Vand For en tør Sydvest

I generationer Colorado River har leveret vand til boliger, gårde og industri i Arizona, Californien, Colorado, Utah, Nevada, New Mexico og Texas. Nu er en 14 års tørke, klimaændringer, en voksende befolkning, og overforbrug tørrer op Colorado. Vandstanden i Lake Powell, reservoiret bag Glen Canyon-dæmningen på den øverste Colorado og Lake Mead, reservoiret bag Hoover-dæmningen på den nederste Colorado, er faldet til alle tiders lavpunkt.

I Californien, snedække i Sierra Nevada var 10% af det normale i vinteren 2013-14. Vand leverancer til landmænd i San Joaquin Valley, hvor 65% af nationens frugter og nødder dyrkes, blev reduceret drastisk. Ground vandforsyninger er også faldende på grund af over-pumpning. Vandmangel truer med at begrænse regionens 44 milliarder dollars årligt landbrugsproduktion.  

Er blevet pålagt Vand anvendelsesrestriktioner i hele regionen, men selv de strengeste rationering kan ikke gøre op for det enorme tab af grundlæggende vandforsyning. Der er blevet foreslået en række idéer til at levere supplerende vand til tørstende sydvest. Nogle synes mindre praktisk end andre, men alle får ny overvejelse.

Alaska til Californien Pipeline. I 1990'erne den daværende guvernør i Alaska foreslåede opførelse af en 2.000 mile (3218 km) undersøiske rørledning fra floden kilder i det sydlige Alaska til Shasta reservoiret i det nordlige Californien. Congressional Kontoret for teknisk vurdering anslået udgifterne til opførelse på 150 milliarder dollar i 1990 dollars. De fleste eksperter mener, at planen umuligt grundet omkostninger og tekniske udfordringer.

Missouri-floden Pipeline. Et forslag om at køre en 600 mile (965 km) rørledning fra Missouri-floden til Denver er blevet behandlet af Interior Bureau of Reclamation. Indenrigsminister Ken Salazar på tidspunktet for forslagets imod ideen på grund af høj byggeomkostningerne, at holde vandstanden på Missouri og Mississippi høj nok til navigation, og på grund af politisk modstand fra miljøgrupper.

Konverterede olietankere. Enkeltskrogede olietankskibe blev taget ud af drift, når nye love mandat dobbeltskrogede skibe til transport af olie i 1993 et forslag til at rense tankene på de enkeltskrogede tankskibe og bruge dem til at transportere vand fra Alaska til Californien er blevet svævede , så at sige. Den bekostning af at bringe skibene ud af mølpose, sandblæsning tankene; og brændselsceller, besætning, og vedligeholdelsesomkostninger vil gøre det upraktisk at levere frisk vand ved denne metode til en overkommelig pris, i henhold til dem, der har studeret idé.

Giant waterbags. En californisk firma bygger fleksibelt stof pramme til befordring af mere end en million US gallons af frisk vand. Da ferskvand er lettere end saltvand, vil disse enorme waterbags flyde når fuld, og et tog på 4 eller 5 af dem kan blive trukket af et fartøj på størrelse med en slæbebåd. De er bygget til at modstå næsten al slags vejr. Et tog af sådanne poser kan levere 4 til 5 millioner liter vand til en pris lavere end vand leveret af rørledning eller akvædukt, i henhold til bygherrer. Poserne har været brugt til at levere vand med succes fra Tyrkiet til punkter i Middelhavet, men endnu ikke er blevet anvendt på den amerikanske vestkyst.

Afsaltning. Denne proces bruger store mængder brændstof til at pumpe havvand gennem filtre til at udvinde salt. Men flere af de amerikanske nationale laboratorier har været forsker måder at gøre afsaltning mere effektiv og omkostningseffektiv. Frisk vand leveret af den israelsk-designet anlæg under opførelse nær San Diego vil koste omkring dobbelt så meget som vand fra Californien akvædukten, men forsyninger af akvædukt vand bliver skåret ned.

De tre mest praktiske tilgange på dette tidspunkt synes at være mere effektiv afsaltning, bugsering waterbags fra overskud-vandområder til steder, der har brug for vand, eller lever med vand rationering. Mennesker, der bor i tørke områder bliver nødt til at beslutte.   

 

 

Siberian Mystery Huller

I september 2013 mennesker, der bor i Yamal-distriktet i Sibirien, hvor jorden er frossen året rundt, rapporteret at se røgen stiger fra et plaster på nærliggende permafrost. Den 27. september 2013 plasteret eksploderede og et krater måler 30m (98 fod) bred og 70m (230 fod) dyb optrådte. Forsker Marina Liebman af det russiske videnskabsakademi mener eksplosionen var forårsaget af metan, som er hovedbestanddelen af naturgas, opbygge og komprimere inde i en underjordisk lomme.

Yderligere to huller i den sibiriske permafrost blev rapporteret i juli 2014 De nye huller er så dybe som den første, 70 til 90m (200 til 300 fod), men havde mindre åbninger - diametre 15m (49ft) og 4m (13 ft ). Den fremherskende teori er, at den globale opvarmning er årsag optøning af den sibiriske permafrost i pletter. Den optøning permafrost udleder metan, et produkt af de milliarder af tons af harvning organisk materiale, der er blevet fanget under hundrede meter af frosne jord i tusinder af år. Den metan stiger op gennem revner i jorden og ind i luftlommer lige under overfladen.

Sprængninger af metan gushed i luften, når lommerne brød ud, hvilket indhold metan i den regionale atmosfære til at stige. Der har været nogle spekulationer om, at metan vil fortsætte med at hælde ud af disse huller, at flere huller vil blive vist, og at "dragens ånde" undslippe metan vil indlæse atmosfære med metan, som er 20 gange stærkere end CO2 i fældefangst stråling og opvarmning af planeten. Luftindhold målinger siden vulkanudbrud viser en svag stigning i metan, men intet alarmerende, sætte dommedags spekulationer i tvivl.

Alligevel Arktis er opvarmning med en sats på 0.5C (0.9F) hvert 10. år, hurtigere end noget andet sted på jorden. På grund af denne hastige opvarmning, de fleste forskere forventer en gradvis stigning i tø sats og flugten ind i atmosfæren i større mængder metan.

Hvor hurtigt og hvor meget er et spørgsmål, der undersøges. Det afhænger i høj grad af, hvor hurtigt folk besætter vores planet kan reducere deres afhængighed af fossile brændstoffer. Hvis vi fortsætter med at hælde milliarder af tons kuldioxid i luften hvert år ved at brænde stadigt stigende mængder af olie, gas og kul, kan den tilførte metan i atmosfæren opvarme planeten end noget tidligere oplevet af menneskeheden. På den anden side, ved at skære ned på afbrænding af fossile brændstoffer, og erstatte dem med vind, sol, varme, og andre former for vedvarende energi, kan vi være i stand til at afværge den kommende af en super hot jord.     

Juli 2014 - Bad & ikke så slemt

Fire naturkatastrofer ramte forskellige dele af verden i første halvdel af juli, 2014 Den ene var helt ødelæggende, der forårsager flere dødsfald, skader, fordrivelser og betydelig materiel skade.   De andre begivenheder, men alvorlig, med nogle skader og tab af ejendom, kunne have været værre. Men alle tjente som påmindelser om, at store katastrofer har ramt disse områder i fortiden, og vil gøre det igen i fremtiden.

15 Jul -. Typhoon Rammasun, et kategori 3-tropisk cyklon med vind vindstød op til 170 km / t ((106 mph), fejede hen over øen Luzon i Filippinerne 38 mennesker døde i stormen, 25.000 huse blev beskadiget eller ødelagt over en halv million mennesker søgte tilflugt i evakueringscentre, og 2 millioner hjem mistede elektrisk strøm. Ris, majs og andre afgrøder har lidt 15 millioner dollars i tab som følge af oversvømmelser. tyfoner forårsager langt større ødelæggelser har ramt Filippinerne mange gange i fortiden, herunder Super Typhoon Haiyan som ramte det sydlige Filippinerne i november 2013 dræbte mere end 6.000.

11 Jul - Japan Jordskælv. Ved 04:22 lokal tid, et jordskælv størrelsesorden 6,8 huggede Japans nordøstlige kyst nær Fukushima, stedet hvor ødelæggende 9.0 megathrust jordskælvet og tsunamien i marts 2011, der udslettede landsbyer, dræbte 19.000, og slog ud Fukushima atomkraftværket . 100.000 mennesker, der blev evakueret på det tidspunkt stadig ikke kan vende tilbage til deres hjem på grund af forurening stråling. Myndigheder rapporteres kun én skade og ingen betydelig skade fra den seneste 11 Jul jordskælvet. 8 kystbyer i området udstedte en evakuering rådgivende forårsager tusindvis af mennesker til at flytte til højere jorden. Den rådgivende blev aflyst 2 timer senere, da tsunamien bølge skabt af jordskælvet viste sig at være kun 20 cm (8 tommer) høj.

7 juli - Mexico / Guatemala Jordskælv. Ved 06:23 lokal tid, en størrelsesorden 6.9 quake raslede sydlige Mexico og Guatemala, dræbte 3 og sårede 35, og forårsager omfattende skader på ejendom. Jordskælvet epicenter var på Pacific Coast i et seismisk aktivt område, der har skabt 12 quakes størrelsesorden 7.0 eller højere i de seneste 100 år. I 1985 en quake registrering 8,1 med epicenter ud for Pacific Coast i det samme generelle område forårsagede omfattende skader og tab af menneskeliv i Mexico City 220 miles (350 km) væk. Det officielle dødstal for 1985-jordskælvet er på 10.000, men andre kilder anslår dødsfald kunne have været så højt som 40.000.

Juli 3 - Hurricane Arthur, den første navngivne storm i Atlanterhavet orkanen sæsonen, gik i land i North Carolina med en vedvarende vindhastighed på 100 km / h (155 kilometer i timen). Klassificeret en kategori 2 storm, Arthur svækket som det rejste nord, bevæger sig i land igen i New England som en tropisk storm, hvilket bringer oversvømmelser og strømafbrydelser. Ingen dødsfald eller skader direkte relateret til stormen blev rapporteret. Men Arthur var en påmindelse om, at langt mere dødbringende orkaner har ramt den amerikanske østkyst i fortiden, såsom Sandy i 2011, og vil igen på et senere tidspunkt ..

Mottoet for alle disse områder sårbare over for naturkatastrofer bør være den samme som for spejdere: Vær forberedt.         

 

Kan vi brødføde 9 milliarder?

En milliard mennesker på denne planet lider af kronisk sult. Med verdens befolkning forventes at stige fra de nuværende 7000000000-9000000000 i 2050, vil der være mad nok til at gå rundt, eller vil endnu flere mennesker gå kronisk sulten? Kronisk sult betyder en grundlæggende mangel på kalorier og protein til at opretholde menneskers sundhed. En tredjedel af børnene i udviklingslandene nu erfaring hæmmet vækst, og underernærede mennesker er langt mere modtagelige for sygdomme.

Ifølge organisationen Food & Agricultural af FN (FAO), hvis befolkning stiger til 9 milliarder vil fødevareproduktionen er nødt til at stige med 70%, og i udviklingslandene det vil være nødvendigt at fordoble. De forventede stigninger i fødevareproduktionen bliver nødt til at overvinde de stigende energipriser, stigende udtømning af grundvandet, tab af landbrugsjord til urbanisering og øget tørke og oversvømmelser som følge af klimaændringerne.

Andre udfordringer omfatter en stigende middelklasse i Kina, Indien og andre dele af den tredje verden. Som engangs indkomst stiger, vil efterspørgslen efter kødprodukter går op. Raising køer, grise og høns kræver flere pounds af foder for hver pund kød produceret. Det betyder en enorm stigning i efterspørgslen efter korn, vand og jord.

Landbruget er en stor udleder af CO2, metan og lattergas, pumpe mere drivhusgasser i luften end alle vores biler, lastbiler, tog og fly tilsammen. Med skrånende op fødevareproduktion, vil disse emissioner stige endnu mere ligesom verden forsøger at reducere mængden af drivhusgasser, der går ind i vores atmosfære.

Mere effektivt landbrug vil være behov for at overvinde disse problemer. Til Big Ag (selskaber som DuPont, Monsanto, John Deere, og Archer Daniels Midland), effektivitet betyder ved hjælp af avancerede dyrkningsteknikker med de nyeste innovationer inden for gødning, udstyr og genetisk modificerede frø til at producere mere mad per hektar eller hektar. FNs FAO mener imidlertid, at svaret ligger i at hjælpe små landbrugere i udviklingslandene forbedre produktionen lokalt ved at bevare de naturlige ressourcer og praktisere bedre økologiske dyrkningsmetoder. Dette omfatter reduceret jordbearbejdning for at redde jorden (vinden blæser dyrkede muldlag væk), sædskifte for at redde jordens næringsstoffer, og forbedret såsæd at spare på vandet. Snarere end at bruge genmodificerede frø, FAO anbefaler brug af traditionelle forædlingsmetoder at udvikle frø, der har brug for mindre vand, producerer mere, og modstå skadedyr og sygdomme.

Det forekommer, at der vil være behov begge tilgange, hvis verden er at klare den udfordring, fodring 9 milliarder mennesker en sund kost, herunder dem, der nu lider af kronisk underernæring.  

 

Stigende vandstand, Sinking Land, & Oversvømmede Byer

Oceans er opvarmning og udvide i volumen. Gletsjere smelter i et hastigt tempo i hele verden. Den Grønland Indlandsisen mister masse i et alarmerende tempo. The West Antarktis indlandsis undergraver og i sidste ende kan bryde sammen fra havet vand opvarmet af termisk ventilationskanaler nyligt opdagede under den. Alt dette tilføjer op til en forventet stigning i havniveauet på op til 3,3 fod. (1m) ved 2100, og muligvis mere, afhængigt af hvor hurtigt indlandsisen smelter Antarktis.

Hvad betyder det for lavtliggende byer langs de amerikanske kyster? Baseret på undersøgelser foretaget af USGS, NOAA, National Climate Assessment, og flere universiteter forskerhold, er de byer, der er mest udsatte placeret langs Atlanterhavskysten fra Boston til Florida.

En 2012 undersøgelse foretaget af USGS konkluderer, at vandstanden langs den amerikanske østkyst vil stige 3 til 4 gange hurtigere end det globale gennemsnit i den resterende del af det 21. århundrede. Mens vandstanden verdensplan forventes at stige fra 2 til 3,3 ft. (0,7 til 1 m) i 2100, forventes de at stige mere end 6 ft. (1.8m) langs Atlanterhavskysten. USGS undersøgelse og 2013 National Climate Assessment opkaldt Boston, New York, Norfolk, og Miami som de store befolkningscentre mest sårbare over for stigende vandstand i havene oversvømmelser.

Boston. En undersøgelse fra University of Massachusetts Boston undersøgelse viser, at en 2 ft. (0,7) havstigning i 2060 ville betyde to gange om dagen oversvømmelser i de nedre dele af Boston. Under orkaner, stormfloder kunne oversvømme 30% af byen, herunder Back Bay og Harvard campus. Designet firma Sasaki Assoc. konkluderer, at omkring 200.000 indbyggere, 89.000 boliger, og $ 8 milliarder i ejendommen værdier er sårbare over for oversvømmelser i et større stormflod.

New York / New Jersey. Oversvømmelserne, der fandt sted under orkanen Sandy er et eksempel på, hvad der kan ske, når stigende vandstand kombineres med en større stormflod. Lower Manhattan og dele af New Jersey kysten lidt alvorlig oversvømmelsesskader når stormflod overtopped Manhattans Seawall og kraftige bølger vasket langt inde i landet langs Jersey Shore.

Et yderligere problem i det meste af midt-atlantiske kyst er jordskred. Da vandstanden fortsætter med at stige, er landet gradvist synker, så selv små ændringer i havoverfladen kan resultere i større skader. Da gletsjerne, der engang dækkede område trak sig tilbage efter den sidste istid, den jord, der var blevet komprimeret af vægten af gletscheris steg gradvist, mens jordtilliggende som handelsgade, der var blevet presset højere begyndte at synke. Denne proces er fortsat i hundreder af år, og viser ingen tegn på at stoppe. Øer i Chesapeake Bay, der engang stod et godt stykke over vandlinjen er forsvundet i løbet af de sidste 50 år som bunden dræn og vandstanden stiger de.

Norfolk. Landet i Norfolk og Virginia Tidewater regionen synker specielt hurtigt, forårsager gader i hele området til at oversvømme selv under normale højvande. Byen bruger millioner til at hæve gader og forbedre dræning. En langsigtet løsning kunne koster 1 milliard dollar, penge, byen ikke har. Borgmesteren erkendte, at nogle områder måske må opgives.

Miami. Den lavtliggende større Miami-området, med en befolkning på 5,7 millioner, er en af verdens samfund er mest truede af havspejlsstigning oversvømmelser. Miami Beach, i en højde på 4,4 ft. (1,3), ser allerede hyppig saltvand gade oversvømmelser ved højvande. Miami er usædvanligt sårbar, fordi det er bygget på toppen af porøs kalksten, som er at tillade det stigende havniveau at suge ind i byens fundament, boble op gennem rør og afløb, griber ind friske vandforsyninger, og mætte infrastruktur. Ifølge den amerikanske regerings National Climate vurdering kan havniveauet omkring Miami stige op til 2 fod. (0,7) i 2060. Broward County embedsmænd anslår en 1 ft. (0,3 m) vandstandsstigning vil true 4 milliarder dollars af South Florida ejendom base.

De fleste lavtliggende østkyst samfund arbejder på forebyggelse af oversvømmelser planer. Nogle er mere avancerede end andre. Vi håber, at de udfylder disse planer og sætte dem på plads i tide til at holde deres byer tør.

 

 

 

 

Er El Niño Tilbage?

I de sidste par år La Niña har været den dominerende vejr driveren, bringer kolde, våde vintre til den nordlige lag af stater i USA, og tørke til meget af sydvest, herunder Texas, Oklahoma, og Colorado. I 2011 tørken i Texas og det sydvestlige udvidet til den sydlige del af Midtvesten, hvilket reducerer produktionen af majs og sojabønner.

Bortset fra 2013 Atlanterhavet og Gulf Coast orkansæson var aktive i La Niña år, herunder den ødelæggende orkan Katrina i 2005, og den meget destruktive Superstorm Sandy i 2012.

Nu, ifølge forskerne på NOAA, der er en 65% chance for, at La Niña vil aftage, og El Niño vil være tilbage med os denne sommer. NOAA prognose er baseret på den observerede opvarmning af overfladevandet i den ækvatoriale Stillehav. I øjeblikket overfladevandet er cool nok til at blive erklæret ENSO neutral, hvilket betyder hverken for varmt eller for koldt. Men under overfladen vandtemperaturer varmer hurtigt. Forventes varmt undergrunden vand til at stige op til overfladen, hvilket skaber en stigning på mindst .05 ° C (.09 ° F) i overfladetemperaturen. Denne lille stigning i overfladetemperaturen i det tropiske Stillehav kaldes El Niño, og sætter gang i et helt nyt sæt af globale vejrmønstre.

Hvis El Niño ankommer som forventet, vil den nordlige lag af amerikanske stater bliver varmere og tørrere. Den sydvestlige stater og sydøst bliver køligere og vådere. Den ekstra regn vil bidrage til at afhjælpe den lange stående tørke, der har plaget Texas og det sydvestlige USA i de sidste adskillige år, men vil sandsynligvis ikke være nok til at afslutte det.

El Niño vil også have en indvirkning på 2014 orkansæson. Den atlantiske orkansæson bliver roligere med færre orkaner og endnu færre gør landkending. El Niño forårsager overfladevandet i Atlanterhavet for at køle, og udvikler stærke luftstrømme fra Afrika, hvilket gør det sværere for orkaner til at danne. For sæsonen, som starter den 1. juni, NOAA forudsiger en 70% chance for 8 til 13 navngivne storme med vinde af 39 mph (65kp / t), hvoraf 3 til 6 kunne blive orkaner med vindhastigheder på 74 mph (123kp / h) eller højere, hvoraf 1 eller 2 større kategori 3, 4 eller 5 orkaner med vindhastigheder på 111 mph (185kp / t). Alle er under sæsonmæssige normer.

Husk, at disse prognoser, både for El Niño og i det atlantiske orkansæson, er baseret på aktuelle observationer og computermodeller. Computermodeller nogle gange får det forkert, som det skete, da NOAA forudsagde en aktiv 2013 orkansæson, der viste sig at være meget rolig. På dette tidspunkt ser det ud som El Niño kommer tilbage, og det ligner en stille orkan sæson, men vi bliver nødt til at vente og se.