportado al mercado mundial, los 1.000.000 barriles de petróleo traerían Arabia Saudita 115.000.000 dólares al día, pero vale la pena para ellos a renunciar a los beneficios y tienen el agua dulce. Desde un punto de vista ambiental, la quema de 1 millón de barriles de petróleo al día envía cerca de medio millón de toneladas de emisiones de CO2 a la atmósfera cada día, lo que contribuye en gran medida al ritmo del calentamiento global.

Para hacer frente a estos problemas, los saudíes se han unido con IBM para construir una serie de plantas de energía solar de desalinización que podría a mediados de siglo producir una gran parte de las necesidades de agua del reino.

Sin embargo, la mayor planta desalinizadora de energía solar, aunque está diseñado será construido en los Emiratos Árabes Unidos. La planta de Ras Al Khaimah, programada para comenzar la producción en 2015, producirá 100.000 metros cúbicos (aproximadamente 22 millones de galones) de agua dulce al día, y además, proporcionará 20 megavatios de energía eléctrica diaria. Los desarrolladores estiman que serán capaces de entregar agua a un costo de $ 0.75 por metro cúbico. El costo promedio por metro cúbico de agua suministrada a los hogares en los Estados Unidos se extiende entre 0.35 y 0.40. La mayoría de las plantas de desalinización a cargo de la energía solar se encuentran en el Medio Oriente, donde hay una abundancia de sol todo el año y la escasez de agua.

La mayor planta de desalinización a cargo de la energía eólica está cerca de Perth, en Australia Occidental. La Planta de Desalinización Kwinana produce 144.000 metros cúbicos de agua al día (aproximadamente 38 millones de galones), alrededor del 17% del suministro de agua de Perth. La planta Kwinana es alimentado por el 80 megavatios de parques eólicos Emu Downs situado a 200 kilómetros de distancia. Debido a que la energía eléctrica tiene que ser suministrado de manera uniforme 24/7, y debido a que el viento deja de soplar de vez en cuando, el poder de la granja de viento que entra en la red sobre una base de intercambio. El parque eólico aporta 270 gigavatios-hora al año en la red eléctrica, que compensa con creces los 180 gigavatios / h de ejercicio necesaria para operar la planta de desalinización. Hay una serie de plantas de desalinización más pequeńos y operados por energía eléctrica generada por el viento que va directamente desde el parque eólico de la planta, pero Perth ha optado por la disposición desplazada.

La mayoría de las plantas de desalinización todavía funcionan con energía de la red generada por carbón, petróleo o gas natural, ya que es menos costoso que gastar cientos de millones para la construcción de paneles solares o parques eólicos. Por ejemplo, otras plantas de desalinización de Australia que proporcionan agua dulce a Sydney, Melbourne, Adelaida, y otras áreas costeras utilizan la energía de combustibles fósiles de la red. Pero cada vez más, se están planeando nuevas plantas desalinizadoras en todo el mundo para operar con alimentación alternativa. En algún momento en el futuro, toda nuestra electricidad deberá provenir de esas fuentes.

 

Loco Tiempo y Calentamiento Global

En las primeras 6 semanas de 2014, el mundo dio lugar a uno de los climas más severos en cientos de años, incluyendo el historial de las nevadas en el Medio Oeste y los Grandes Lagos, ficha frío en los EE.UU. noreste, tormentas de hielo, en el sureste, la sequía récord en el suroeste , ficha inundaciones y tormentas de viento en el Reino Unido, el calentamiento fuera de estación en Escandinavia y Rusia, ficha nevadas en los Alpes del sur, inundaciones sin precedentes en Italia, y las olas de calor récord y los incendios forestales en Australia, Argentina y Brasil.

A pesar de la nieve récord, el hielo y las temperaturas bajo cero en algunas zonas, el mundo continuó su tendencia al calentamiento a largo plazo al alza. NOAA informó que 2013 estaba vinculado con el año 2003 como el año más cálido registrado. ¿Qué está pasando?

De acuerdo con un documento presentado este mes en una reunión de la Asociación Americana. para el Avance de la Ciencia en Chicago, una corriente en chorro debilitamiento causado por el calentamiento del Ártico es una posible causa. La corriente en chorro polar es una corriente de alta altitud de aire con velocidades de viento de 100 a 120 millas por hora (160 a 200kph) que actúa como una cinta transportadora tiempo. Cuando las temperaturas del Ártico se quedan fríos, la corriente en chorro sopla más fuerte y tiende a permanecer en el lugar, con lo que el tiempo normal de invierno a América del Norte, Europa y Asia.

En enero de 2014, la temperatura del aire sobre el Océano Ártico era 2 a 4 ˚ C (4 a 7 ˚ F) más altos que el promedio, y de 7 a 8 ˚ C (13 a 14 ˚ F) más alta que el promedio en Groenlandia y Alaska. Como se calienta el Ártico, la corriente en chorro se debilita y comienza hundiéndose al sur de su ruta polar. Al mismo tiempo, el hielo del Ártico se está derritiendo a un ritmo récord, exponiendo más océano para que los rayos del sol. El agua más caliente del océano a su vez acelera el calentamiento del Ártico. Más evaporación rápida bombas de humedad extra a la atmósfera.

Una corriente de chorro se hunde lleva la gran altitud de aire ártico frío cargado de humedad hacia el sur en la región central y sureste, y al otro lado del Atlántico a Europa. Mientras que el sur de Europa está experimentando lluvias récord y las nevadas, el norte de Europa, normalmente muy frío en enero y febrero, es el sol en las temperaturas anormalmente cálidas. Con los glaciares y los casquetes polares se derriten a un ritmo récord, la contratación del hielo marino, y calentamiento de los océanos, parece obvio que el calentamiento global ya está aquí, y en cierta medida la conducción patrones climáticos radicales actuales del mundo. El clima se hará más radical y tormentas más intensas como la tierra se vuelve más cálido.

Pero lo que está impulsando el calentamiento global? Panel Internacional de la ONU para el Cambio Climático (IPCC) ha llegado a la conclusión de toda la evidencia científica disponible que es 95% probable que la mayor parte del aumento de la temperatura global desde mediados del siglo 20 se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero, la deforestación y la otras actividades humanas.

Si las emisiones de efecto invernadero continúan al ritmo actual los modelos de computadora del IPCC predicen nuestro planeta se calentará 5 ˚ C (9 ˚ F) para el año 2100, y en un 10 ˚ C (18 ˚ F) durante el siglo siguiente. La tierra es ahora más cálido de lo que ha sido desde el final de la última edad de hielo, hace 11.300 años. Si no reducimos drásticamente nuestras emisiones a base de carbono y empezar confiando más en combustibles alternativos, nos dirigimos a otra edad de hielo? O otra era lo suficientemente caliente para los dinosaurios?

 

 

 

 

 

 

Desastres Naturales 2013 Revisión

De acuerdo con cifras dadas a conocer por el alemán reaseguradora Munich Re, el doble de personas murieron en los desastres naturales en 2013 que en el año anterior, pero las pérdidas de los daños materiales y de seguros fueron significativamente menos.

Munich Re reporta 880 casos de desastres naturales en 2013, con un costo $ 125 mil millones en pérdidas totales, en comparación con los 173 mil millones dólares en 2012, y las pérdidas aseguradas de $ 31000000000, aproximadamente la mitad de los costos de los asegurados en el año anterior. Sin embargo más de 20.000 personas murieron en desastres naturales en 2013, el doble del número de muertes registradas en 2012. Éstos son algunos de los más costosos desastres naturales de 2013, ya sea en vida o pérdidas de propiedad.

Terremotos de magnitud 7,0-7,7 terremotos golpearon a China en abril de Pakistán en septiembre, y la isla de Bohol en Filipinas en octubre de 1300 matando y destruyendo decenas de miles de hogares. Importes de los daños no estaban disponibles.

Tornados: El 20 de mayo, un tornado EF-5 con una velocidad del viento de 210 mph (340 km / h) estallaron en la ciudad de Moore, Oklahoma. El tornado, 1,3 millas (2 km) de ancho, se quedó en el suelo durante 40 minutos en una de 17 millas (27km) camino de la destrucción. 1,150 hogares fueron destruidos, 91 personas murieron, entre ellos 7 niños de una escuela local. El daño total fue de más de $ 2 mil millones.

Inundaciones: Las inundaciones en la India, Europa Central, Canadá, México y Colorado como resultado una cifra de muertos combinada de 7000 y los daños superan los $ 30 mil millones. Inundaciones Europea fue llamado el peor desde la Edad Media. La mayoría de las muertes ocurrieron en las inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en las montañas del norte de la India y Nepal.

Huelga de meteoros: Un meteoro 13.000 toneladas viajando a 60 veces la velocidad del sonido rayado en la atmósfera de la Tierra el 15 de febrero y explotó en una bola de fuego sobre la región del Cáucaso de Rusia. La onda expansiva dañó 7.200 edificios e hirió a 1.500 personas. Las lesiones eran principalmente de volar vidrio de las ventanas soplado-out. Afortunadamente, no hubo muertes.

Los incendios forestales: incendios forestales en Australia y California quemaron cientos de miles de acres. En octubre, los bomberos australianos lucharon 66 incendios forestales a lo largo de una línea que se extendía por 1.000 millas (1,650 km). En la Sierra Nevada de California, el Fuego Lamer que comenzó en agosto no fue apagado hasta mediados de octubre, después de la quema de 257.000 hectáreas de cuencas hidrográficas muy boscosa.

Tifones: súper tifón Haiyan golpearon la isla de Leyte Filipinas el 8 de noviembre con la velocidad del viento de 195 mph (320 kmh), el más fuerte jamás registrado para un avistamiento de tierra haciendo ciclón tropical. A 20 pies (6 m) marejada destruyó la ciudad de Tacloban. Más de 6.000 personas perdieron la vida en la tormenta. El costo total se ha estimado en hasta $ 15 mil millones.

Mientras que la temporada de tifones del Pacífico fue muy activa, con 31 tormentas tropicales, de las cuales 13 fueron tifones y 5 fueron súper tifones, la temporada de huracanes en el Atlántico era mucho más tranquilo de lo esperado, sin grandes tormentas. Las primeras semanas de 2014 han sido relativamente tranquila, con la excepción de el monte. Erupciones volcánicas Sinabung en Indonesia, durante el cual 14 personas han muerto y 20.000 han sido evacuadas. Inevitablemente, habrá más desastres naturales en los próximos meses. Tendremos que esperar y ver lo que traerá el resto de 2014.