Life Cycle of the Sun

En koronamasseudkastning eller større soludbrud, brød ud i solens korona den 22. januar 2012, at sende en masse af højt ladede protoner streaming mod jorden til 5 mio mph (8 mio t.). Den rystelse ramte Jorden den 24. januar, der forårsager spektakulære aurora borealis viser over Norge, Alaska og andre arktiske og antarktiske områder. Det var oprindeligt troede udslyngning var stærk nok til at forstyrre satellitkommunikation, men der var ingen rapporter om problemer.

Denne solaktiviteten tjener som en påmindelse om, at de af os, der bor på planeten Jorden i dag, er en heldig flok. Vi er omkring midtvejs mellem vores solens oprindelse 4700 millioner år siden, og dens sandsynlige undergang 5000 millioner år frem i tiden. Det er en tid, hvor temperaturområde og tilgængeligheden af ​​vand gør det muligt for jorden for at støtte en blomstrende dyre-og planteliv.

Det var ikke altid sådan. Forskerne mener, at vores jord blev dannet omkring 4,5 milliarder år siden fra den samme plads støv og gasser, der dannede solen. Men solen var alt for cool til at understøtte liv, indtil en milliard år siden, da det blev stærk nok til at tillade livet at begynde at udvikle. I en anden 5 milliarder år solen vil begynde sin forvandling til en rød kæmpe, den fase af en stjernes liv, når den løber tør for brint brændstof og udvider før sin kerne endelig kollapser og stjernen kontrakter i et køligt, hvid dværg. Men længe før overgangen til rød gigant begynder jorden vil efterhånden blive for varm til at understøtte liv. Vand, herunder havene vil fordampe og jord vil blive en ubeboelig ørken. Nogle forskere anslår, at fase kunne komme så tidligt som 1400 millioner år fra nu.

Et par fakta om Solen. Det er en relativt lille stjerne placeret i Orion arm af Mælkevejen. Det er 109 gange størrelsen af ​​jorden, men vejer forholdsmæssigt meget mere. Dens masse anslås til 330.000 gange Jordens. Solen er 93 millioner miles fra vores planet (150 millioner kilometer). Dens sammensætning er 98% brint og helium og 2% andre kemiske elementer, herunder kulstof, nitrogen og ilt. Dens overfladetemperatur er 5.770 ° Kelvin eller 9.930 ° C. Dens kernetemperatur er 15.600.000 ° K eller 28.000.000 ° C. Solens overflade temperatur stiger langsomt, og dens lysstyrke stiger 10% hver milliard år.

Vil den menneskelige race være i stand til at undslippe sin skæbne ved at flytte til en anden planet? NASAs Kepler satellit teleskop har ledt efter det ydre rum for tegn på planeter der kredser om andre stjerner. Kepler har allerede identificeret tusindvis af sådanne planetariske organer, men indtil videre kun én planet ser ud til at være placeret i den såkaldte Guldlok-zone - den rigtige afstand fra sin stjerne til at have det temperaturområde, der kunne understøtte liv. Sammensætningen af ​​planet er ikke kendt, og hvorvidt det har vand er ikke kendt. Selv hvis den perfekte planet blev opdaget, kunne menneskeheden nogensinde udvikle teknologien til at transportere menneskehandel millioner af lysår gennem rummet?

Her på denne jord, det er rigtigt, at vi er nødt til at klare jordskælv, vulkaner, tsunamier, oversvømmelser, brande, tørke, og snesevis af andre naturlige og menneskeskabte katastrofer. Plus sygdom og livets mange udfordringer. Men vi er alligevel så heldige at leve på en planet under en opvarmning solen, med luft, vand og jord, der gør det muligt for livet at blomstre. Ville det ikke være fantastisk, hvis de nationer, racer, religioner, stammer og klaner på jorden, store og små, kunne bilægge deres uoverensstemmelser og koncentrere sig om at gøre vores særlige planet til et bedre sted for alle.