Warum Chile hat so viele Erdbeben & Tsunami

Die Magnitude 8.2 Beben, die vor der Küste von Chile am 1. April 2014 traf, war die letzte in einer Reihe von großen Erdbeben und Tsunamis, um diesen Bereich in den letzten Jahren getroffen. Die Unter Beben und die daraus resultierenden 7 Fuß (2,1 m) Tsunami getötet 7, gestürzt Gebäude schwer beschädigt und der chilenischen Fischereiflotte. Erdbeben / Tsunami-Ereignisse im Jahr 2010 (M8.8), 2007 (M7.7), 2005 (M7.8) und 2001 (M8.4) getötet und mehr als 1.000 Milliarden Dollar zugefügt zu Sachschäden.

Die stärkste Erdbeben jemals aufgenommen, eine Magnitude 9,5, traf die Küste von Chile am 22. Mai 1960. Das Monster Beben löste eine 82 ft (25m) Tsunami, die nicht nur miss der Westküste von Südamerika, aber rollte über den Pacific Basin , verheerende Hilo, Hawaii, und schädlich Küstendörfer so weit entfernt wie Japan und den Philippinen. Einige Quellen schätzen, 6.000 Tote und 800 Millionen (im Jahr 2014 sechs Milliarden US-Dollar) US-Dollar Sachschaden.

Warum ist dieser Bereich des Planeten Erde spawnen so viele High-Größe Erdbeben und Tsunamis zu bestrafen?

Eine Erklärung ist, dass die Kollision der beiden tektonischen Platten, die vor der Westküste Südamerikas treffen auftritt, in geologischen Bedingungen, mit einer sehr hohen Geschwindigkeit. Die ozeanische Nazca-Platte und die kontinentale Südamerikanische Platte konvergieren in der Peru-Chile Graben, der etwa 100 km (160 km) vor der Küste liegt. Das übergeordnete Südamerikanische Platte bewegt sich nach Osten auf 10 cm pro Jahr, während der abtauchenden Nazca-Platte schiebt Westen bei 16cm / y, eine Schließgeschwindigkeit von 26cm / y (etwa 10 Zoll), eine der am schnellsten absolute Bewegungen jeder tektonischen Platte. Das Afrika Platte, beispielsweise bewegt sich ungefähr 7 mal langsamer.

Diese hohe Schließgeschwindigkeit baut Bruchlinie Belastung viel schneller, als wenn sich langsamer bewegenden Platten konvergieren. Alle paar Jahre, Spannung auf der Peru-Chile Bruchlinie baut bis zu einer Sollbruchstelle. In dieser jüngsten Erdbeben am 1. April einen 100 km. Abschnitt der Bruchlinie (160 km) gebrochen, so dass die Nazca-Platte unter die Südamerikanische Platte zu rammen. Diese plötzliche Gewalttaten 12,5 Meilen (20.1km) unter dem Meeresboden löste den Tsunami und das Erdbeben 8.2, und zur gleichen Zeit verkeilt die Südamerikanische Platte höher. Uplifting von häufigen Fehlerleitungsausfälle weiterhin den Anden in eine der höchsten in der Welt zu bauen. Während der 1960 M9.5 Beben, einige Küstengebiete erhoben zu 10 Fuß (3 m).

Solange die beiden tektonischen Platten, die vor der südamerikanischen Küste treffen bewegen geologisch bei so hohen Geschwindigkeit, wird große Erdbeben und Tsunamis zu halten passiert. Wir hoffen, dass die Zonenbildungsgesetzen und Bauvorschriften in Kraft gesetzt durch die Regierungen von Chile und Peru wird die Beschädigung und Verlust von Leben auf einem Minimum zu halten.

Warum das Come Down Hill?

Während ich dies schreibe, haben 21 Personen bestätigt wurde tot und 30 in der verhängnisvollen 22. März 2014, Oso, Washington Schlammlawine fehlt. Wir senden unser Beileid an alle, die von dieser schrecklichen Tragödie betroffen.

Zur gleichen Zeit, haben wir uns die Frage stellen, warum eine bewaldeten Berghang plötzlich scheren würde ab und zu begraben eine ganze Gemeinschaft von 30 Häusern unter einem 1 quadratische Meile (2,6 km ²) Schlamm und Geröll Schieber 40 ft (12 m) tief.

Zwei Hauptgründe gegeben worden. Einer ist, dass der Hügel war nach Wochen der starken Regenfälle gesättigt zu werden. Die Niederschlagsmenge in diesem Bereich im Laufe des Monats März war 200% normal. Obwohl der Boden besteht minera undurchlässig zu sein neigt, wird angenommen, waren Risse an der Spitze, die regen eindringen darf. Der andere Grund für das Scheitern ist, dass die geschwollenen Stillaguamish Fluss an der Basis wurde unterboten die Spitze des Hügels. Mit dem Fuß des Hügels geschwächt und die Steigung mit schweren durchnässten-in regen, brach die Hügel.

Nach einer Reihe von Erdrutschen waren in den vor 40 Jahren in diesem Bereich berichtet, der US Army Corps of Engineers hat in einer Untersuchung im Jahr 1999 und gibt einen Bericht Warnung "das Potenzial für Totalausfall." Im Jahr 2006, dass ein Teil der gleichen Hügel zusammengebrochen und blockiert den Verlauf des Flusses. Andere staatliche und lokale Behörden hatten den Berg zu verschiedenen Zeitpunkten untersucht und alle geschlossen, es war instabil. Ob die Erlaubnis-ausstellenden Behörden wussten von diesen Feststellungen ist nicht bekannt. Was bekannt ist, dass Baugenehmigungen für diese Position weiter, auch nach der 2006 Folie ausgegeben werden.

Das letzte Zusammenstellung von Statistiken Welt Erdrutsch wurde von der American Geographical Union für das Jahr 2010 veröffentlicht. In diesem Jahr, in 494 Veranstaltungen Erdrutsch starben weltweit 6.211 Menschen. 83275 Erdrutsch Todesfälle wurden für den Zeitraum September 2002 bis Dezember 2010 im Durchschnitt etwas mehr als 10.000 pro Jahr gemeldet. Die Menschen in den Bergen von China, Indien, Mittelamerika, den Philippinen, Taiwan und Brasilien waren die in dieser Zeit am meisten gefährdeten. Erdrutsche und Schlammlawinen häufig auftreten, wenn starke Regenfälle von tropischen Stürmen und Monsune sättigen Hügel, die durch Abholzung, Landwirtschaft, Bau und kompromittiert wurden. Obwohl nicht so hoch dramatisch, wie Erdbeben und Tsunamis, Erdrutsche können die teuerste aller Naturkatastrophen in Verlust von Leben und Eigentum.

In den Vereinigten Staaten, ist der Mittelwert Erdrutsch Todesopfer zwischen 25 und 50 pro Jahr, nach den Centers for Disease Control and Prevention. Mit Luft-Lidar, ein laserbasiertes Mapping-System ist es nun möglich, eine nationale Datenbank über Gebiete in den USA, die störanfällig sind Hügel, aber es würde ein langer und sehr kostspielige Projekt. Bis eine solche Befragung durchgeführt wird, werden die lokalen Rechtsordnungen müssen auf andere Methoden angewiesen, um erdrutschgefährdeten Gebieten zu bestimmen. Auch die Kenntnis der möglichen Gefahren, die Menschen immer noch Häuser unter instabilen Hänge, in Brandabschnitte und Überschwemmungsgebieten zu bauen. Es ist bis zu lokalen Behörden, Zoning Gebäude in dieser gefährlichen Orten zu verbieten.

 

 

Offshore-Windparks

Konstante Winde in Küstengewässern zu Offshore-Windparks sehr produktiv. Die meisten Offshore-Windenergieanlagen werden auf Pfählen im seichten Wasser in ein paar Meilen von der Küste installiert, aber es gibt einige, auf schwimmenden Plattformen weiter offshore.

Das Vereinigte Königreich 20 Offshore-Windparks versorgt 10% der gesamten elektrischen Stromproduktion dieser Nation im Januar 2014 und 11% im Februar. Großbritannien ist weltweit führend in der Anzahl von Windfarmen in Küstengewässern und in einer Gesamtmenge der produzierten Energie. Deutschland, Niederlande, Dänemark, Belgien und Schweden sind dicht hinter mit weiteren 58 Offshore-Windparks, und Dutzende weitere sind im Bau oder in der Planungsphase. Offshore-Windparks werden voraussichtlich 4% der gesamten europäischen Strom bis 2020 und 15% bis 2030 zu produzieren.

Die USA führt die Welt in Energiemenge, die Windkraftanlagen produziert: 120 Milliarden Kilowattstunden im Jahr 2013, die mehr als 4% der US-Energieproduktion. Allerdings sind alle US-Windparks an Land derzeit. Zu diesem Zeitpunkt hat die US keine Offshore-Windparks. Die Pläne sind auf dem Reißbrett und Genehmigungen für Offshore-Windparks in Massachusetts, New Jersey, Rhode Island, und Oregon erteilt worden, aber bisher keine Bauarbeiten begonnen hat. Gründe gegeben sind Zurückhaltung, um die Kosten für die Zinszahler erhöhen und NIMBY (nicht in meinem Hinterhof) Kampagnen von Hausbesitzern und Umweltgruppen.

Die US-amerikanischen Atlantik-und Golfküsten bieten mehr geeignete Standorte für Offshore-Anlagen als der Pazifik-Küste, wegen einer längeren und flacheren Steigung an den Rand des Festlandsockels. In einigen Bereichen erweitern flachen Gewässern so weit wie 200 km (160 km) an der Atlantikküste. Der Festlandsockel Drop-off zu tiefem Wasser an der Pazifikküste ist steiler und abrupt und nicht so geeignet für Flachwasser-Farmen. Ein Seattle Unternehmen hat einen Mietvertrag von Abt. des Innern für 15 Quadrat-Meilen der Bundes Gewässern vor Coos Bay, Oregon für einen Windpark auf schwimmenden Plattformen über ein Kabel mit dem Meeresboden verankert, erhalten.

Könnte eine massive Offshore-Windpark-Projekt auch als Puffer gegen Wirbelstürme und Sturmfluten zu dienen? Ja, nach einer Studie von Mark Jacobson, Professor für Zivil-und Umwelttechnik an der Stanford und zwei Co-Autoren in der Zeitschrift Nature Climate Change veröffentlicht. In der Studie, die Forscher Computersimulationen des Hurricanes Katrina, Sandy, und Isaak, die Wirkung der massiven Offshore-Windparks von der Windgeschwindigkeit und Sturmflut zu bestimmen. Im Fall von Katrina, fanden die Forscher, dass ein Array von 78.000 Kraftanlagen in Küstengewässern würden Windgeschwindigkeit, bei Landfall 65% auf 78% reduziert, und Sturmflut um 79%. Ähnliche Ergebnisse wurden für Sandy und Isaac erhalten. Es ist nicht wahrscheinlich, dass 78.000 Turbinen werden immer vor der Küste in einer Farm installiert werden, aber wenn das der Fall gewesen, und wenn die Schlussfolgerungen der Forscher sind richtig, es wäre Katrina Windgeschwindigkeit auf 28 bis 44 mph aus 125 Stundenmeilen gebracht haben unten, Tausende von Menschenleben gerettet und 100 Milliarden Dollar im Golfküste Wiederaufbau. Auch würde, dass viele Anlagen werden Millionen von Megawatt sauberen Strom produzieren. Es ist etwas zu denken.

 

 

 

 

 

 

Sonne, Wind, Wasser & Fresh

Konvertieren von Meerwasser in Süßwasser ist energieintensiv und daher teuer. Saudi-Arabien ist ein Wüstenreich mit viel Öl, aber sehr wenig frisches Wasser. Die Saudis brennen 1 Mio. Barrel Öl pro Tag auf 60% zu produzieren (4 Milliarden Kubikmeter) des gesamten Frischwasserversorgung durch Entsalzung. Wenn auf den Weltmarkt exportiert werden, würden diese 1 Million Barrel Öl bringen Saudi-Arabien 115.000.000 $ am Tag, aber es ist es wert, sie zu, um die Gewinne zu verzichten und haben das frische Wasser. Aus ökologischer Sicht, brenn 1 Mio. Barrel Öl pro Tag sendet fast eine halbe Million Tonnen CO2-Emissionen in die Atmosphäre jeden Tag, tragen wesentlich zu dem Tempo der globalen Erwärmung.

Um mit diesen Problemen zu begegnen, haben die Saudis mit IBM verbunden, um eine Reihe von solarbetriebenen Entsalzungsanlagen, die könnte bis Mitte des Jahrhunderts produzieren einen großen Teil der Wasserbedarf des Königreichs bauen.

Allerdings wird der größte solarbetriebene Entsalzungsanlage noch entwickelt in den Vereinigten Arabischen Emiraten gebaut werden. Die Ras Al Khaimah Anlage geplant, die Produktion im Jahr 2015 beginnen, werden 100.000 Kubikmeter (ca. 22.000.000 Gallonen) Frischwasser pro Tag produzieren und zusätzlich bieten 20 Megawatt elektrische Leistung täglich. Die Entwickler schätzen, werden sie in der Lage, Wasser zu einem Preis von $ 0,75 pro Kubikmeter zu liefern. Durchschnittliche Kosten pro Kubikmeter Wasser in die Vereinigten Staaten geliefert Haushalte verläuft zwischen 0,35 und 0,40. Die meisten der Entsalzungsanlagen mit Solarenergie betrieben werden im Nahen Osten, wo es eine Fülle von Jahr über Sonne und ein Mangel an Wasser.

Die größte Entsalzungsanlage durch Windkraft ist in der Nähe von Perth laufen in Western Australia. Die Kwinana Entsalzungsanlage produziert 144.000 Kubikmeter Wasser pro Tag (ca. 38.000.000 Gallonen), ca. 17% der Wasserversorgung von Perth. Die Kwinana Anlage wird von der 80-Megawatt-Emu Downs Windpark befindet sich 200 Meilen entfernt versorgt. Da elektrische Energie muss gleichmäßig 24/7 geliefert werden, und weil der Wind aufhört zu wehen von Zeit zu Zeit, die Leistung von der Windpark geht in das Netz über ein Handels-off-Basis. Der Windpark trägt 270 Gigawattstunden pro Jahr in das Stromnetz, das mehr als wett 180 Gigawatt / h Jahr erforderlich, um die Meerwasserentsalzungsanlage zu betreiben. Es gibt eine Reihe von kleineren Entsalzungsanlagen durch Wind erzeugten elektrischen Leistung, die direkt aus dem Windpark an der Anlage geht laufen, aber Perth hat für die versetzte Anordnung entschieden.

Die meisten Meerwasserentsalzungsanlagen sind immer noch mit Kohle, Öl oder Erdgas erzeugt Netzstrom betrieben, weil es weniger teuer als Hunderte von Millionen, um Solaranlagen oder Windparks zu bauen ist. Zum Beispiel, Australiens anderen Entsalzungsanlagen bietet frisches Wasser nach Sydney, Melbourne, Adelaide und andere Küstengebiete verwenden fossile Kraft vom Netz. Aber mehr und mehr, neue Entsalzungsanlagen auf der ganzen Welt sind in Planung, um auf alternative Energie bedienen. Irgendwann in der Zukunft werden alle unsere Strom haben, aus diesen Quellen kommen.

 

Verrücktes Wetter & Global Warming

In den ersten 6 Wochen des Jahres 2014, brachte die Welt einige der Unwetter in Hunderten von Jahren, darunter Rekordschneefälle im Mittleren Westen und Great Lakes, Platten Kälte im US-Nordosten, Schneestürme im Südosten, Rekorddürre im Südwesten , Rekordhochwasser-und Sturmkatastrophen in Großbritannien, Jahreszeit ungewöhnliche Erwärmung in Skandinavien und Russland, Rekordschneefälle in den südlichen Alpen, Rekordhochwasser in Italien und Rekordhitzewellen und Waldbrände in Australien, Argentinien und Brasilien.

Trotz der Rekord Schnee, Eis und Minustemperaturen in einigen Bereichen, die Welt weiterhin seine langfristigen Erwärmungstrend nach oben. NOAA berichtet, dass 2013 mit 2003 als das wärmste Jahr auf Aufzeichnung gebunden. Was ist los?

Laut einem Papier präsentiert in diesem Monat bei einem Treffen der American Association. für die Förderung der Wissenschaft in Chicago, ist ein durch Erwärmung der Arktis verursachte Schwächung Jet-Stream eine mögliche Ursache. Das polare Jet-Stream ist ein Höhenluftstrom mit Windgeschwindigkeiten von 100 bis 120 mph (160 bis 200kph), die als Wetterförderband wirkt. Bei arktischen Temperaturen bleiben kalt weht der Jet-Stream-stärker und neigt dazu, an Ort und Stelle zu bleiben, bringen normalen Winterwetter in Nordamerika, Europa und Asien.

Im Januar 2014, die Lufttemperatur über dem Arktischen Ozean war 2 bis 4 ˚ C (4 bis 7 ˚ F) höher als der Durchschnitt, und 7 bis 8 ˚ C (13 bis 14 ˚ F) höher als der Durchschnitt über Grönland und Alaska. Wie die Arktis erwärmt, schwächt die Jet-Stream und beginnt, sinken südlich der Polarroute. Zur gleichen Zeit wird das arktische Meereis im Rekordtempo schmelzen, man kann mehr Ozean, um die Strahlen der Sonne. Die wärmeren Ozeanwasser wiederum beschleunigt Erwärmung der Arktis. Mehr schnelle Verdunstung Pumpen zusätzliche Feuchtigkeit in die Atmosphäre.

Ein sinkenden Jet-Stream trägt die Feuchtigkeit beladene Höhen kalte arktische Luft nach Süden in den Mittleren Westen und Südosten und über den Atlantik nach Europa. Während Südeuropa erlebt Rekordregenfälle und Schneefall, Nordeuropa, in der Regel sehr kalt im Januar und Februar, ist in ungewöhnlich warmen Temperaturen sonnen. Mit der Gletscher und Polkappen schmelzen im Rekordtempo, Meereis-Contracting, und Ozeane Erwärmung, scheint es offensichtlich, dass die globale Erwärmung ist hier, und zu einem gewissen Grad Antriebsstrom radikalen Wettermuster der Welt. Das Wetter wird sich radikaler und intensivere Stürme, wie die Erde wärmer wird.

Aber was treibt die globale Erwärmung? Die UN-International Panel for Climate Change (IPCC) hat von allen verfügbaren wissenschaftlichen Belege dafür, dass es zu 95% wahrscheinlich, dass die meisten der Anstieg der globalen Temperatur seit Mitte des 20. Jahrhunderts aufgrund der Emissionen von Treibhausgasen, Abholzung ist abgeschlossen und andere menschliche Aktivitäten.

Wenn die Treibhausgasemissionen auf ihrem derzeitigen Tempo weiter die Computermodelle vorhersagen, IPCC unser Planet bis 2100 im folgenden Jahrhundert erwärmen 5 ˚ C (9 ˚ F) und um 10 ˚ C (18 ˚ F). Die Erde ist nun wärmer als es seit dem Ende der letzten Eiszeit vor 11.300 Jahre gewesen. Wenn wir nicht drastisch reduzieren unsere Emissionen auf Kohlenstoffbasis und starten Sie verlassen sich mehr auf alternative Kraftstoffe, wir sind für eine weitere Eiszeit hin? Oder ein anderes Alter heiß genug für Dinosaurier?

 

 

 

 

 

 

Naturkatastrophen 2013 Bewertung

Nach Angaben des deutschen Rückversicherer Münchener Rück veröffentlicht, in der Naturkatastrophen im Jahr 2013 starb, doppelt so viele Menschen als im Vorjahr, aber Sach-und Versicherungsschäden deutlich geringer waren.

Munich Re meldet 880 Naturkatastrophe Ereignisse im Jahr 2013, kostet 125.000.000.000 $ in Gesamtverluste im Vergleich zu 173.000.000.000 $ im Jahr 2012, und versicherte Schäden von 31 Milliarden $, rund die Hälfte der versicherten Kosten im Jahr zuvor. Doch mehr als 20.000 Menschen starben bei Naturkatastrophen im Jahr 2013. Hier sind zweimal die Zahl der Todesfälle für das Jahr 2012 berichtet, einige der teuersten Naturkatastrophen von 2013, entweder in Leben oder Sachschäden.

Erdbeben: Magnitude 7,0 bis 7,7 Beben schlug China im April, Pakistan im September, und die Insel Bohol in den Philippinen im Oktober 1300 zu töten und zu zerstören Zehntausende von Häusern. Die Schadensersatzforderungen waren nicht verfügbar.

Tornados: Am 20. Mai, einem EF-5 Tornado mit einer Windgeschwindigkeit von 210 mph (340 km / h) riss durch die Stadt Moore, Oklahoma. Der Tornado 1,3 Meilen (2 km) breit, blieb auf dem Boden für 40 Minuten auf einem 17-Meile (27km) Pfad der Zerstörung. 1150 Häuser wurden vernichtet, 91 Menschen starben, darunter sieben Kinder in einer örtlichen Schule. Der Gesamtschaden betrug mehr als 2 Milliarden Dollar.

Hochwasser: Überschwemmungen in Indien, Mitteleuropa, Kanada, Mexiko, Colorado und führte zu einer kombinierten Todesopfer von 7000 und Schäden von mehr als 30 Milliarden Dollar. Europäische Hochwasser war das schlimmste seit dem Mittelalter genannt. Die meisten Todesfälle ereigneten sich in Sturzfluten und Erdrutsche in den Bergen von Nordindien und Nepal.

Meteor Blitz: Ein 13.000 Tonnen Meteoriten Reisen mit 60-facher Schallgeschwindigkeit gestreift in die Erdatmosphäre am 15. Februar und explodierte in einem Feuerball über die Kaukasus-Region in Russland. Die Druckwelle beschädigt 7.200 Gebäude und 1.500 Menschen verletzt. Die Verletzungen waren vor allem von umherfliegenden Glas aus ausgeblasenen Fenster. Glücklicherweise gab es keine Todesfälle.

Waldbrände: Pinsel Brände in Australien und Kalifornien verbrannten Hunderttausende von Hektar. Im Oktober kämpften 66 Feuerwehrleute australischen Buschbrände entlang einer Linie, die für 1.000 Meilen (1.650 km) gespannt. In der kalifornischen Sierra Nevada-Berge, die Rim Feuer, das im August gestartet wurde nicht bis Mitte Oktober, nach dem Brennen 257.000 Hektar stark bewaldete Wasserscheide.

Taifune: Super-Taifun Haiyan schlug den Philippinen Insel Leyte am 8. November mit Windgeschwindigkeit von 195 mph (320 km / h), dem stärksten jemals für einen tropischen Wirbelsturm Landfall aufgezeichnet. Eine 20-Fuß (6 m) Flutwelle löschte die Stadt Tacloban. Mehr als 6.000 Menschen verloren ihr Leben im Sturm. Gesamtkosten wurde auf bis zu 15 Mrd. Dollar geschätzt.

Während die Pazifik Taifun-Saison war sehr aktiv, mit 31 tropischen Stürmen, von denen 13 Taifune und 5 waren super Taifune, war der Atlantische Hurrikansaison viel ruhiger als erwartet, ohne größere Stürme. Die ersten Wochen des Jahres 2014 waren auch relativ ruhig, mit Ausnahme des Berges. Sinabung Vulkanausbrüche in Indonesien, bei dem 14 Menschen starben und 20.000 wurden evakuiert. Zwangsläufig wird es mehr Naturkatastrophen in den kommenden Monaten sein. Wir müssen abwarten und sehen, was der Rest des Jahres 2014 bringen wird.

 

 

 

 

Wenn Vulkane Endanger Flugzeug

In einem Bericht der US Geological Survey ausgestellt, gab es 94 bestätigte Aschewolke Begegnungen von Flugzeugen zwischen 1953 und 2009. 79 von denen, produziert verschiedene Grade der Motor-oder Flugzeugschäden. 26 Begegnungen beteiligt erhebliche bis sehr schwere Schäden und 9 verursacht Abschalten des Motors während des Fluges.

Zwei der bekanntesten Vorfälle beteiligt Passagierjets von KLM und British Airways geflogen. Am 24. Juni 1982 British Airways Flug 9 fliegen in 37.000 Fuß (11.000 m) von London nach Auckland, Neuseeland, mit 248 Passagiere und eine Crew von 15, trat eine Aschewolke steigt aus dem ausbrechenden Berg. Galunggung Vulkan in Indonesien. Alle vier Motoren geflammt sich durch die Kieselsäure in der Vulkanasche in den Triebwerken schmelzen und Beschichten alles mit Glas. Das Flugzeug hatte 23.500 Fuß (4.200 m) gelöscht, bevor die Mannschaft war in der Lage, drei der Triebwerke neu zu starten und eine Notlandung in Jakarta.

Am 15. Dezember, 1989, KLM Flug 867 von Amsterdam nach Tokio flog durch eine dicke Aschewolke aus Alaska Mt.. Vulkan Redoubt als 747 begann seinen Abstieg in Anchorage. Alle vier Triebwerke ausgefallen ist, und das Flugzeug verloren 14.000 Fuß (4.400 m) in der Höhe, bevor die Besatzung konnte die Motoren neu zu starten und eine sichere Landung. Die aufgenommenen Asche verursacht $ 80.000.000 in Schäden an den Flugzeugen, einschließlich Austausch aller vier Motoren. Das Know-how der Besatzungen in beiden Fällen abgewendet, was hätte katastrophale Abstürze.

Die Luftfahrtindustrie aus diesen Vorfällen gelernt und begann Erdung Alle Flüge bei Vulkanasche vorhanden war. Das ist, warum die meisten europäischen und nordatlantische Flüge zwischen 15. April und 20. April 2010 erfolgen, wenn Islands Mt. Eyjafjallajökull ausbrach, Auswerfen 250 Millionen Kubikmeter (330 Millionen Kubikmeter) über Vulkanasche in die Atmosphäre. Die Aschewolke driftete Westen, über den Himmel über dem Nordatlantik und die meisten von Europa. Viele Tausende von Passagieren wurden in europäischen Flughäfen für bis zu 5 Tage gestrandet.

Aschewolken schwer von Feuchtigkeit Wolken entweder visuell oder durch Radar zu unterscheiden. Das ist, warum Flugzeuge weiter in sie zu wandern, und warum der Vereinten Nationen hat ein Netzwerk von Volcanic Ash Advisory Centers (VAAC) eingestellt. Es gibt neun Zentren auf der ganzen Welt, die jeweils einen geografischen Region. Wenn ein Ausbruch erzeugt eine Aschewolke, die VAAC in diesem Bereich verwendet ein Computermodell, um den Weg der Wolke in verschiedenen Flughöhen vorherzusagen und gibt eine internationale Warnung. VAACs in Alaska, Argentinien, Australien, England, Kanada, Japan, Frankreich, und Washington, DC. Weniger Vorfälle wurden gemeldet, da die Zentren in vollem Betrieb.

Im Durchschnitt 15 große explosive Vulkanausbrüche leistungsfähig genug, um Tonnen von Asche in die Stratosphäre auswerfen treten jedes Jahr. Ein plötzlicher Mt. Mt. St. Helens oder. Pinatubo Art von Super-Explosion kann riesige Mengen von Asche in die Stratosphäre in den Minuten ausstoßen, wodurch unerwartete gefährlichen Bedingungen. Air-Crews müssen bereit sein, sofort auf VAAC Asche Warnungen handeln zu bleiben, und die notwendigen Ausweichmanöver, um ihre Flüge sicher und unauffällig zu halten.

 

  

Der nächste Tsunami - Wo?

Laut USGS sind zwei nordamerikanischen Fehlerleitungssysteme in einer kritischen Phase. In einer 29. Dezember 2013, Pressemitteilung, USGS, dass genug Stamm kann derzeit in einem Erdbebengebiet in der Nähe der Karibikinsel Guadeloupe gespeichert, um eine Stärke 8 oder größere Erdbeben und der nachfolgenden Flutwelle verursachen werden. Die Veröffentlichung geht auf zu sagen, dass USGS Forscher und Französisch Studium der Plattengrenze, wo 20 der 26 Inseln der Karibik liegen, schätzen, dass genug unveröffentlicht Stamm kann angesammelt haben, um eine Größe von 8,0 bis 8,4 Erdbeben erstellen. Ein Beben von 7,5 bis 8,5 in der gleichen Gegend im Jahre 1843 getötet Tausende in Guadeloupe. Ein ähnliches Beben in der Zukunft könnte viele hunderte Todesopfer und Hunderte von Milliarden US-Dollar Schadenersatz. Eine begleitende Tsunami konnte eine noch höhere Maut zuzufügen.

Die andere Störungszone als Grund für einen großen Ausfall zu sein liegt vor der Nordwestküste der USA. Der Cascadia Subduktionszone läuft 1.100 km (700 Meilen) von Vancouver Island in British Columbia nach Cape Mendocino in Nordkalifornien. Aktuelle Studien zeigen, dass ein 60 km (40 Meilen) Segment der Fehler vor der Küste von Washington ist gesperrt. Geologisch gesehen gesperrt bedeutet einen Punkt, wo die konvergierenden Platten zusammen Drücken worden, ohne Freisetzung von Energie, vielleicht für Hunderte von Jahren. Die Belastung ständig baut, bis die Reibungskraft des Fehlers überschritten wird und es schließlich reißt.

Die letzte große Erdbeben und Tsunami auf der Cascadia schlug im Jahr 1700. 9.0 Das Beben löste einen Tsunami aus, Bäume viele Meilen landeinwärts im Staat Washington abgeflacht und rollte über den Pazifik, um Schäden an der japanischen Küstendörfer zuzufügen. Der Nordwesten war spärlich zu dieser Zeit bewohnt, so gab es keine Todesopfer bekannt. Ein ähnliches Erdbeben und Tsunami heute könnten katastrophal sein. Eine Studie der Oregon Gesetzgeber beauftragt Schluss, dass allein in Oregon ein Cascadia 9.0 Erdbeben und Tsunami könnten 10.000 töten und kostet 30 Milliarden Dollar Schadenersatz.

Schiebung Erdbeben und Tsunamis haben an der Cascadia alle 300 bis 600 Jahre. Es ist seit dem letzten ein wenig mehr als 300 Jahren. The Oregonian Zeitung berichtete kürzlich, dass einige Geologen rechnen mit einem um 10% auf 14% Wahrscheinlichkeit, dass der Cascadia eine Stärke 9,0 oder mehr Erdbeben innerhalb der nächsten 50 Jahre zu produzieren. Ein Artikel in Science Daily deutet darauf hin, dass das Risiko so hoch wie 37% für eine Stärke 8,0 oder mehr in der gleichen Periode.

Dennoch ist es unmöglich zu sagen, wo und wann der nächste große wird man zuschlagen. Auch wenn die Karibik und Cascadia Störungen bereit zu gehen scheinen, sollten die vier Ozeangraben Störungszonen, die die größten Erdbeben und Tsunamis der jüngsten Vergangenheit produziert haben nicht ausgeschlossen werden. Die Japan-Graben vor der nordöstlichen Küste von Honshu produziert das 9,0 Erdbeben im Jahr 2011, die 20.000 getötet. Der Indische Ozean 2004 9.1 Erdbeben und Tsunami, der mehr als 200.000 getötet begann in den 2.600 km (1.600 km) lange Sunda-Graben. The Great Alaska Erdbeben, eine Größe, die 9,2 am Karfreitag 1964 traf, entstand in der Aleuten-Graben. Die Atacama-Graben vor der Küste von Südamerika erzeugt das größte Erdbeben zu Protokoll, eine Größe, die 9,5 vor der Küste von Chile schlug im Jahr 1960, tötete 5000 und Senden einer Beschleunigung Tsunami Tausende von Meilen über den Pazifischen Ozean. Diese 4 Ozeangraben Störungszonen markieren die Konvergenz der hoch aktiven tektonischen Platten. Alle sind Teil des Pazifischen Feuerring.

Wird Yellowstone ausbrechen?

Die Magmakammer, die Befugnisse Old Faithful und die anderen Geysire. heiße Quellen, Fumarolen und Schlammtöpfe des Yosemite National Park wird von Wissenschaftlern als die größte in der Welt sein. Und eine neue Studie von Forschern an der Universität von Utah fest, dass die zugrunde liegenden Kammer Yellowstone ist weitaus größer als ursprünglich sowohl in Bezug auf Größe und Menge aus geschmolzenem Gestein enthält es dachte.

Laut der Studie ist der Yellowstone-Vulkan-Magmakammer 2,5-mal größer als die früheren Schätzungen. Durch die Verwendung eines Netzwerk von Seismometer rund um den Park, das Forscherteam festgestellt, dass das Magma Höhle ist 90 km (55 Meilen) lang, 30 km (20 Meilen) breit und bis zu 15 km (10mi) tief, mit bis zu 600 Kubikkilometer ( 144 Kubik km) von heißem Gas und geschmolzenem Gestein.

Geologische Forschung zeigt, Yellowstone-Vulkan bricht alle 700.000 Jahre. In den letzten drei Veranstaltungen - vor 2,1 Millionen, 1,3 Millionen und 640.000 Jahre - der Magmakammer entleert in einem einzigen heftigen vulkanischen Explosion. Millionen von Tonnen von Felsen, Schwefeldioxid und Asche in die Atmosphäre geschossen, Sperrung Sonnenlicht auf der ganzen Welt. Die leere Kammer zusammengebrochen, wodurch eine geographische Depression oder Caldera, und das Land für Tausende von Meilen wurde um mit einer dicken Schicht von Asche bedeckt.

Der Park Boden ist gestiegen als die Magmakammer weiter anschwellen. Zwischen 2004 und 2009, Yellowstone Boden emporgehoben 20cm (8), aber seit 2010 hat die Erhebung in einem langsameren Tempo fortgesetzt. Der Park von Erfahrungen zwischen 1000 und 3000 Erdbeben pro Jahr, wie das Magma bewegt sich in die Kammer. Die meisten sind weniger als Magnitude 3.0 und werden nur selten von Parkbesucher zu spüren. Wissenschaftler glauben, dass der nächste supereruption wird irgendwann in den nächsten 40.000 Jahre auftreten. Wann und ob es weht, kommt es zu katastrophalen Schäden und Verlust von Leben in einem weiten Bereich rund um den Vulkan.

Yellowstone sitzt auf einem vulkanischen Hotspot, eine Tasche tief in der Erde, die eine Wolke aus geschmolzenem Gestein und Heißgas steigt in einen Magmakammer direkt unter der Erdkruste sendet. Sowohl die Hotspot und die Magmakammer sind stationär, aber die Nordamerikanische Platte, der Abschnitt, auf dem Yellowstone-Kruste befindet, bewegt sich ständig am Südwest 2,5 cm (ca. 1 Zoll) pro Jahr. In den letzten 16.500.000 Jahre, als die Nordamerikanische Platte hat sich langsam über den Hotspot bewegt wird, 15 bis 20 massiven Eruptionen haben immense Krater links punktieren die Landschaft von der Nevada-Grenze von Oregon durch Idaho Snake River Plain. Plattenbewegung schließlich positioniert den Hotspot und Magmakammer unter Yellowstone. Im Laufe der nächsten 16 Millionen Jahren wird Plattenbewegung zunehmend den Hotspot bewegen sich unter Montana, North Dakota, und Kanada. Da die Nordamerikanische Platte bewegt sich weg von der Yellowstone-Hotspot über die Weite der geologischen Zeit wird Geysire des Parks nach und nach sterben.

Aber jetzt der Park thermischen Eigenschaften am Leben und gesund bleiben und auf diese Weise in den nächsten paar Millionen Jahre zu bleiben. Obwohl die Möglichkeit eines Blowout bleibt, USGS National Park Service und Wissenschaftler mit dem Yellowstone Volcano Observatory Zustand, dass sie "sehen keinen Beweis, dass eine weitere solche Eruption wird in absehbarer Zeit kommen."

Tsunami & Earthquake Networks

Someplace on earth the ground is shaking. According to USGS estimates, there are an average of 1,300,000 earthquakes on our planet every year, or one every 24 seconds. 98% of those quakes are under magnitude 4.0 and many occur in remote locations, so most of us are unaware of the constant seismic activity, even when it happens close by.

However between 1,500 and 2,000 annual quakes are in the magnitude 5.0 to 9.0 range. Those are the quakes that can do damage on land, and possibly trigger a tsunami if one strong enough hits on the seafloor where tectonic plates converge.

Where do USGS and other reporting centers get their real time information? Two worldwide seismic hazard networks report earthquakes as they happen, and provide early warning when a tsunami starts rolling toward land.

Global Seismographic Network (GSN) is a permanent digital network of 150 land-based and ocean-bottom seismometers positioned in earthquake prone locations around the world, and connected by a telecommunications network. GSN is a partnership among USGS, the National Science Foundation, and Incorporated Research Institutions for Seismology (IRIS), a consortium of 100 worldwide labs and universities. Although US based, GSN is fully coordinated with the international community. GSN stations are operated by USGS and UC San Diego. The network determines location and magnitude of earthquakes anywhere in the world as they happen. The data is used for emergency response, hazard mitigation, research, and tsunami early warning for seafloor locations.

D eep Ocean Assessment and Reporting of Tsunamis (DART) is the main component of an international tsunami warning system. The DART system is based on instant detection and relay of ocean floor pressure changes. DART stations consist of an ocean bottom sensor that picks up changes in pressure as the tsunami wave passes and sends the data to a nearby communications buoy, which transmits it to a satellite, which in turn relays it within seconds to tsunami warning centers around the world.

The US has deployed 39 DART stations in the Pacific, Atlantic, and Caribbean. Australia and Peru have also installed DART systems, and since the 2004 Indian Ocean tsunami that killed over 200,000 people, the nations bordering the Indian Ocean have cooperated in the installation of 6 Indian Ocean DART stations, along with 17 seismic satellite stations. The DART data, along with GSN and satellite data, flow into two major tsunami warning centers: the Pacific Tsunami Warning Center in Ewa Beach, Hawaii, and the West Coast and Alaska Tsunami Warning Center in Palmer, Alaska. It is the job of the tsunami warning centers to issue alerts and warnings to population centers in the path of a developing tsunami.

Although the GSN and DART systems have proved effective, NASA is testing a GPS system that can spot the epicenter location and earthquake magnitude 10 times faster, giving those in peril extra seconds and minutes to evacuate before the tsunami strikes land. NASA is still testing the system.

 

  

Storm Surge — the Big Killer

When a hurricane strikes land, the storm surge can be more deadly than the storm's violent wind. Tropical cyclones – called hurricanes in the Atlantic, typhoons in the Pacific, and cyclones in Australia and India – have killed over 1 million people in the past hundred years. The majority of those deaths are attributed to the surge component of the storm.

Typhoon Haiyan hit the Philippine Islands city of Tacloban on November 11, 2013, with a wind speed of 195 mph (315 km/h), the strongest landfall speed ever recorded. Over 5,000 died and the city was leveled. The savage wind took its toll, but it was the 20 ft. (6.6m) wall of ocean water surging more than a mile (1.6 km) inland that took most of the lives.

When Superstorm Sandy came ashore in New Jersey and New York in late October, 2012, the wind speed was only 115 mph (185 km/h), but the storm was so massive it pushed a 14 ft. (4.4m) storm surge far inland, killing more than 100 and wiping out or badly damaging thousands of homes. Reconstruction costs have reached $70 billion.

In August, 2005, Hurricane Katrina, a Category 3 with a wind speed of120 mph (192 km/h) struck New Orleans and Gulf Coast cities in Louisiana, Mississippi, and Alabama. Although the wind did some damage, the storm surge with waves as high as 28 ft. (7.5m) wiped out shoreline communities, and breached New Orleans' levees, flooding the city, and causing most of the 1,800 deaths.

Some of the most destructive storm surges have occurred in Bangladesh and India. The northern end of the Bay of Bengal is funnel shaped, and storm surges become tidal bores that sweep many miles inland. The Bhola cyclone in 1970 produced a storm surge of 35 ft. (11m), taking 500,000 lives in Bangladesh. The largest storm surges ever recorded took place in India in 1839 when a 40 ft. (12.2m) surge killed 300,000; and in Bathurst Bay, Queensland, Australia, where a 42 ft (12.8m) surge killed 400 in 1899. It was reported at the time that dolphins and fish were found atop the cliffs surrounding the bay.

A storm surge is created by the storm's high wind piling the ocean's surface higher than ordinary sea level. Low pressure at the center of the weather system has a lifting effect and aids in the buildup of the sea and the energy of the surge.

People living near the shoreline in tropical storm-prone areas should be prepared not only to protect property against the high wind, but also be aware of storm surge danger, and prepared to evacuate before the storm makes landfall.

Will Nuclear Fusion Power die Welt?

Nuclear Fusion holds great potential as a clean power source that might someday power the world. Unlike nuclear fission, nuclear fusion poses no radiation dangers or waste storage problems. The aim of fusion is to create an artificial sun — a superhot plasma that replicates the composition and heat of the sun — and to use the harnessed heat to operate steam generators that make electricity.

Scientists at the National Ignition Facility (NIF) at Lawrence Livermore National Laboratory have taken a step closer to the goal of achieving ignition, the point at which the energy released by the fusion of one atom causes a self-sustaining chain reaction, the stage needed to create the sun-like plasma.

By focusing 192 powerful laser beams on a tiny fuel pellet made of the hydrogen isotopes deuterium and tritium, the NIF researchers, for the first time, have achieved a stage of fusion in which the amount of energy released by the nuclear fusion reaction was greater than the amount of energy that went into the pellet. Achieving ignition, the final step, will require an ultra high level of precision in every phase of the process, including pinpointing the laser beams and perfecting the fuel pellet. By continually refining the process, the research team is confident they will reach ignition.

When ignition is achieved, a way must be found to contain a plasma mass as hot as the sun (3.5 million degrees Fahrenheit, 2 million degrees Celsius). Since there is no material container capable of withstanding such temperatures, other means have to be developed. One solution is to keep the hot plasma out of contact with the walls of the container by keeping it moving in a circular path by means of magnetic force. The process is called magnetic confinement. A magnetic confinement test reactor has been constructed at Princeton University. It uses a combination of two magnetic fields to confine and control the plasma. Since nuclear fusion plasma has not yet been created, the Princeton reactor has not been fully tested.

Assuming ignition is realized at some point in the near future, it will still be many years before nuclear fusion moves from the lab to commercial application. But when it does, it might very well be the breakthrough that brings clean, plentiful, inexpensive power to the world.

 

Solar & Wind — Making a Difference?

Depending on where you live, you might pass by miles of wind farms producing electrical power, or arrays of solar panels on rooftops and in open fields. If so, you may have wondered how big a dent renewable energy is making in total power production, and whether it is helping to cut down the use of fossil fuels.

According to industry estimates, wind farms worldwide produce about 300 billion watts of power annually, and solar about 70 billion. As big as those numbers appear, they account for only 3% of global energy production. Coal and oil still fuel more than 80% of world power generation, and still pump 10 billion tons of carbon emissions into the atmosphere every year.

Wind power production has been increasing 20% a year for the past 10 years. In the United States, wind produces 4% of total national power, but the figure is higher in several states. Wind contributes more than 20% of the power in Iowa, South Dakota, and Kansas. The US Dept. of Energy (DOE) has set a goal of 20% of national power to be produced by wind by 2030.

Wind provides 7% of the power consumed by the countries of the European Union. Denmark derives more than a quarter of its power from wind. The UN's International Energy Agency projects wind delivering 18% of world electrical power by 2050, which if achieved will reduce carbon fuel emissions by approximately 2 billion tons a year.

Solar power is starting from a smaller base, but is now the fastest growing source of renewable energy, having grown 40% a year since 2000. According to the June, 2013, issue of the MIT Technology Review, DOE has set a goal of less than $1 per watt for complete installed systems by year 2020. If the solar industry hits that target, that would bring the direct cost of solar power down to 6 cents per kilowatt hour, and make it competitive with power now delivered by the grid. The key to cost reduction lies in further technological advances in solar panel materials, efficiency in installation, ease of connecting to the grid, and battery storage capacity.

Some of the solar advances currently being tested are (1) a two-sided panel that potentially will produce 20% more power; (2) flexible solar cells on a new Corning product called Willow Glass, thin enough to roll up; and a cheaper alternative to silicon made up of light-absorbing calcium titanium oxide compounds. Modern solar cells now achieve 10% to 20% efficiency in converting sunlight to power. Some of the materials under test are showing up to 30% efficiency, and a German laboratory announced that they had achieved a 44% conversion rate. One laboratory founded by a Caltech professor expects to produce a panel reaching a 50% conversion rate.

When all the solar research comes out of the lab into commercial production, solar energy will be highly cost competitive with all other power sources.

As wind and solar production grows, it is only a matter of time before the two renewable sources will account for half or more of global energy production. It will be a time of cleaner air and cleaner oceans, and might help us slow the galloping advance of global warming.

 

 

Islands That Rise From the Sea

From time to time, a new island will suddenly or gradually appear somewhere in the vast oceans of Planet Earth. Some become permanent islands that attract plant and animal life. Others, eroded by wave and storm action, quickly disappear.

The most recent example of a temporary island materialized off the coast of Pakistan on September 23, 2013, following the magnitude 7.7 earthquake that struck Balochistan province in southwestern Pakistan, killing 850 people and injuring thousands. The seismic waves of the earthquake hundreds of miles away loosened pockets of volcanic gas under the seafloor, creating a mud volcano. The eruption blew a pile of seafloor mud and rocks to the surface, forming an island the size of a football field, 60 ft. (18m) high. Because the island is made up of soft material, geologists believe it will shortly be washed away by waves, tides, and storms.

Other emerging volcanic islands are the tops of undersea mountains building up from constant volcanic eruptions, finally emerging above sea level. Surtsey, which rose from the sea off the southern tip of Iceland between 1963 and 1967, is one example of this kind of new volcanic island. The island was 1 sq. mi. (2.7km²), but since has since lost half its size to erosion. Whether new volcanic activity will rebuild the island is not known.

Anak Krakatau, another example, rose from the submerged caldera of the famous Indonesian volcano Krakatau (Krakatoa) in 1930. The original Krakatau exploded in 1883, in a blast heard around the world, killing an estimated 100,000, its ash cloud blocking out the sun for months. Constant volcanic activity has built the new Anak Krakatau to 1,000 ft. (300m) at the summit. The volcano erupts frequently and the new island continues to grow in size.

A different kind of emerging island is one caused by land uplift. This occurs along the coastlines of Sweden and Finland, where a 1 mi. (1.6km) thick glacier started melting away 10,000 years ago. As the weight of the glacier subsided, the land it was pressing down on began slowly to lift up. It has taken all of the 10,000 year span for the freed-up land to finally rise out of the sea. A number of these uplift islands have appeared along the Scandinavian coastlines.

A new island appeared off the coast of Greenland in 2005 as the Greenland Ice Sheet continued to retreat. There is a controversy over whether the island was already there and only revealed by the melting of the ice sheet, or whether the retreat of the ice sheet allowed the island to rise from the sea. Either way, Uunartoq Qeqertaq (The Warming Island in Greenlandic) is shown as a new island on world maps.

As new islands appear, many older islands around the world face the prospect of being flooded out by rising sea levels. A sea level rise of up to 3.2 ft.(1m) by 2100 is projected by the UN's International Panel for Climate Change (IPCC) and other scientific organizations. The predictions are based on rate of glacier and ice sheet melt, temperature increases from global warming, and water expansion as oceans warm. Can global warming be slowed and sea level rise reduced? Possibly, if the world cuts back carbon emissions in time and switches to renewable energy.

 

 

 

Ist Entsalzung die Antwort?

Die weit verbreitete Ansicht in der wissenschaftlichen Gemeinschaft, dass der Klimawandel bringt viel längere Trockenperioden zu größeren Gebieten der Welt als in der Vergangenheit wird nun von der Zwischenstaatlichen Sachverständigengruppe der Vereinten Nationen über Klimaänderungen unterstützt. Kürzlich veröffentlichten fünften jährlichen Bewertung des Panels zeigt eine deutliche Zunahme in der Anzahl der Dürre Tage über große Teile der Welt.

Die Landwirtschaft wird besonders schwer in Zeiten der Dürre betroffen. Der Mangel an Wasser Stunts Pflanzenwachstum, reduziert die Erträge, und sogar löscht ganze Kulturen in trockenen landwirtschaftlichen Gebiete. Die 2011 Midwest Dürre kostet 12 Milliarden Dollar im Ernteverluste, und 2012 Trockenschäden überschreiten kann, dass, wenn schließlich berechnet. Texas hat eine Dürreperiode in den vergangenen Jahren gelitten. Und der Colorado River Basin ist im Griff von einer 14-jährigen Dürre, die zu drastisch gekürzt Wasserversorgung nach Kalifornien, Arizona, Nevada, Colorado, Utah, Wyoming und New Mexico bedroht.

Eine Reihe von Vorschlägen wurden weiter zur Ergänzung der Colorado River Wasserversorgung, einschließlich einer Rohrleitung entweder von der Missouri Mississippi Rivers oder, jetzt aber die Beamten in der Region nehmen einen ernsthaften Blick auf die Entsalzung von Meerwasser und Bereiche, in Pump sie setzen.

Fortschritte in der Technologie haben die Menge an elektrischer Energie für die Verarbeitung benötigt reduziert und Pump entsalztes Wasser von einem Preis von etwa $ 1 pro m³ (ein Kubikmeter enthält 264 Gallonen oder 1.000 Liter) auf etwa $ 0,50 pro m³. In den Vereinigten Staaten kostet Wasser aus natürlichen Quellen, wie Reservoirs durch regen und Schnee Abfluss zugeführt und in Wassernetzen gepumpt jetzt den Endbenutzer zwischen $ 0,35 und $ 0,40 pro m³ oder 25% bis 30% weniger.

Neue Forschungsprojekte am Lawrence Livermore National Laboratory und Lockheed Martin zeigen Versprechen, Entsalzungskosten mit natürlichem Quellwasser wettbewerbsfähig, wenn man es im Handel eingeführt. Das Lawrence Livermore Technologie basiert auf Kohlenstoff-Nanoröhren, spezielle Moleküle aus Kohlenstoffatomen basiert. Sie ermöglichen Flüssigkeiten durchströmt, während die winzigen Porengröße Blöcke größere Moleküle, ein billiger Weg, um Salz aus dem Wasser entfernen. This process uses less power to filter more water than any of the methods presently in use. According to Lawrence Livermore researcher Martin Suss, the new method removes salt 5 to 10 times faster than previous systems.

Countries in the Middle East are among the biggest users of desalination. Saudi Arabia, Dubai, Bahrain, and Israel depend on desalination for between 70% and 80% of their fresh water. In oil producing countries such as the Emirates, oil and power are cheap, and the cost of desalination is therefore less expensive. In Israel and other areas without access to cheap oil, carbon fuels are supplemented with wind and solar power to run the desalination plants.

The world consumes about 25 b illion cubic meters of water a day from natural sources. By 2020, the world will have more than 15,000 desalination plants in operation, projected to be producing 120 m illion cubic meters of fresh water a day, less than one half of one percent of total water usage. But desalination will continue to grow, and when it eventually becomes price competitive with natural water, will grow much faster. Many believe it will prove to be the best way to bring fresh water to the drought-stricken areas of the world.

 

Drought, Fire, & Flash Floods

In a 3-day period starting September 9, 2013, 18 inches (46cm) of rain drenched the Rocky Mountains Front Range, setting off flash floods that roared through Boulder, Lyons, Estes Park, and other Colorado foothill communities. A dozen dams overflowed and six blew out. Walls of water 20 ft. (500cm) high raced down canyons, sweeping away houses and stranding thousands of area residents. As of this writing, the flooding had taken 8 lives and destroyed 1,500 homes.

Average rainfall for the month of September in Boulder is 1.63 in. (3.45cm). So what were the conditions that caused 11 times that amount to fall in 3 days? Many scientists believe that climate change, forest fires, and the severe drought that has gripped the US Southwest for 14 years all played a part.

To begin, a low-pressure center settled over the Great Basin and was held in place by a high-pressure ridge over the Pacific Northwest. The low pressure system tapped into a plume of monsoonal moisture coming up from the Pacific Ocean off Mexico. Since the low was stationary, it kept sucking in the monsoon moisture in a loop, like it was coming in on a conveyor belt. The storm dumped its deluge on the drought-dried Front Range with steep canyons running downhill from peaks exceeding 14,000 ft (4,300m).

Professor Brad Udall, director of University of Colorado's Wilkinson Center for Natural Resources, said that while current science can't pin any particular extreme weather event to climate change, this flooding is likely a reflection of global warming. Scientists have warned that as the planet warms, drought and flash flooding will become more prevalent.

According to Sandra Postel, National Geographic's Freshwater Fellow and noted authority on water use, the drought that has parched the area and gripped the Colorado River Basin for the past 14 years may be partly to blame for the severity of the floods. She said that drought hardens the soil, and when rains do come, the ground absorbs less water and quickly runs off the land.

Postel added that fires lead to worse flooding because they remove vegetation that can slow and trap rainfall. Hundreds of acres of Front Range forest were scorched by the Fourmile Canyon fire in 2010 and the Flagstaff fire in 2012. The burn area from those fires lies directly above the communities hit by the flash floods in September, 2013.

As our climate continues to warm, this same scenario will most likely be repeated in coming years in areas all over the world. Lengthy droughts, severe wildfires, record flooding, and more intense tropical storms are all expected to be part of our future climate menu.

Hidden Danger Under the Sea

Our planet's oceans cover the world's largest volcano and longest mountain range, and hide seamount peaks and erupting volcanoes lying close enough to the surface to pose a danger to shipping. Tamu Massif, the world's largest volcano, lies 1,600km (1,000 mi) east of Japan. Covering an area the size of New Mexico, the massive mountain rises 4,400m (14,400 ft) from the ocean floor. Its summit, 1,980m (6,500 ft) below the surface, is not a threat.

The world's longest continuous mountain range, the Mid-Ocean Ridge (MOR), is a chain that stretches unbroken for 65,000km (40,000 mi) along our planet's ocean floor. This long stretch of mountainous terrain, which threads around the globe like the raised seams of a baseball, marks the boundaries of the 12 tectonic plates that make up the earth's crust. Average height of MOR's mountain peaks is 1,500m (5,000 ft), and not considered hazardous.

But danger lurks in the tops of a few of the estimated 30,000 seamounts, self-standing undersea mountains not associated with the Mid-Ocean Ridge. Seamounts are usually extinct volcanoes rising up to 5,000m (16,000 ft) from the ocean bottom. Most leave a wide clearance between summit and surface, but some can spell danger.

  In 2005, the submarine USS San Francisco ran into an uncharted seamount southeast of Guam at a speed of 35 knots, killing one seaman and causing extensive damage to the vessel. In 1973, the merchant vessel MV Muirfield badly damaged its keel when it struck an uncharted seamount near the Cocos Islands in the Indian Ocean. The undersea peak was later charted and named Muirfield Seamount.

In 1985, the aircraft carrier USS Enterprise struck the Cortes Bank reef 100 mi (160km) southeast of San Diego, California. The Cortes Bank is a submerged mountaintop that was once the outermost island in Southern California's Channel Islands chain. Its shoals range from 3 to 30m (30 to 100 ft) in depth and are marked as a hazard to shipping. The Bowie Seamount off the coast of British Columbia is a 3,000m (9,600 ft) undersea peak with a summit to surface clearance of only 24m (75 ft). Bowie is charted and avoided by shipping.

Erupting undersea volcanoes can also pose a shipping hazard. The Myojin-Sho undersea volcano lying 450km (330 mi) south of Tokyo rises to within 50m (164 ft) of the surface. In September, 1953, the Japanese scientific vessel Kaiyo Maru No. 5 was conducting research in the area when the volcano erupted. The ship and its crew of 31 was destroyed.

Kick-'em-Jenny is another dangerous undersea volcano, located 8km (5 mi) north of Grenada in the Caribbean. Rising to within 180m (580 ft) of the surface, it had a massive blowout in 1939 and has erupted intermittently since, up to its last eruption in December, 2001. Kick-'em-Jenny is still considered active and dangerous, and is charted and lies in a navigation exclusion zone.

Considering the thousands of ships that depart from ports all over the world every day, deep water shipping is statistically a very safe pursuit. But from time to time a storm, navigation error, or undersea hazard takes its toll.

GPS Earthquake Warning Test

A 3-state test is underway to confirm that a space-based GPS network can reliably provide faster earthquake and tsunami detection and early warning than the seismological method presently in use. The READI (Realtime Earthquake Analysis for Disaster) program is a collaboration of government agencies and leading universities.

According to a news release from NASA/JPL, “The new research network builds on decades of technology development supported by the National Science Foundation, the Dept. of Defense, NASA, and USGS. The network uses real-time GPS measurements from 500 stations throughout California, Oregon, and Washington. When a large earthquake is detected, GPS data are used to automatically calculate its vital characteristics, including location, magnitude, and fault rupture details.”

Institutions working with the US government in developing the system include Scripps Institution of Oceanography, Central Washington University, University of Nevada Reno, Caltech, UNAVCO in Boulder, Colorado, and UC Berkeley.

The report states that accurate and rapid identification of earthquakes of magnitude 6.0 and stronger is critical for effective disaster response, especially for tsunamis. A tsunami forms quickly after an undersea earthquake, and heads toward land at speeds as high as 600 mph (1,000kph). It's urgent that warnings be issued to nearby population centers within minutes to give people a chance to move to higher ground.

Acquiring data quickly on earthquake strength, size, and ground movement for very large earthquakes has been a challenge for traditional seismological instruments, which measure ground shaking. High precision, second-by-second measurements of ground displacements using GPS have been shown to reduce the time it takes to indentify large earthquakes, and to increase the accuracy and speed of tsunami warnings.

Following a successful test phase, the intent of USGS and NASA is to expand the system to the entire Pacific Basin, which includes the Ring of Fire where most earthquakes and tsunamis occur.

Brazil Mudslides

January is a hazardous time for people living the mountainous regions of Brazil's Rio de Janeiro state. Heavy rains, floods, and mudslides regularly wash out homes built on or below steep hillsides, cause large-scale evacuations, and take a great many lives. As of the middle of January , 2012, 30 people have died as soggy hillsides gave way and caused rivers of mud to flow downhill. More than 900 died in mudslides in January, 2011, in one of Brazil's worst natural disasters. Unless mitigation measures are undertaken, January will continue to be a time of danger in the Brazilian Highlands.