Befolkningseksplosion: Truende Krise?

Verdens befolkning, som nu anslås til 6,8 mia, forventes at ballonen til 9,7 milliarder i 2050. Kan fødevareforsyning holde trit med den voksende befolkning, og der vil være vand nok til at gå rundt?   Eller er vi nærmer os et punkt, hvor jorden er ikke længere i stand til at fastholde de mennesker, der lever på det?

            Som befolkning fortsætter med at stige, bliver mængden af agerjord i verden faldende på grund ørkendannelse, erosion, skovrydning og byspredning. I mange dele af verden, er produktivitet af jorden også faldende på grund af udtømning af næringsstoffer i jord fra overforbrug. For at afbalancere det, kan højere forrentede dyrkningsmetoder og gensplejsede afgrøder øge fødevareproduktionen på trods af tabet af landbrugsarealerne. Dog vil der være nok øget produktion at brødføde en stadigt voksende verdensbefolkning?

Andre faktorer, som vil påvirke tilgængelig fødevareproduktion er (1) Global Warming. Stigende temperaturer forventes at bringe tørke til troperne og subtroperne og oversvømmelser til andre dele af verden, som begge vil bringe nye udfordringer for landbruget i disse områder. (2) Energi Supply. Som olieproduktion falder, at prisen på energi køre pumper, landbrugsmaskiner, samt at fremstille gødning vil stige. (3) transportomkostninger. Udgifterne til transport af mad til markedet og forsendelse mad fra områder med høj produktion såsom USA, Australien og Argentina til områder med lav produktion og stort behov som Afrika og Mellemøsten vil stige. I de sidste 10 år er priserne verdens hvede steget mere end 250%.

Ferskvand er en begrænset ressource. Der er kun så meget af det, og det vil ikke ændre sig.   Som verdens befolkning vokser, vil mængden af vand per person falde tilsvarende. En UNESCO undersøgelse viser, at 97,5% af Jordens vand er saltvand, og kun 2,5% ferskvand. Af dette er 66% frosset i gletschere og polarisen. Det anslås, at 69% af den tilgængelige ferskvand bruges til vanding af afgrøder, 22% til industriel produktion, og 8% til husholdningsbrug, herunder badning, sanitet, madlavning og havearbejde.

Nogle af de verdensomspændende problemer vandforsyningen over for, er (1) Nedbrydning af grundvandsmagasiner. Grundvand pumpes langt hurtigere end naturen erstatter det ud. Hvis dette uholdbare sats for tilbagetrækning ikke er korrigeret, grundvandsmagasiner i sidste ende vil blive pumpet tør. I de kystnære områder er grundvand udtynding giver havvand at trænge ind i vandforsyningen. (2) Global Warming. Højere temperaturer vil øge vandforsyningen fordampning. Hurtig gletscheren og indlandsisen smelte betyder mere ferskvand vil blive tabt til havet. Da høje bjerg gletsjere trækker sig tilbage, vil den årlige smelteflydning til udspring i store flodsystemer gradvist aftager. Når gletsjerne i Himalaya og Alperne er væk, kan vigtige flodsystemer i Asien og Europa går tør. (3) forurening. Stigning i befolkningstallet medfører ligesom stigninger i skabelsen af affald og bortskaffelse af affald. I mange dele af verden, er rå spildevand stadig dumpet i oceaner og søer og floder, truende vandkvaliteten og fremme udbredelsen af vandbårne sygdomme. Kemisk affald dumpet af regeringer og industri, urban storm afstrømning og landbrugs-afstrømning, herunder kunstgødning affald, alle sammensatte vandkvaliteten problemet.      

            Har verden samfund har viljen og ressourcerne til at imødekomme disse udfordringer? Det kan tage store investeringer i sanitære infrastruktur og måske en accept af at leve med mindre at trække os igennem. Gennem hele historien, har folk været i stand til at reagere på kriser og foretage de nødvendige tilpasninger for at holde planeten en levedygtig sted at bo. Da befolkningstilvæksten truer vores evne til at klare, så lad os håbe, at vi kan stige til lejligheden igen.