Extreme Wetter liefert 1-2 Punch-

Waldbrände im Westen, und Hitzewellen und schwere Stürme im Osten haben im Frühsommer machte 2012 eine verheerende Zeit für Tausende von Amerikanern.

Bedingungen, die zu den Waldbränden in den Bergen von Utah, Arizona, New Mexico, Montana und Colorado begann mit einem La Niña Winter, ein Zustand, wenn die Oberflächentemperatur entlang des Äquators in der Central Pacific sinkt um 3 bis 5 ° C tritt (ungefähr 7 bis 10 ° F). La Niñas historisch bringen Trockenheit auf den amerikanischen Südwesten, und der Winter des Jahres 2012 war keine Ausnahme. In der Tat war es eine der trockensten der Aufzeichnungen. Die Schneedecke in den Rockies war nur 23% der normalen, und die üblichen Frühlingsregen waren knapp oder nicht vorhanden. Ähnliche Verhältnisse gab es in den meisten anderen westlichen Bergketten. Neben dem Mangel an Niederschlag, war ein Käferbefall Millionen von Bäumen in Totholz gedreht, so dass westliche Wälder Zunder trocken. Mit Rekordhitze und Windböen zur Mischung hinzugefügt, brauchte es war ein Blitzschlag oder ein unvorsichtiger Camper, ein Feuer, das außer Kontrolle und brüllte schließlich zerstört mehr als 200.000 Hektar Staatswald, 1500 verbrannten Häuser, tötete zwei Menschen beginnen, und verursacht 30.000 Einwohnern zu evakuieren.

Im Osten, am 29. Juni 2012 klopfte ein derecho Sturm die elektrische Versorgung zu 3 Millionen Menschen. Derechos sind linear, die Stürme mit Hurrikanstärke überschreiten kann, von sich schnell bewegenden Bands von Gewittern, die in heißen, feuchten Wetter bilden produziert. Die derecho Winde vom 29. Juni über 100 mph (160kph), schnappte Strommasten und beschädigte Strukturen auf einem 700-Meile Strecke von Chicago nach der Atlantikküste. Zur gleichen Zeit eine Rekordhitzewelle mit Temperaturen von über 100 ° F (37 ° C) und hoher Luftfeuchtigkeit schlug den Mittleren Westen, die Ostküste und einige südöstlichen Bundesstaaten. Ohne Strom für Klimaanlagen und Kühlgeräte, gab es Hunderte von Fällen von Hitzeerschöpfung und mindestens 15 Todesfällen auf die Stürme und Hitze zurückzuführen.

Ob die globale Erwärmung sei ein Faktor in dieser extremen Ereignisse ist nicht klar, aber die Klimawissenschaftler glauben, dass sie einen Vorgeschmack auf Dinge, die kommen zu vertreten. Als Weltklima erwärmt, werden Hitzewellen heißer und häufiger sein und wird länger dauern. Wasser wird knapper werden, und Stürme aller Art wird eine größere Schlag packen.