Juli 2014 - Bad & ikke så slemt

Fire naturkatastrofer ramte forskellige dele af verden i første halvdel af juli, 2014. Den ene var helt ødelæggende, der forårsager flere dødsfald, skader, befolkning fordrivelse og betydelige materielle skader.   De øvrige arrangementer, selv om alvorlig, med nogle skader og tab af ejendom, kunne have været værre. Men alle tjente som påmindelser om, at store katastrofer har ramt disse områder i fortiden, og vil gøre det igen i fremtiden.

15 juli -. Typhoon Rammasun, et kategori 3 tropisk cyklon med vind vindstød op til 170 km / t ((106 mph), fejede hen over øen Luzon i Filippinerne 38 mennesker døde i stormen, blev 25.000 boliger beskadiget eller ødelagt over en halv million mennesker søgte tilflugt i evakueringscentre, og 2 millioner boliger mistede elektrisk strøm. Ris, majs og andre afgrøder lidt 15 millioner dollars i tab som følge af oversvømmelse. Tyfoner forårsager langt større ødelæggelser har ramt Filippinerne mange gange i fortiden, herunder Super Typhoon Haiyan der ramte det sydlige Filippinerne i november 2013 dræbte mere end 6.000.

11 juli - Japan Jordskælv. På 04:22 lokal tid, en størrelsesorden 6,8 jordskælv ramte off Japans nordøstlige kyst nær Fukushima, stedet hvor ødelæggende 9.0 megathrust quake og tsunamien i marts 2011, der udslettede landsbyer, dræbte 19.000, og slog ud Fukushima atomkraftværket . 100.000 mennesker, der blev evakueret på det tidspunkt stadig i stand til at vende tilbage til deres hjem på grund af forurening stråling. Myndigheder rapporteres kun én skade og ingen betydelig skade fra den seneste 11 juli jordskælvet. 8 kystbyer i området udstedte en evakuering rådgivende forårsager tusindvis af mennesker til at flytte til højere jorden. Det rådgivende blev aflyst 2 timer senere, da tsunamien bølge skabt af jordskælvet viste sig at være kun 20 cm (8 tommer) høj.

7 juli - Mexico / Guatemala Jordskælv. På 06:23 lokal tid, en størrelsesorden 6.9 quake raslede det sydlige Mexico og Guatemala, dræbte 3 og sårede 35, og forårsager omfattende skader på ejendom. Jordskælvet epicenter var på Pacific Coast i et seismisk aktivt område, der har affødt 12 skælv størrelsesorden 7.0 eller højere i de seneste 100 år. I 1985 en quake registrering 8.1 med sit epicenter ud for Pacific Coast i det samme generelle område forårsagede omfattende skader og tab af menneskeliv i Mexico City 220 miles (350 km) væk. Det officielle dødstal for 1985-skælvet ligger på 10.000, men andre kilder anslår dødsfald kunne have været så højt som 40.000.

3 juli - Hurricane Arthur, den første navngivne storm i Atlanterhavet orkanen sæsonen, gik i land i North Carolina med en vedvarende vindhastighed på 100 mph (155 kilometer i timen). Klassificeret en kategori 2 storm, Arthur svækket som det rejste nord, bevæger sig i land igen i New England som en tropisk storm, hvilket bringer oversvømmelser og strømafbrydelser. Ingen dødsfald eller skader direkte relateret til stormen blev rapporteret. Men Arthur var en påmindelse om, at langt mere dødbringende orkaner igen har ramt den amerikanske østkyst i fortiden, som Sandy i 2011, og vil på et senere tidspunkt ..

Mottoet for alle disse områder sårbare over for naturkatastrofer bør være den samme som for Boy Scouts: Vær forberedt.         

 

Kan vi Feed 9 milliarder?

En milliard mennesker på denne planet lider af kronisk sult. Med verdens befolkning forventes at stige fra de nuværende 7000000000-9000000000 2050, vil der være mad nok til at gå rundt, eller vil endnu flere menneskelige væsener gå kronisk sulten? Kronisk sult betyder en grundlæggende mangel på kalorier og proteiner til at opretholde menneskers sundhed. En tredjedel af børnene i udviklingslandene nu opleve hæmmet vækst, og underernærede mennesker er langt mere modtagelige for sygdomme.

Ifølge Levnedsmiddel-og Landbrugs af FN (FAO), hvis befolkning stiger til 9 milliarder vil fødevareproduktionen nødt til at stige med 70%, og i den tredje verden det vil være nødvendigt at fordoble. De forventede stigninger i fødevareproduktionen bliver nødt til at overvinde de stigende energipriser, stigende udtømning af grundvandet, tab af landbrugsjord til urbanisering og øget tørke og oversvømmelser som følge af klimaændringerne.

Andre udfordringer omfatter en stigende middelklasse i Kina, Indien og andre dele af den tredje verden. Som disponibel indkomst stiger, efterspørgslen efter kødprodukter går op. Raising køer, grise og høns kræver flere pounds af foder til hver pund kød produceret. Det betyder en enorm stigning i efterspørgslen efter korn, vand og jord.

Landbruget er en stor udleder af CO2, metan og lattergas, pumpestationer flere drivhusgasser i luften, end alle vores biler, lastbiler, tog og fly tilsammen. Med ramped op fødevareproduktion, vil de emissioner stige endnu mere, ligesom verden forsøger at reducere mængden af drivhusgasser går ind i vores atmosfære.

Mere effektivt landbrug vil være behov for at overvinde disse problemer. Til Big Ag (virksomheder som DuPont, Monsanto, John Deere, og Archer Daniels Midland), effektivitet betyder ved hjælp af avancerede dyrkningsteknikker med de seneste innovationer i gødning, udstyr og genetisk modificerede frø til at producere mere mad per hektar eller hektar. FNs FAO mener imidlertid, at svaret ligger i at hjælpe små landmænd i udviklingslandene at forbedre produktionen lokalt ved at bevare de naturlige ressourcer og praktisere bedre økologiske dyrkningsmetoder. Dette omfatter reduceret jordbearbejdning for at redde jorden (vinden blæser dyrket muldjord væk), sædskifte for at redde jordens næringsstoffer og forbedret såsæd at spare på vandet. Snarere end at bruge genmodificerede frø, FAO anbefaler at bruge de traditionelle avlsmetoder til at udvikle frø, der har brug for mindre vand, producere mere, og modstå skadedyr og sygdomme.

Det ser ud til, at der vil være behov begge tilgange, hvis verden er at møde den udfordring, fodring 9 milliarder mennesker en sund kost, herunder dem, der nu lider af kronisk underernæring.  

 

Stigende Seas, Sinking Land, & Oversvømmede Cities

Oceans er opvarmning og udvide i volumen. Gletscherne smelter i et hastigt tempo i hele verden. Den Grønland indlandsis mister masse i et alarmerende tempo. The West Antarktis Ice Sheet undergraver og i sidste ende kan bryde sammen fra ocean vand opvarmet af termisk ventilationskanaler nyligt opdagede under den. Alt dette tilføjer op til en forventet stigning i havniveauet på op til 3,3 ft (1m) i 2100, og muligvis mere, afhængigt af hvor hurtigt den antarktiske indlandsis smelter.

Hvad betyder det for lavtliggende byer langs de amerikanske kyster? Baseret på undersøgelser af USGS, NOAA, National Climate Assessment, og flere universitetets forskerhold, der er byens mest udsatte placeret langs Atlanterhavskysten fra Boston til Florida.

A 2012 undersøgelse fra USGS konkluderer, at vandstanden langs den amerikanske østkyst vil stige 3 til 4 gange hurtigere end det globale gennemsnit i løbet af den resterende del af det 21. århundrede. Mens vandstanden på verdensplan forventes at stige fra 2 til 3,3 ft (0,7 til 1 m) i 2100, forventes de at stige mere end 6 fod (1,8 m) langs Atlanterhavskysten. USGS undersøgelse og 2013 National Climate Assessment opkaldt Boston, New York, Norfolk, og Miami som de store befolkningscentre mest sårbare over for vandstandsstigninger oversvømmelser.

Boston. En undersøgelse fra University of Massachusetts Boston undersøgelse viser, at en 2 ft (0,7 m) havstigning i 2060 ville betyde to gange om dagen oversvømmelser i de nedre dele af Boston. Under orkaner, stormfloder kunne oversvømme 30% af byen, herunder Back Bay og Harvard campus. Designet firma Sasaki Assoc. konkluderer, at omkring 200.000 indbyggere, 89.000 boliger, og $ 8 milliarder euro i ejendomsværdierne er sårbare over for oversvømmelser under en større stormflod.

New York / New Jersey. Oversvømmelserne, der fandt sted under orkanen Sandy er et eksempel på, hvad der kan ske, når stigende vandstand kombineres med en større stormflod. Lower Manhattan og dele af New Jersey kysten lidt alvorlig oversvømmelsesskader når stormflod overtopped Manhattans seawall og kraftige bølger skyllet langt inde i landet langs Jersey Shore.

Et yderligere problem for de fleste af midt-atlantiske kyst er jordskred. Da vandstanden fortsætter med at stige, er landet gradvist synker, så selv små ændringer havoverfladen kan resultere i større skader. Når gletsjerne, der engang dækkede område trak sig tilbage efter den sidste istid, den jord, der var blevet komprimeret af vægten af gletscheris gradvist steg, mens tilstødende jord som handelsgade, der var blevet klemt højere begyndte at synke. Denne proces er fortsat i hundreder af år, og viser ingen tegn på at stoppe. Øer i Chesapeake Bay, der engang stod godt over vandlinjen er forsvundet i løbet af de sidste 50 år som bunden dræn og vandstanden stiger.

Norfolk. Landet i Norfolk og Virginia Tidewater region synker særligt hurtigt, forårsager gader i hele området til at oversvømme selv under normale højvande. Byen bruger millioner til at hæve gader og forbedre dræning. En langsigtet løsning kan koste $ 1 mia penge, byen ikke har. Borgmesteren erkendte, at nogle områder måske må opgives.

Miami. Den lavtliggende større Miami-området, med en befolkning på 5,7 millioner, er en af verdens samfund mest udsatte fra vandstandsstigninger oversvømmelser. Miami Beach, i en højde af 4,4 m (1.3m), der allerede oplever hyppig saltvand gade oversvømmelser ved højvande. Miami er usædvanligt sårbare, fordi det er bygget på toppen af porøs kalksten, som er at tillade det stigende havniveau at suge ind i byens fundament, boble op gennem rør og afløb, indgreb på friske vandforsyninger, og mætte infrastruktur. Ifølge den amerikanske regerings National Climate Assessment, kunne havniveauet omkring Miami stige op til 2 fod (0,7 m) i 2060. Broward County embedsmænd anslår en 1 ft (0,3 m) vandstandsstigning vil true 4000 millioner dollars af det sydlige Florida ejendom base.

De fleste lavtliggende østkyst samfund arbejder på forebyggelse af oversvømmelser planer. Nogle er mere avancerede end andre. Vi håber, at de fuldfører disse planer og sætte dem på plads i tide til at holde deres byer tør.

 

 

 

 

Er El Niño Back?

I de sidste par år La Niña har været den dominerende vejr driveren, bringer kolde, våde vintre til den nordlige lag af stater i USA, og tørke til meget af sydvest, herunder Texas, Oklahoma, og Colorado. I 2011 tørken i Texas og det sydvestlige udvidet til det sydlige del af Midtvesten, hvilket reducerer produktionen af majs og sojabønner.

Undtagen for 2013, Atlanterhavet og Gulf Coast orkansæson var aktive i La Niña år, herunder den ødelæggende orkan Katrina i 2005, og den meget destruktive Superstorm Sandy i 2012.

Nu, ifølge forskerne på NOAA, der er en 65% chance for, at La Niña vil aftage, og El Niño vil være tilbage med os denne sommer. NOAA prognose er baseret på den observerede opvarmning af overfladevandet i den ækvatoriale Stillehav. I øjeblikket overfladevandet er cool nok til at blive erklæret ENSO neutral, hvilket betyder, hverken for varmt eller for koldt. Men under overfladen vandtemperaturer varmer hurtigt. Forventes varme undergrunden vand til at stige op til overfladen, hvilket skaber en stigning på mindst .05 ° C (.09 ° F) i overfladetemperaturen. Denne lille stigning i overfladetemperaturen i det tropiske Stillehav kaldes El Niño, og sætter gang i et helt nyt sæt af globale vejrmønstre.

Hvis El Niño ankommer som forventet, vil den nordlige lag af amerikanske stater bliver varmere og tørrere. Den sydvestlige stater og sydøst bliver køligere og vådere. Den ekstra regn vil bidrage til at afhjælpe den lange stående tørke, der har plaget Texas og det sydvestlige for de sidste mange år, men vil sandsynligvis ikke være nok til at afslutte det.

El Niño vil også have en indvirkning på 2014 orkansæson. Den atlantiske orkansæson bliver roligere med færre orkaner og endnu færre gør landkending. El Niño forårsager overfladevandet i Atlanterhavet for at køle, og udvikler stærke luftstrømme fra Afrika, hvilket gør det sværere for orkaner til at danne. For sæsonen, som starter den 1. juni, NOAA forudsiger en 70% chance for 8 til 13 navngivne storme med vind på 39 mph (65kp / h), hvoraf 3 til 6 kunne blive orkaner med vindhastigheder på 74 mph (123kp / h) eller højere, herunder 1 eller 2 større kategori 3, 4 eller 5 orkaner med vindstød på 111 mph (185kp / t). Alle er under sæsonmæssige normer.

Husk, at disse prognoser, både for El Niño og det atlantiske orkansæson, er baseret på aktuelle observationer og computermodeller. Computermodeller undertiden får det galt, som det skete, da NOAA forudsagde en aktiv 2013 orkansæson, der viste sig at være meget rolig. På dette tidspunkt ser det ud som El Niño er på vej tilbage, og det ligner en stille orkan sæson, men vi bliver nødt til at vente og se.

Tornadoer - Storme of Mystery

Et udbrud af 69 bekræftede tornadoer i løbet af de sidste fire dage af april 2014 tog 35 liv og forårsagede over $ 1 milliard i tingskade. To Arkansas byer nord for Little Rock - Vilonia og Mayflower - der blev hårdest ramt. Den udslæt af tornadoer også ødelagt samfund i Oklahoma, Kansas og Texas.

Tornadoer dræber i gennemsnit 60 mennesker om året i USA, ifølge NOAA. Dette varierer meget fra år. 2011 blev en af de mest ødelæggende og dødbringende på rekord. En F4 tornado med vindhastigheder på 200 km / h (322kp / h) udslettet Joplin, Missouri, dræbte 162. Tidligere samme år, en F-4 ramte Tuscaloosa, Alabama, dræbte 65 og nivellering en bred vej gennem en del af byen. Samlet dødsfald for alle tornadoer dette år var 551, med skader, der anslås til 28 milliarder dollar.

Tornadoer er et produkt af høj-energi skyformationer kaldes superceller. I foråret, når varm, fugtig luft strømmer ind i Midtvesten og sydøst fra Den Mexicanske Golf, den stiger og blander sig med lag af køligere, tørrere luft kommer fra Canada og bjerget vest. Den varme luft kondenserer, når den møder den kølige luft, danner cumulus skyer. Stigende konvektionsstrømme skabe energi og ustabilitet inde i cumulus dannelse. Når energiniveauet toppe høj nok, en roterende updraft eller mesocyclone udvikler og stormen dannelse bliver en supercell. I nogle tilfælde energien bevæger sig lodret ned fra bunden af supercelle til jorden i form af en roterende hvirvel.

Der er flere mysterier om tornadoer. Forskere ved, generelt, hvordan de danner, og hvad sker der, når de gør det, men ved ikke, hvorfor nogle uvejrsskyer morph i superceller og de ​​fleste gør ikke. Også, når en cumulus oprustning forvandler sig til en supercell, hvorfor 30% producere tornadoer, og 70% kun regn eller hagl?   Selvom National Weather Service har fået ganske god til forecasting tornadoer i et bestemt område, opførslen af en tornado, når det rører ned er ikke altid forudsigeligt.   Tornado stier spænder i bredden fra 100 meter (91m) til 2,6 km (4,3 km), og længden af 10 miles (16 km) til hundredvis af miles. De kan vare fra få sekunder til mere end en time. De bevæger sig på tværs af landet i nordøstlig retning på mellem 30 km / h og 70 mph (48 til 112kp / t).

Ikke alle stater i "Tornado Alley" har bygningsreglementer, der kræver storm krisecentre i skoler og hospitaler, hvor mange af de sårede er forekommet i tidligere tornadoer. Hvis flere stater indgår der i deres bygningsreglementer, ville det uden tvivl redde liv i fremtiden.

 

 

 

Er Vulkaner bremse den globale opvarmning?

I 2013, verdens pumpet 36 milliarder tons (40 milliarder tons) CO2 i atmosfæren gennem afbrænding af fossile brændstoffer. Sådanne emissioner danne en kuldioxid tæppe, der giver solen at trænge ind, men forhindrer meget af overfladen varme fra reflekterende tilbage i rummet. Som et resultat, bliver havene hurtigt opvarmning, arktisk havis er aftagende, og gletschere og Grønland indlandsis smelter med en rekord sats.

Verdens overfladetemperatur er steget støt gennem de seneste 150 år, og det blev antaget, kurven ville holde klatring i samme tempo. Men uventet globale overfladetemperatur toppede på sit højeste historiske niveau i 1998, og derefter fladet ud og har været omkring den samme siden, rejser spørgsmål i det videnskabelige samfund.

En Lawrence Livermore National Laboratories undersøgelse, der dukkede op i 23 Februar 2014, udstedelse af tidsskriftet Nature Geoscience foreslår én grund til denne uventede udvikling er højere end normale sats af vulkansk aktivitet i løbet af de sidste 15 år.   Udbrud i denne periode omfattede 17 rangeret VEI 4 på Volcanic Eksplosivitet Index. En VEI 4 betegnes katastrofal og sender en aske Røgsøjlen 10 til 25 km (6 til 15 km) i luften, er tilstrækkelig til at trænge ind i stratosfæren med svovldioxid aerosoler, der forbliver der i måneder, endog år.

"I det sidste årti er mængden af vulkansk aerosol i stratosfæren er steget, så mere sollys bliver reflekteret tilbage i rummet," siger Lawrence Livermore Climate Scientist Benjamin Santer, ledende forfatter på undersøgelsen. "Det har skabt en naturlig afkøling af planeten, og har delvist opvejet af stigningen i overfladen og atmosfæriske temperaturer på grund af menneskelig påvirkning." Papiret hedder forskerholdet fundet beviser for væsentlige sammenhænge mellem vulkanske aerosol observationer og satellitbaserede estimater af lavere temperaturer samt sollys, som reflekteres tilbage i rummet af aerosolpartiklerne.

Santer konklusioner synes at blive støttet af en tidligere undersøgelse fra University of Saskatchewan. I denne undersøgelse fandt forskerne, at svovldioxid aerosoler fra en meget lille afrikansk udbrud havde "blaffede" deres vej ind i stratosfæren. Varm luft stiger op fra den sæsonmæssige asiatiske Monsoon løftede vulkanens aerosoler fra den nedre atmosfære i stratosfæren, hvor det blev opdaget af den canadiske rumagenturs satellit OSIRIS, et instrument, der specifikt designet til at måle atmosfæriske aerosoler. Selvom der kommer fra et lille udbrud, koncentrationen af partikler var den største belastning af SO2 aerosol nogensinde er registreret af OSIRIS i sin 10 års drift.

Lawrence Livermore papir tyder på, at en anden mulig bidragyder til den midlertidige køleeffekt er usædvanlig lang og lav minimum i sol-cyklus. Må ikke blive overrasket over at se overfladetemperaturer begynde at klatre igen, når vulkansk aktivitet aftager og den køligere fase af sol-cyklus slutter.